La variante india del coronavirus tiene tres mutaciones amenazantes



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Una enfermera realiza una prueba de coronavirus en India.
Una enfermera realiza una prueba de coronavirus en India.DPA a través de Europa Press / Europa Press

Una nueva variante del coronavirus está circulando por India, ya que el país sufre la peor ola de infecciones y muertes que ha visto el mundo desde el inicio de la pandemia. Casi la totalidad de esta nueva versión del virus aún se desconoce, mientras que su expansión es exponencial y ya representa el 50% de los casos detectados en algunos estados.

La variante india, B.1.617, se identificó por primera vez en el otoño del año pasado, aproximadamente al mismo tiempo que la variante británica. La versión británica prevalece en muchos países europeos y también en la India, y es un 90% más contagiosa y hasta un 58% más mortal.

De la variante india, tres mutaciones se ven afectadas dentro de la secuencia de 30.000 letras de ARN que componen su genoma. Un solo cambio de una de esas 30,000 letras genéticas puede hacer que el SARS-CoV-2 invada mejor los órganos del cuerpo y escape de los efectivos del sistema inmunológico que podrían matarlo.

India lucha prácticamente a ciegas contra las nuevas variantes

El nombre de las mutaciones se lee como una placa e indica el punto exacto del cambio de letra. El más preocupante del virus indio es L452R. Significa que el virus evolucionó para cambiar una leucina —L— por una arginina —R— en la posición 452 del genoma. Esta es precisamente la ubicación del dominio de unión al receptor, el punto de unión entre el virus y la célula humana. Esta mutación ya apareció en otra variante del virus detectada en California. Hecho 20% más contagioso, aumentó su capacidad de replicación y le permitió escapar de algunos de los anticuerpos desarrollados por los infectados.

La variante india trae un segundo cambio inquietante en esta región, el E484Q, cuyo potencial se desconoce. Existe una tercera mutación alarmante, P681R, ya que puede optimizar el proceso de entrada del virus en la célula y aumentar su capacidad para invadir tejidos. Estos tres cambios podrían hacer que la variante india sea más contagiosa y virulenta, pero aún no hay evidencia.

Los datos del gobierno indio muestran que esta variante ya prevalece en el estado central de Maharashtra. La prevalencia de esta versión ha ido creciendo exponencialmente en los últimos meses, justo cuando comenzó la segunda ola en el país donde el virus está matando a más de 2.600 personas cada día.

Un estudio en India muestra que la vacuna nacional Covaxin neutraliza la nueva variante

El gran problema es que India está luchando casi a ciegas contra las nuevas variantes, ya que apenas secuencia el genoma del 1% de los casos positivos. Esto implica que la prevalencia de las diferentes versiones del virus en todo el país, con una población de 1.300 millones de personas, es prácticamente desconocida. A modo de comparación, uno de los países con mayor secuencia viral, Reino Unido, analiza el 10% de los casos.

La variante india ya ha llegado a 19 países. Casi todos son casos aislados, en su mayoría viajeros que llegan del país asiático. España está investigando un posible primer caso en la Comunidad Valenciana, según Fernando González-Candelas, codirector del programa de secuenciación del virus. El Ministerio de Salud ha impuesto una cuarentena de 10 días a los viajeros que llegan de India desde el sábado.

Organización Mundial de la Salud él advirtió que esta nueva variante podría ser más contagiosa y escapar en parte a las vacunas. Pero por ahora lo ha calificado como una «variante de interés» y no como una «variante inquietante», una lista que incluye versiones de Reino Unido, Brasil, Sudáfrica y California, de las que hay evidencias de que son más transmisibles o virulentas. . y puede reducir significativamente la eficacia de algunas vacunas.

El suero sanguíneo de personas que ya han pasado la infección neutraliza la nueva variante sin ningún problema, según un estudio preliminar reciente dirigido por el Instituto Nacional de Virología de la India. El trabajo también muestra que la vacuna Covaxin desarrollada en este país a partir de virus inactivados y aprobada desde principios de año también neutraliza la nueva variante.

India y otros países ahora realizarán pruebas para demostrar si las tres mutaciones preocupantes de esta variante tienen un impacto en la infectividad del virus. Harán esto tanto en experimentos de laboratorio como en el monitoreo observacional de la ola pandémica.

La mayoría de los expertos piden que no se exagere la importancia de esta nueva variante en la excepcional segunda ola que está viviendo el país. «Dudo mucho que juegue un papel importante», dice Iñaki Comas, genetista y codirector del programa de secuenciación de virus en España. «No es que la variante india sea la causa de la ola, es la ola, la alta transmisión, lo que favorece la aparición de estas variantes», señala.

B.1.617 circula desde otoño y ya se conocen tres subvariantes, una de las cuales carece de una de las mutaciones más preocupantes. El hecho de que las preguntas hayan estado circulando durante tanto tiempo es muy comunicable, explica Comas. “Esta nueva variante va a ser muy difícil de competir con la del Reino Unido porque se emite mucho. En este sentido, es bueno que India esté dominada por esta variante, porque se ha demostrado que tanto el sistema inmunológico como las vacunas lo neutralizan bien ”, agrega.

India controló bien la primera ola del virus. Posteriormente hubo una cierta relajación de las medidas de control, se permitieron masivas fiestas religiosas y tertulias deportivas mientras se extendía la variante inglesa, más contagiosa y mortífera. Saber qué papel exacto está jugando la nueva variante en esta situación es «muy difícil», admite Isabel Sola, viróloga del Centro Nacional de Biotecnología. «Esta nueva versión del coronavirus no es más preocupante que las ya detectadas», explica. “Es importante no levantar la guardia, porque la forma de combatirlos es siempre la misma; no permita que el virus se propague ampliamente. Algunas de las mutaciones en esta versión pueden hacer que el virus escape de un tipo específico de anticuerpo, pero el sistema inmunológico produce muchos tipos de anticuerpos y células inmunes, nunca se juega con una carta ”, señala.

Ahora mismo, la humanidad está librando la batalla decisiva contra el coronavirus. La vacunación de la mayoría de la población bloquea el patógeno hasta que no tiene dónde refugiarse. El virus continúa acumulando mutaciones aleatorias que pueden ayudarlo a sobrevivir. «Cuanto más se tarde en terminar la vacunación, más probabilidades hay de que surja una nueva versión con una o más mutaciones que le den una ventaja peligrosa», recuerda Marcos López, presidente de la Sociedad Española de Inmunología.

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