La vacuna contra el VIH de Janssen confiere solo un 25% de protección



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No, el VIH, el virus que causa el SIDA, no es tan simple como el SARS-CoV-2, el coronavirus que causa el Covid-19. Al menos cuando se trata de vacunarse.

Los últimos resultados publicados del estudio Imbokodo, donde la vacuna producida por
Johnson y Johnson
para el VIH, ofrecen otro fracaso en términos de protección. Y no es el primero.

El estudio muestra que la vacuna no confirió una protección convincente contra la infección por VIH. Imbokodo comenzó en 2017 e involucró 2.600 mujeres en Sudáfrica y otros cuatro países vecinos.

Glenda gris, que dirige el Consejo Sudafricano de Investigación Médica y supervisó el protocolo del ensayo, llegó al extremo de comparar la efectividad de la vacuna con un placebo.

Los resultados, anunciados por la misma empresa, mostraron que la efectividad de la vacuna es solo del 25%; en total, hubo 63 infecciones en el grupo placebo frente a 51 en los participantes que recibieron la vacuna.

La efectividad es demasiado baja para que la vacuna sea útil. Baste recordar que las vacunas contra Covid-19 siempre tienen un rango de eficacia por encima del 70-75%, llegando al 90% en algunos casos.

Sin embargo, Gray no quiere hablar de fracaso, ya que dice que el estudio de Imbokodo ha producido datos más prometedores que otros dos estudios decepcionantes sobre la eficacia de la vacuna contra el VIH. «Cada prueba fallida nos proporciona información», Asegura.

Por ejemplo, a diferencia de otros estudios, Imbokodo reveló destellos de eficacia, lo que podría sugerir respuestas inmunes protectoras y permitir a los investigadores «diseñar una vacuna mejor para el futuro».

El estudio de Imbokodo arrojó datos más prometedores que otros dos estudios decepcionantes sobre la eficacia de la vacuna contra el VIH.

Director científico de J&J, Paul Stoffels, señaló que a pesar de la quiebra, la empresa continuará con un segundo ensayo de eficacia de una vacuna similar en una población diferente.

Se trata del estudio Mosaico, que tiene lugar en América y Europa y comenzó en 2019. Mosaic analiza el compuesto en 3.800 personas transgénero y hombres que tienen sexo con hombres.

Stoffels señala que Mosaic está evaluando la capacidad de una versión mejorada de la vacuna para proteger contra la transmisión rectal en lugar de la vaginal.

Una vacuna contra el VIH, dice Stoffels, «también es un gran desafío [estos resultados son] decepcionante, pero tampoco nos damos por vencidos «.

Tanto Imbokodo como Mosaico combinan un total de cuatro dosis de dos dosis diferentes. El primero utiliza la misma columna vertebral que el producto COVID-19 de Jannsen: el adenovirus 26, un vector inofensivo que, en este caso, lleva cuatro genes del VIH en las células humanas.

Los diferentes genes del VIH se han diseñado para producir proteínas del VIH que provocan una respuesta inmunitaria lo suficientemente amplia como para proteger contra una amplia gama de cepas virales. La segunda inyección consiste en una versión genéticamente modificada de la proteína de superficie del VIH, aunque la proteína exacta difiere entre los dos estudios.

Otros grupos han adoptado un enfoque diferente, con la esperanza de producir anticuerpos neutralizantes de alta calidad que puedan evitar que el virus también infecte las células.

Lawrence Corey, investigador de vacunas en el Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson (EE. UU.), Explica en «Science» que la estrategia se basó en gran medida en activar la producción de células T capaces de identificar y matar las células infectadas por el VIH.

Otros grupos han adoptado un enfoque diferente, con la esperanza de producir anticuerpos neutralizantes de alta calidad que puedan evitar que el virus también infecte las células.

Corey cree que si la estrategia de las células T no logra ganar fuerza en el futuro previsible, «significa que toda la línea de trabajo tendrá que cambiar a anticuerpos neutralizantes».

Aunque varios grupos de investigación ya han comenzado ensayos en humanos de vacunas diseñadas para estimular potentes anticuerpos neutralizantes contra el VIH, Corey cree que nadie puede realizar estudios de eficacia a gran escala durante un período de hasta 4 años. «Tenemos mucho trabajo por delanteConcluye.

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