Lake Tahoe: la ola de incendios en EE. UU. Amenaza el paraíso de la élite californiana



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El curso incontrolado del fuego ha obligado a la evacuación de miles de residentes y turistas de South Lake Tahoe, al norte del estado, con miles de viviendas y hoteles en riesgo de incendio.

El incendio de Caldor devasta varias viviendas en California.
El incendio de Caldor devasta varias viviendas en California.JOSH EDELSONAFP

La escalofriante temporada de incendios en la costa oeste de los Estados Unidos ha puesto a una de las joyas de la corona de la geografía de California bajo control: el lago Tahoe. Ni siquiera el arsenal de recursos contra incendios en el lugar de vacaciones crème de la crème de Silicon Valley evitó miles de hogares – algunos valorados en millones de dólares – y una legión de hoteles están en peligro de perderse.

La esperanza de los vecinos de la zona, ubicada al este de San Francisco y que comparte lago con el estado de Nevada, era que las llamas no superaran la barrera de granito natural de la Sierra Nevada, sino la fuerza destructiva del Calor -como llamaron a este incendio- continuó con su ritmo devastador.

El martes, las autoridades ya habían evacuado la ciudad más poblada del lago, South Lake Tahoe. Miles de vecinos y turistas tuvieron que irse a toda prisa ante el avance de las llamas, en un incendio que ya ha quemado a más de 825 kilómetros cuadrados desde el pasado 14 de agosto y que está contenido sólo al 20%.

Es la segunda vez que se inicia un incendio en la parte occidental de Sierra Nevada y atraviesa el este. La primera vez también se produjo este verano tras el paso de Fuego dixie, todavía activo y el segundo más importante en la historia de California, según las autoridades. Ya ha quemado 3.500 kilómetros cuadrados, con solo el 25% del fuego controlado. La buena noticia es que no se han reportado muertes desde 85 personas que perdieron la vida en fuego de campamento Noviembre de 2018.

Dave Launcher, portavoz del departamento de bomberos y jefe del departamento de Sacramento, explicó que el problema es que el fuego está explotando. «desde varios cañones y en todas las direcciones posibles». Aunque las autoridades han colocado a 27.000 bomberos en la zona, así como a cientos de miembros de la Guardia Nacional y 25 helicópteros, muchos expertos creen que es poco lo que se puede hacer. Solo concéntrese en rescatar algunas casas y hoteles mientras el fuego sigue su curso.

Avanza gracias a una combinación de factores estimulados por el cambio climático: temperaturas récord, sequía severa y bosques secos, con millones de árboles muertos esperando para arder, como una enorme caja de fósforos. Solo en California se estima que hay 150 millones.

Agregue a eso el viento y las difíciles condiciones del terreno alrededor del lago Tahoe, un paraíso natural tanto en verano como en invierno, conocida como una de las estaciones de esquí más atractivas de Estados Unidos por sus magníficas vistas y oferta de restaurantes y hoteles. Como era de esperar, el valor medio de una vivienda en South Lake Tahoe es de $ 646,000, con una apreciación del 45% en solo un año.

Es posible que muchos no sobrevivan. Hasta el momento, los bomberos han logrado rescatar viviendas en Meyers y Christmas Valley, concentradas alrededor del perímetro de la autopista 50, a la espera de que mejore el clima, que no se espera hasta mañana jueves.

La falta de recursos ha llevado a algunos ciudadanos a intentar salvar sus chozas, especialmente en zonas donde no hay acceso por carretera. Y no es la única fuente de preocupación a nivel estatal. En total hay 7 incendios activos en California, con el bautizado Monumental que devastó una parte importante del Bosque Nacional Trinity. Otra temporada de fuego del infierno.

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