La tregua está lejos en Nagorno-Karabaj



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La tregua esta lejos en Nagorno Karabaj

En el camino a Füzuli apenas se ve un alma en varios kilómetros, ni siquiera animales grandes. Un silencio pesado y antinatural lo domina todo. A ambos lados, pueblos abandonados cuyas casas prácticamente solo quedan los cimientos y algunas columnas. Un campo de girasoles grises talados que nadie ha cosechado este año. El resto es una pradera blanda cuya vegetación opaca sólo se ve interrumpida por las cicatrices de las trincheras y las posiciones de artillería excavadas en la tierra. Hay uniformes militares con insignias arrancadas de los hombros, municiones Kalashnikov, morteros sin detonar. Y tanques: un BMP ruso sin cabeza se balancea en una pendiente y, pocos kilómetros después, aparecen dos T-72, desmembrados por un ataque de drones.

En esta tierra desolada se libró una de las batallas más duras de la reciente guerra entre Armenia y Azerbaiyán, que terminó con la victoria de este último y la retirada de Armenia de las provincias aledañas a Nagorno Karabaj. Es un enclave del sur del Cáucaso al que se enfrentan las dos ex repúblicas soviéticas desde hace 30 años. Su población es principalmente armenia, y hasta el final de esta última guerra las fuerzas armenias locales administraron el territorio, pero oficialmente pertenece a Azerbaiyán. Las provincias que ahora han regresado a manos azerbaiyanas fueron conquistadas por los armenios en 1993 para crear una especie de anillo defensivo para esa región separatista.

El vehículo llega a Füzuli, una ciudad prácticamente deshabitada durante casi 30 años, cuando los armenios de Nagorno Karabaj expulsaron a la población azerbaiyana. La mayoría de los edificios han sido devorados por matorrales y saqueos, con la excepción de la antigua oficina de estadísticas municipal de la era soviética, alrededor de la cual el ejército armenio ha establecido un cuartel. Un automóvil con las ventanillas rotas por las balas y las paredes circundantes, unidas por los disparos, muestran cuán desgarradoras deben haber sido las últimas horas de presencia armenia en este lugar. En el cuartel, entre las literas, todavía hay calcetines colgando para secar, medicinas para la fiebre y bronquitis en una mesa, un álbum de fotos disperso en el que uno de los soldados cena con la familia, pone velas en una iglesia, posa. junto a sus compañeros …

-¿Cómo está la situación en Füzuli?

«Bueno, todo bajo control», dice un policía. En Hadrut, las cosas son más complicadas.

«No, no», corta un superior junto a él. Eso también está bien.

Es el 11 de diciembre y las televisiones azerbaiyanas solo hablan del Desfile de la Victoria del día anterior y de las glorias del Ejército, pero llegan noticias cada vez más preocupantes de Hadrut, en el valle cercano. Dos soldados azerbaiyanos muertos tras ser atacados por combatientes armenios que se refugiaron en los bosques; dos empleados de la compañía telefónica de Azerbaiyán resultaron gravemente heridos en otro ataque; más de una docena de soldados armenios muertos en ofensivas del ejército azerbaiyano en ciudades y pueblos cuyo control no está del todo definido por el mapa acordado el 10 de noviembre por ambas partes bajo la mediación de Rusia. “Nuestros servicios de inteligencia nos han dicho que más de 300 combatientes armenios se están concentrando en esa zona. Ofrecimos evacuarlos pero se negaron. Así comenzaron las operaciones antiterroristas y algunos de estos elementos fueron neutralizados. También hemos negociado algunos ajustes del mapa con los rusos ”, explica Hikmat Hajiyev, asesor del presidente de Azerbaiyán, Ilham Aliyev. Unos días después de esta entrevista, videos publicados en varias redes sociales mostraban a decenas de soldados armenios capturados por los azeríes y una columna de 100 combatientes armenios saliendo de las montañas nevadas de la zona bajo la supervisión de los cascos azules rusos.

El ejecutivo azerbaiyano asegura que ha recibido «información contradictoria» de que estos soldados armenios detrás de las líneas enemigas están obedeciendo una estrategia del gobierno de Ereván, de elementos dentro del estado que persiguen sus propios objetivos políticos (hay una creciente presión en Armenia para forzar la renuncia del primer ministro, Nikol Pashinián, a quien consideran un traidor por firmar el alto el fuego) o son meros soldados renegados que rechazan las órdenes de retirada. Esta semana, por ejemplo, el medio Civilnet publicó una entrevista con un combatiente armenio en la provincia de Lachin que advirtió que nunca entregará a su pueblo a los azeríes y que luchará «hasta la muerte».

Campo de minas

«¡Nunca estacione en el césped!» El jefe de policía le grita al conductor del vehículo, luego de que detiene la camioneta ligeramente al costado de la carretera. Está estrictamente prohibido pisar o conducir por donde no hayan pasado otros vehículos: la zona está llena de minas. Incluso antes de la última guerra, Nagorno Karabaj y las provincias circundantes eran uno de los territorios más minados del planeta (ni Azerbaiyán ni Armenia firmaron la Convención de Ottawa sobre la prohibición de las minas antipersonal). “Los armenios, cuando se retiraron, plantaron minas para obstaculizar nuestro avance. Crean trampas con varias minas juntas, de modo que si pisas una, caes en la otra y es muy difícil salir con vida «, dice el capitán de las fuerzas especiales de Azerbaiyán, Polad Rizayev, quien perdió ambos pies en dos minas en octubre pasado.

Cada semana hay informes de soldados muertos o heridos por las minas, uno de los elementos que dificulta que Azerbaiyán extienda su control sobre las provincias recuperadas durante la nueva guerra. Es practicamente tierra desconocida para ellos, como ha permanecido en manos de los armenios durante los últimos treinta años, deben proceder con extrema cautela. «Los armenios han plantado muchas minas y han dejado muchas sorpresas, estos campos están llenos de minas, incluso las carreteras», explica Ihtiram Khaferov, jefe regional de la agencia gubernamental ANAMA en la provincia de Agdam, donde en las últimas semanas sus hombres han desactivado 80 minas antitanque y otras tantas minas antipersonal. El desminado estima que se necesitarán hasta 5 años para limpiar toda el área, incluso con ayuda internacional.

Una columna de unos veinte camiones militares pasa por Agdam. Están transportando soldados y equipos rusos para construir el centro conjunto de observación del alto el fuego que será dirigido por Rusia y Turquía. «Los rusos están volviendo», murmura un joven azerbaiyano con cierto desprecio. En 1992, Azerbaiyán se convirtió en el primer país de la ex Unión Soviética en expulsar a las tropas rusas de su territorio, que no estaba contento en Moscú. Incluso hoy en día, muchos azeríes creen que esta fue una de las razones de su derrota anterior en Nagorno Karabaj y que el apoyo ruso a Armenia en el conflicto de la década de 1990 fue una forma de castigar a Bakú.

En las últimas semanas, se han producido pequeñas protestas en la capital azerbaiyana contra el despliegue de casi 2.000 soldados rusos en el límite del territorio de Nagorno Karabaj controlado por los armenios. “Es comprensible, porque al final son tropas extranjeras en su territorio”, reconoce el asesor presidencial Hajiyev: “Pero esta vez es diferente, ya que su misión y los términos de su misión están claramente establecidos en el acuerdo trilateral. [entre Azerbaiyán, Armenia y Rusia] y comportarse de forma neutral «.

Lo curioso es que la situación sobre el terreno parece haber vuelto a la plaza de salida del conflicto: un Nagorno Karabaj en manos de los armenios locales y rodeado de soldados para evitar incendios. La única diferencia es que si en 1991 las tropas eran soviéticas, hoy son rusas; y que desde entonces los enfrentamientos entre armenios y azeríes han provocado la muerte de unas 50.000 personas (casi 10.000 desde septiembre pasado). Además, los expertos advierten que aunque la guerra abierta ha terminado, el conflicto por el futuro de Nagorno Karabaj aún está lejos de resolverse.

En busca de los desaparecidos

Para quienes aún no han terminado la guerra, es para las familias de los desaparecidos. El pasado lunes se produjo el primer intercambio de prisioneros de guerra con la mediación de Rusia y el Comité Internacional de la Cruz Roja: Azerbaiyán repatrió a 44 soldados prisioneros y Armenia a 12, junto con dos civiles detenidos hace seis años. También se intercambiaron cientos de cadáveres de soldados encontrados en el campo de batalla. Pero aún están desaparecidos: Bakú busca más de 150 desaparecidos, aunque se cree que algunos de ellos se encuentran entre los cien cuerpos irreconocibles que está tratando de identificar mediante pruebas de ADN. Del lado armenio, cientos de personas han desaparecido y ha habido protestas en Ereván por la falta de ayuda. Muchas familias han recurrido a las redes sociales para preguntar quién tiene información sobre los chicos que marcharon al frente y nunca regresaron. Por supuesto, las imágenes de ejecuciones y mutilaciones de prisioneros que han salido a la superficie solo añaden preocupación a las familias (aunque el gobierno azerbaiyano asegura que perseguirá estas prácticas y ya ha detenido a cuatro soldados implicados).

Los precedentes no son un buen augurio. En estos valles y montañas, donde la propaganda oficial ha inculcado durante décadas el odio en el otro lado, hacer que sea más fácil para el enemigo enterrar a los suyos no es la máxima prioridad. “El 4 de julio de 1993, mi esposo y mi hermano fueron a pelear. No he sabido nada de ellos desde entonces. Dicen que fueron alcanzados por un cohete y murieron, pero sus cuerpos nunca fueron encontrados «, se queja Malahat Guliyeva, de 56 años. Son dos de las más de 4.000 personas desaparecidas que sigue reclamando Azerbaiyán desde la primera guerra de Nagorno Karabaj.

A un lado de la carretera a Füzuli hay ocho camiones carbonizados y saqueados. En uno de ellos se pueden ver las cruces blancas que los armenios usan como insignias en sus vehículos militares. En un tráiler hay restos humanos carbonizados: uno de los cadáveres tiene una calavera y el brazo todavía está cerrado sobre la pistola, del segundo apenas se pueden distinguir huesos cubiertos de carne carbonizada. Ha pasado un mes desde la firma del alto el fuego y siguen ahí. Por otro lado hay un padre, una madre, una esposa o un hermano que los busca.