La «sabanización» de la Amazonía amenaza a todo el planeta



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Un área incendiada cerca de Porto Velho en el estado brasileño de Rondonia el 23 de agosto. En el video, el Amazonas arde a una velocidad récord.

El climatólogo brasileño Carlos Nobre puso sobre la mesa en 1991 una hipótesis preocupante: la sabanización del Amazonas. Su investigación sugirió que la deforestación a gran escala de las selvas tropicales del Amazonas aumenta la temperatura atmosférica, reduce las precipitaciones y extiende la estación seca. El resultado a largo plazo, advirtió, sería la transformación de densos bosques tropicales en vegetación de sabana, especialmente en el sur y sureste del Amazonas.

Casi tres décadas después, Nobre es miembro de la prestigiosa Academia Nacional de Ciencias de EE. UU. Y los datos respaldan su hipótesis. La cuenca del Amazonas ya ha perdido el 20% de su superficie terrestre debido a la deforestación en los últimos 60 años, principalmente para crear tierras agrícolas, pastos para el ganado u operaciones mineras, y la temperatura ha aumentado un grado. Los 77.000 incendios registrados en lo que va de 2019 en la Amazonía rompen la tendencia a la baja de los últimos años y allanan el camino para el desastre. El fuego, advirtió Nobre un estudio publicado en 2016, «Contribuye a la creación de sabanas en lugares que podrían ser cubiertos por la selva».

La deforestación en la Amazonía podría tener consecuencias desastrosas para el suministro de alimentos de EE. UU.

David Medvigy, biólogo

los sabanización del Amazonas es una amenaza directa para otras partes del planeta. En 2013, un equipo de la Universidad de Princeton (EE. UU.) Advirtió que una hipotética deforestación masiva de la cuenca del Amazonas generaría un ciclo meteorológico similar al de El Niño, un fenómeno natural y cíclico vinculado al calentamiento del Pacífico tropical oriental.

“La clave es que la deforestación en el Amazonas no solo afectará al Amazonas. No se puede contener. Tendrá un impacto en la atmósfera y la atmósfera llevará esos efectos ”, advirtió el biólogo. David medvigy, jefe de investigación. Sus resultados mostraron que las olas de Rossby, que cambian las condiciones climáticas de un lugar del planeta a otro, traerían sequía a la Amazonía deforestada de EE. UU., Significarían un 20% menos de lluvia en la costa noroeste de EE. UU. Y una reducción del 50%. por la capa de nieve de Sierra Nevada, una fuente de agua esencial para las ciudades y tierras agrícolas de California, según los cálculos de Medvigy.

«Si cambia la capa de nieve en la Sierra Nevada, de donde proviene la mayor parte del riego en el Valle Central de California, la deforestación en el Amazonas podría tener serias consecuencias para el suministro de alimentos en Estados Unidos», dijo hoy el biólogo. en la Universidad de Notre Dame en Indiana.

Allí

Los primeros modelos matemáticos del equipo de Carlos Nobre calcularon que había dos puntos de inflexión que llevarían a la sabanización irreversible en la Amazonía: aumento de temperatura de 3 grados y deforestación del 40% de la cuenca amazónica. Ahora, Nobre cree en el umbral sería más como un 25%, debido a las sinergias entre deforestación, cambio climático e incendios.

“La humedad del Amazonas es importante para las lluvias y el bienestar humano, porque contribuye a las lluvias invernales en partes de la cuenca del Río de la Plata, especialmente en el sur de Paraguay, sur de Brasil, Uruguay y centro y este de Argentina. ”Explicaron Nobre y el biólogo Thomas E. Lovejoy, de la Universidad George Mason (EE. UU.), en un editorial de la revista Avances en la ciencia el año pasado.

Las sequías de 2005, 2010 y 2015 podrían haber convertido temporalmente al Amazonas en una fuente de CODos

«Creemos que la solución sensata no es solo detener rigurosamente la deforestación, sino reconstruir un margen de seguridad alrededor del punto de inflexión del Amazonas, reduciendo el área despejada a menos del 20%, por sentido común: es absurdo averiguar exactamente dónde el punto de inflexión se alcanza al alcanzarlo ”, propusieron Nobre y Lovejoy, dos ambientalistas muy respetados en la comunidad científica.

En la cumbre sobre el cambio climático de la ONU en 2015 en París, la entonces presidenta brasileña, la izquierdista Dilma Rousseff, se comprometió a reforestar 12 millones de hectáreas para 2030. El nuevo presidente, el ultraderechista Jair Bolsonaro, ha Inicialmente amenazó con momento de ruptura del acuerdo de París, pero pronto se revirtió debido a la posible pérdida de los certificados internacionales de calidad necesarios para las exportaciones de su sector agrícola y ganadero.

La destrucción del Amazonas también representa una amenaza más global para el planeta. Históricamente, las selvas tropicales del Amazonas han sido un sumidero de CO2Dos, que se acumula en sus árboles, amortiguando los efectos de las emisiones industriales humanas. Sin embargo, un estudio publicado en 2015 en la revista Naturaleza advirtió que este papel del pozo está disminuyendo, en parte debido a «un aumento sostenido a largo plazo de la mortalidad de los árboles», según los autores, liderados por el ecologista Roel Brienen, de la Universidad de Leeds (Reino Unido).

La comunidad científica ahora está tratando de comprender el verdadero alcance de este fenómeno multifactorial y complejo. Los primeros resultados no son tranquilizadores. La sequía de 2005, 2010 y 2015 puede haber convertido temporalmente al Amazonas en una fuente de CODos en lugar de un pozo, acelerando el calentamiento global. Este podría ser el futuro si los incendios y la deforestación no se detienen.

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