La regulación del derecho al voto envenena la vida política de Estados Unidos



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Los demócratas impulsan el proyecto de ley Por el Pueblo en el Senado, que tiene como objetivo unificar la legislación electoral

Póster en Manhattan con instrucciones para votar este martes.
Póster en Manhattan con instrucciones para votar este martes.PLATO SPENCERAFP

¿Cómo y en qué circunstancias se puede ejercer el derecho de voto? En una democracia, esa pregunta debería, en teoría, tener una respuesta clara e indiscutible.

Pero si este no es el caso de Estados Unidos: un país federal que ha llevado la idea de subsidiariedad al extremo, para que cada estado – a veces cada condado – decida las reglas de votación, no hay autoridad independiente. Poder político que supervisa las elecciones, vota en días hábiles – sin la obligación de los empleadores de otorgar a los trabajadores una licencia retribuida para ejercer el derecho al voto en la mayor parte del país -, no hay lista electoral, y cuyos ciudadanos no tienen un documento de identidad para presentar en las urnas, por lo que a veces basta con mostrar la factura de la luz para depositar la papeleta en la urna.

La trampas Las elecciones (perfectamente legales) son tan comunes en los Estados Unidos que incluso existe un verbo – ‘gerrymander’ – para definir el acto y el efecto de «dividir o adaptar una unidad territorial en distritos electorales de tal manera que beneficie inmerecidamente a un partido político «según lo definido por el diccionario Webster. Por lo tanto, la cómo votas es sinónimo de a quién votas o incluso si votar o no. El debate llegó al Senado el martes. Pero, en un nuevo programa dividido, parece que no va a ninguna parte.

La polémica en el Senado gira en torno al proyecto Por el Pueblo, que es la respuesta democrática a las disposiciones de los estados republicanos, con una serie de lineamientos a nivel nacional para unificar la legislación sobre el derecho al voto. Entre sus principales medidas se encuentra la inscripción en el censo electoral de votantes el día de las elecciones, la declaración del día de las elecciones como día festivo, el requisito de que los estados autoricen a los votantes a registrarse en el censo electoral a través de Internet y la expansión del voto por correo.

El proyecto de ley fue aprobado dos veces por la Cámara de Representantes controlada por los demócratas. En 2019, los republicanos, que controlaban el Senado, ni siquiera lo sometieron a votación en esa Cámara. Ahora el Senado es demócrata, pero esto ni siquiera garantiza el debate de la propuesta. Ayer por la tarde, el liderazgo demócrata logró persuadir al último senador de ese partido, Joe Manchin de West Virginia, para que lo apoyara. Manchin, que se sienta muy a la derecha de la gran mayoría de sus correligionarios, se había resistido hasta el último momento para apoyar el proyecto. En cualquier caso, el hecho de que se pueda presentar el proyecto de ley ni siquiera implica que vaya a ser discutido. Para hacer esto, los demócratas necesitarán el apoyo de 10 de los 50 republicanos en el Senado. Y esto es prácticamente imposible.

El proyecto de ley es la respuesta demócrata a las leyes aprobadas en lo que va de año en estados donde el Partido Republicano controla el Congreso y la oficina del gobernador para endurecer las circunstancias en las que votan. La oposición sostiene que se trata de medidas necesarias para evitar el fraude. Para los demócratas en el poder, es simplemente una forma de hacer que votar sea mucho más difícil para las personas de bajos ingresos, las minorías y los habitantes de las ciudades. A saber: a quienes apoyan al partido del presidente Joe Biden. En un país donde, por ejemplo, es común que organizaciones de un signo u otro – e incluso iglesias protestantes – organicen viajes en autobús a los colegios electorales, esta controversia afecta el funcionamiento mismo del sistema político.

Así, el debate electoral seguirá dando forma a la vida política del país. Es un debate peligroso ya que Donald Trump se negó a aceptar su derrota en las elecciones presidenciales del 3 de noviembre de 2020. La violencia, que estalló el 6 de enero en el asalto al Capitolio por cientos de ‘Trompisti’, se debió en gran parte a las múltiples sistemas electorales de los Estados Unidos. Todo parece indicar que las causas de esta división seguirán persistiendo, solo fortalecidas y agravadas, en las próximas elecciones.

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