¿La vacuna contra la gripe también me protege del covid?



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Un hombre recibe una vacuna contra la gripe.
Un hombre recibe una vacuna contra la gripe. / Prensa Europa

No hay estudios que confirmen que vacunarse contra la gripe también protege contra el nuevo coronavirus. Pero debido a que son dos infecciones que tienen síntomas iniciales similares, vacunarse contra la gripe puede ayudar a evitar que las infecciones de esta enfermedad se confundan con las infecciones por coronavirus. Al estar vacunados contra la gripe, reducimos la necesidad de realizar pruebas diagnósticas de coronavirus con síntomas como fiebre, tos o dolores musculares, que comparten ambas enfermedades.

Si bien la protección contra el coronavirus no se logrará con la vacunación contra la gripe, lo que obtendrá si se vacuna no tendrá esos síntomas que pueden confundirse con la covid. Esto es bueno porque de esta manera evitamos colapsar los servicios de atención primaria y los que realizan pruebas diagnósticas, que actualmente están bajo mucha presión. Evitar este tipo de presiones es muy importante para garantizar una atención rápida y eficaz.

Además, existe evidencia de que ambas infecciones se pueden contraer simultáneamente. Y, en general, sabemos que cuando hay coinfecciones estas pueden complicar la progresión de la enfermedad. Es decir, si una persona se infecta con dos virus diferentes, puede desarrollar una enfermedad más grave. Ahora mismo, en el caso de la gripe y el nuevo coronavirus, no hay una evidencia clara de que cuando se produce una coinfección haya un peor pronóstico. Si bien esto se debe básicamente a que no hay datos, no lo sabemos. Pero podemos esperar que la situación empeore cuando dos virus nos infectan al mismo tiempo. Y esta es una de las razones por las que también sería importante vacunarse contra la gripe, sobre todo si formamos parte de grupos de riesgo.

Temporada atípica

Otra cosa a tener en cuenta es que la temporada de gripe de este año es muy atípica. La del hemisferio sur inició en marzo y las autoridades y servicios epidemiológicos de los países de ese hemisferio han realizado un seguimiento muy importante sobre cuál podría ser el impacto de la gripe en el riesgo de una persona de padecer covid-19. Pero lo que sucedió durante este seguimiento fue que se detectaron muchos menos casos de influenza que en los comunes. Hay ejemplos espectaculares, en Chile, donde se reportaron alrededor de 5,000 casos de influenza en 2019, este año solo 12. Y también en Australia donde de casi 10,000 casos reportados en 2019 a 33 casos en 2020. Esto podría ser debido al hecho de que menos personas en cuarentena han ido al médico, esta es una posibilidad. Pero también es muy probable que las medidas de cuarentena, distanciamiento social, uso de máscara, etc., hayan reducido notablemente su incidencia. En el hemisferio norte ya ha comenzado la temporada de influenza y no sabemos qué pasará, pero teniendo en cuenta lo sucedido en el hemisferio sur y como muchas de las medidas de protección aún están vigentes, se espera una disminución en los casos de influenza.

En resumen, hay que hacer caso a las recomendaciones de las autoridades médicas y seguir vacunando para evitar los posibles problemas derivados de estar infectados simultáneamente con los dos virus y también reducir la presión sobre los servicios de atención primaria y diagnóstico.

Nuria Izquierdo-Useros Es Doctor en Biología, Jefe del Grupo de Patógenos Emergentes de IrsiCaixa.

Pregunta enviada por correo electrónico desde Mario Rial

Nosotros contestamos es una clínica científica semanal, patrocinada por el Fundación Dr. Antoni Esteve y el programa L’Oréal-Unesco ‘Para las mujeres en la ciencia’, que responde a las preguntas de los lectores sobre ciencia y tecnología. Son científicos y tecnólogos, socios de AMIT (Asociación de mujeres investigadoras y tecnológicas), los que responden a esas dudas. Envíe sus preguntas a nosotrasrespondemos@gmail.com o en Twitter #nosotrasrespondemos.

Coordinación y redacción: Victoria Toro

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