La renuncia del fundador del Hay Festival amenaza el futuro del evento



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La renuncia del fundador del Hay Festival amenaza el futuro

El escándalo que se apodera del Hay Festival desde hace meses se ha apoderado del futuro de uno de los eventos literarios más prestigiosos del mundo, galardonado el año pasado con el Premio Princesa de Asturias de Comunicación y Humanidades junto a la FIL de Guadalajara. La polémica suspensión de su director y cofundador, Peter Florence, el pasado mes de octubre por una denuncia de acoso laboral terminó con la renuncia del creador, junto a sus padres, de una reunión calificada por Bill Clinton como el «Woodstock de la mente». «. que nació en 1988 en la localidad británica de Hay-on-Wye (región de Gales) y que se está expandiendo con sucursales en varios países, entre ellos España. La despedida de Florencia, acelerada por el apoyo unánime de la junta directiva del evento a un informe que aceptaba la acusación, exacerba la crisis de un festival que, tras 32 años en el centro del universo literario, ha chocado con su año horrible.

El riesgo ahora es que este año sea aún peor que el anterior, porque la salida de Florencia podría provocar una reacción en cadena que amenace la supervivencia de un evento que ya estaba en marcha por el trato a sus trabajadores y su coqueteo con los regímenes. con una primacía democrática cuestionable. El ayuntamiento concluyó su diagnóstico sobre la acusación el jueves y el promotor del festival anunció su repentina renuncia este fin de semana.

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Según una nota interna a la que tuvo acceso El observador, la versión dominical del periódico británico El guardián, Florence consideró su continuidad «insostenible» debido a la «conducta del colegio y su insistencia en convocar una audiencia disciplinaria» en su ausencia. El ex ejecutivo había estado fuera de acción desde octubre, cuando la queja de un miembro del personal resultó no solo en su distanciamiento cotidiano, sino también en un ataque de nervios que lo ha mantenido de baja por enfermedad desde entonces.

Su decisión provocó de inmediato el asombro del comité ejecutivo, pero la confusión no afectó su juicio sobre la denuncia, apoyada unánimemente tras un «juicio amplio y detallado, que analizó pruebas sustanciales» contra Florence. De hecho, la junta ya está buscando un reemplazo, ya que el liderazgo de la directora financiera Tania Hudson durante los meses de suspensión del director fue solo temporal.

La batalla, sin embargo, no ha terminado para Florence, quien busca asesoría legal y, si declara la guerra, podría dar el golpe de gracia al proyecto que lanzó con su familia en 1988. La pandemia ha impedido la fiesta cara a cara. Las dos últimas ediciones en la pintoresca ciudad galesa donde nació, donde algunas de las plumas más famosas del mundo se han recolectado durante diez días cada primavera desde 1988. La organización no se rindió ante el coronavirus y el año pasado dio forma a un encuentro virtual con más de 80 eventos para los que reunió un jurado de invitados excepcionales, pero la propia Florencia reconoció que el espíritu del festival se basa en «lo contrario de distancia social ”, porque más allá de la lucrativa oferta que representa para el sector editorial, Hay es ante todo un espacio de intercambio de ideas, en el que los autores tienen la oportunidad de interactuar con sus lectores, un polo de debate y la oportunidad de descubrir nuevos promesas de cartas.

Sin embargo, al convertir lo contrario en una virtud, los promotores activaron una campaña de recaudación de fondos que recaudó más de 110.000 euros e incluso Florencia admitió que sería difícil, si no imposible, recoger en persona los nombres que se cruzaban por la pantalla. El éxito hizo que esta primavera, aún con las restricciones por la pandemia vigente, se organizara nuevamente en el mismo formato.

Pero Hay también corre el riesgo de morir con éxito. En los últimos años había logrado una importante expansión que generó franquicias en España, Colombia o México, bajo el liderazgo de la directora de la división internacional, Cristina Fuentes La Roche, pero también llegó a mercados más controvertidos. La redada en los Emiratos Árabes Unidos en febrero de 2020 provocó una protesta concertada que involucró, entre otros, a PEN America, parte de la Asociación Internacional de Escritores, o al actor y escritor británico Stephen Fry, quien cuestionó el historial del país árabe en materia de libertad de expresión. y el trato a los presos políticos.

Pero lo peor del primero fue que, pocos días antes de la suspensión de Florencia, la comisaria en Abu Dhabi, Caitlin McNamara, denunció un caso de abuso sexual por parte del ministro de tolerancia del gobierno del emirato, Nahyan bin Mubarak Al Nahyan. , miembro de una de las familias más influyentes de la región. Aunque el incidente salió a la luz en octubre, McNamara ya lo había denunciado cuando sucedió, lo que no impidió que el suceso continuara, con la asistencia del propio Al Nahyan como representante de un ejecutivo que había aportado un aporte económico significativo.