La sequía lleva al gobierno brasileño a recomendar reducir el aire acondicionado y las duchas calientes



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Incendios este miércoles cerca de la ciudad argentina de San Nicolás, en el delta del río Paraná, que la sequía en Brasil y Argentina ha dejado con caudal mínimo.
Incendios este miércoles cerca de la ciudad argentina de San Nicolás, en el delta del río Paraná, que la sequía en Brasil y Argentina ha dejado con caudal mínimo.Víctor R. Caivano / AP

La falta de lluvia en el sur de Brasil agrava la peor sequía de su historia y ha obligado al gobierno de Jair Bolsonaro a recomendar medidas concretas para moderar el consumo. El anuncio del ministro de Minas y Energía, Bento Albuquerque, fue transmitido por televisión el martes en todos los canales poco antes del noticiero de la noche, lo que da una idea de la gravedad del asunto. Prometió que la Administración, que es gigantesca, reducirá el consumo en un 20% y pidió a sus 210 millones de paisanos gestos precisos: «Aprovechen la luz natural, y dejen preferiblemente las duchas calientes, el aire acondicionado y la plancha».

Brasil declaró una emergencia hídrica en mayo, pero la temporada de lluvias en el sur fue menos abundante de lo esperado. Y la crisis debería persistir unos meses hasta el cambio de estación. Solemne, el ministro de Albuquerque dijo: «Vuelvo hoy para informarles que nuestras condiciones hidroeléctricas han empeorado». El tema es políticamente sensible para Bolsonaro, quien se muestra reacio a imponer restricciones porque no quiere que la sequía y sus consecuencias obstaculicen sus planes de ser reelegido el próximo año.

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El epicentro de la crisis está en el sur y sureste de este país continental, pero sus efectos se están sintiendo en otras regiones. La preocupación es regional. Argentina decretó una emergencia hídrica por seis meses a fines de julio. El río Paraná, que es el segundo más grande de América del Sur, se origina en Brasil, atraviesa Paraguay y desemboca en Argentina, fluyendo con el caudal más bajo de las últimas siete décadas.

En tono didáctico, el ministro brasileño de Minas y Energía explicó la magnitud del problema: la falta de lluvia ha reducido las reservas en las centrales hidroeléctricas a tal punto que sufren un déficit equivalente «al consumo de una ciudad del tamaño de Río de Janeiro durante cinco meses «. Río, con sus más de siete millones de habitantes, es el segundo municipio más poblado.

La crisis ya está teniendo graves repercusiones económicas en Brasil, cuyo PIB cayó un 0,1% en el segundo trimestre. Siendo las hidroeléctricas la principal fuente de energía del gigante sudamericano, tuvo que utilizar termoeléctricas e importar electricidad de los países vecinos, lo que aumenta los costos y dispara la factura.

El gobierno de Bolsonaro enmarca la actual crisis del agua en fenómenos naturales y señala que otros países están sufriendo problemas similares, tratando de desvincular la grave situación del calentamiento global o la emergencia climática. Sin embargo, el ministro de Albuquerque reconoció que la solución no está solo en manos de los consumidores: «Además de nuestros esfuerzos, necesitamos la lluvia».

Hay datos preocupantes en el horizonte para el medio ambiente mundial. Brasil, la reserva de agua más grande del mundo, ha visto el 15% de su tierra cubierta por agua dulce secarse durante las últimas tres décadas. Pasaron de 19 millones de hectáreas a 16 millones, según un informe reciente del proyecto MapBiomas basado en la comparación de imágenes de satélite.

El cambio climático, la deforestación, la construcción de centrales hidroeléctricas y las enormes cantidades de agua que requiere la agroindustria -pilar fundamental de las exportaciones- son las principales causas de la desecación de ríos, arroyos, humedales, etc.

Desde que Bolsonaro llegó al poder, ha dejado en claro que los problemas ambientales y sus efectos son totalmente secundarios para él. En su opinión, la sostenibilidad frena el desarrollo económico. Pero los productores agrícolas poderosos ya están sintiendo los efectos de la falta de lluvia, y la presión internacional sobre Brasil para detener la deforestación en la Amazonía es constante.

El gobierno anunció esta semana la contratación de 700 nuevos inspectores ambientales, lo que prácticamente duplicaría los recursos para monitorear un territorio más amplio de la Unión Europea y un aumento presupuestario para combatir los delitos ambientales. De no concretarse, significaría un cierto cambio con respecto a la política implementada por el gobierno de Bolsonaro, que ha debilitado las instituciones dedicadas a la protección ambiental y dejado de lado cualquier política de apoyo a los pueblos indígenas, quienes juegan un papel crucial en la conservación. el medio ambiente y la biodiversidad. Además, ha criminalizado a las ONG ambientales. La deforestación y los incendios se han acelerado.

El ministro de Energía agregó durante su comparecencia televisada que los hogares que ahorren electricidad recibirán descuentos en su factura, que subió un 7% el día anterior. E instó a los «grandes consumidores», en referencia a las empresas que más consumen, a hacer también un esfuerzo por ahorrar energía, pero sin detallar los porcentajes y precisando que la reducción es voluntaria.

Desde hace unos meses, el militar retirado ha visto caer su popularidad de manera sostenida y por eso no quiere escuchar sobre restricciones a la ciudadanía, aunque su vicepresidente, el general Hamilton Mourão, insinuó la posibilidad este miércoles. En cualquier caso, la relación entre los dos es tensa.

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