La variante india del SARS-CoV-2: ni doble mutante, ni sabemos qué efecto tiene



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La variante B.1.617 fue detectado por primera vez en India en octubre de 2020, pero el hecho de que se describiera por primera vez en ese país no significa que ese sea su origen. Hasta la fecha, ya se ha detectado en 21 países. Está catalogado, por el momento, como una variante bajo investigación.

Tiene 13 mutaciones que resultan en cambios de aminoácidos. Se ha descrito como un «doble mutantePara referirse a dos mutaciones específicas en la proteína S (E484Q y L452R), pero es un término que debe evitarse porque tiene muchas más mutaciones.

De todas las mutaciones, las que preocupan son las que se encuentran en las posiciones 484, 452 y 681 de la proteína S. Las dos primeras están ubicadas en la zona de unión al receptor (RBD), mientras que la tercera está ubicada cerca del sitio de escisión de la furina. de la proteína. Por eso se cree que afectan la interacción del virus con la célula.

La Mutación E484Q implica una sustitución del aminoácido glutámico -E- por la glutamina -Q- en la posición 484. Se encuentra en la misma posición que la mutación E484K descrita en las variantes B.1.351 («Sudáfrica») y P.1. («Brasileño») y otros.

La Mutación L452R implica una sustitución del aminoácido leucina -L- por arginina -R- en la posición 452. Es una mutación también presente en la variante de California B.1.429 / 427.

La Mutación P681R implica reemplazar una prolina -P- con una arginina -R- en la posición 681. En la variante B.1.1.7 («británica») también hay una mutación en esa posición, pero en este caso es P681H.

Estas mutaciones en otras variantes se han relacionado experimentalmente con un aumento de la afinidad de la proteína viral por el receptor ACE2 humano. Esto podría facilitar la entrada a la celda e aumentar la infectividad. También se ha sugerido que, en algunos casos, los anticuerpos plasmáticos de pacientes convalecientes tienen un poder neutralizante menor contra estas variantes, lo que sugiere que estas variantes del virus con estas mutaciones podrían escapar a los anticuerpos del sistema inmunológico.

Sin embargo, esto Esto no significa que estas variantes escapen necesariamente al control de las vacunas.. No lo sabemos en este momento. Se necesitan más pruebas para comprender cómo esta combinación de mutaciones puede afectar la biología de la variante B.1.617.

Una variante con tres linajes

Los últimos datos de secuenciación muestran que en realidad hay tres linajes de esta variante, denominados B.1.617.1, B.1.617.2 y B.1.617.3, con pequeñas diferencias y diferentes distribuciones geográficas.

En marzo, el Ministerio de Salud de la India publicó un informe que indica que esta variante B.1.617 era predominante en la India, ya presente en el 60% de los aislamientos. Al mismo tiempo, estamos viendo un aumento dramático de casos en ese país. ¿Es la nueva variante la causa de tal explosión de Covid-19 en India? Por el momento no lo sabemos.

No sabemos cuántos aislamientos se secuencian o si la tasa de secuenciación ha aumentado. No podemos descartar que se detecten más casos, simplemente porque se están secuenciando otros. Dado que el número de secuencias disponibles sigue siendo bajo en comparación con el número de casos en la India, debemos ser muy cautelosos. Por ejemplo, si tenemos 1,000 secuencias de aislamientos indios en más de 4 millones de casos, lo que estamos viendo no es representativo.

No sabemos si hay más casos porque las variantes son más infecciosas o si se detectan más casos de esta variante porque la transmisión ha aumentado por otros motivos. India tiene más de 1.400 millones de habitantes: Mucha gente, cercana y en movimiento, ideal para la transmisión por aerosol de un virus respiratorio. En la India no parece que se hayan aplicado estrictas medidas de encarcelamiento, higiene, distanciamiento social y uso de máscaras.

Y lo que es más, India solo vacunó al 2% de su población. El sistema de salud seguro que tiene importantes deficiencias estructurales. Y, aunque el virus puede infectar a cualquiera, los sectores más desfavorecidos son siempre mucho más vulnerables.

Sin embargo, debido al aumento de casos en India y que predomina la variante B.1.617, independientemente de que estén circulando otras variantes más transmisibles, hay que estar atentos.

Todo esto también muestra que el problema de la pandemia es global y que lo que está sucediendo en un lugar tan lejano como India podría afectarnos directamente. Las vacunas deben ir a todas partes. Y dos lecciones más: necesita secuenciar la mayor cantidad de bloques y tienes que vacunar rápido.

Ignacio López-Goñi. Catedrático de Microbiología, Universidad de Navarra.

Este artículo fue publicado originalmente en
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