Las aves voladoras más gigantescas de todos los tiempos



El periódico digital de Alicantur Noticias

Madrid

Actualizado:

Con sus tres metros y medio de envergadura, los albatros son una de las aves más impresionantes del planeta. Ahora imagina una criatura que cuando extiende sus alas tiene el doble de altura y cuando abre el pico muestra una sonrisa siniestra con «dientes» afilados como una sierra. Lo que parece una criatura mítica voló sobre la Antártida hace unos 50 millones de años en busca de algo para lanzarse por la garganta. Se trata pellagornitidi, un grupo de aves antiguas que los paleontólogos acaban de descubrir puede estar allíLas aves voladoras más grandes conocidas de todos los tiempos. y uno de los primeros capaces de cruzar océanos.

Durante la década de 1980, el paleontólogo Peter Kloess de la Universidad de California en Berkeley estaba buscando fósiles en el Polo Sur cuando encontró algunos huesos de aves (una mandíbula y parte de una pierna) en la isla de Seymour. Esos huesos fueron transportados a California, donde los investigadores se dieron cuenta de que la mandíbula con los dientes huesudos parecía una sierra para cortar madera.

La mandíbula del pájaro, que proviene de una formación rocosa establecida hace más de 37 millones de años, está llena de picos grandes y pequeños. No son dientes reales, como los de los humanos y otros mamíferos, sino protuberancias óseas recubiertas de un material córneo, queratina, que es como nuestras uñas. Estos picos ayudaron a las aves a atrapar calamares y peces mientras volaban durante quizás semanas sobre gran parte de los océanos de la Tierra.

Esta característica ha llevado al animal a ser identificado como un pelagornítido, aves cuyos fósiles se encuentran en todo el mundo y que han sobrevivido al menos 60 millones de años. Tirando del hilo, los investigadores buscaron más huesos de aves con dientes óseos en las colecciones del Museo de Paleontología de Berkeley de la Universidad de California. Encontraron el hueso de la pierna de otro pelagnornith antártico muy antiguo, de 50 millones de años. Es el espécimen más grande conocido de todo el grupo extinto.

Estos fósiles antárticos son los más antiguos que se conocen. Implican que estas aves se diversificaron rápidamente del tamaño de un albatros gigante moderno con una envergadura de seis metros. “Nuestro descubrimiento de fósiles, con su envergadura estimada de 5 a 6 metros, muestra que las aves evolucionaron a tamaños verdaderamente gigantes relativamente rápido después de la extinción de los dinosaurios y gobernaron los océanos durante millones de años. «dice Kloess.

Los grandes animales voladores han aparecido periódicamente en la Tierra, comenzando con los pterosaurios que batieron sus alas durante la era de los dinosaurios y alcanzaron una envergadura de diez metros. Los pelagornítidos reclamaron el récord de envergadura cenozoica y el último conocido es hace 2,5 millones de años, un período de cambio climático en el que la Tierra se enfrió y comenzaron las edades de hielo.

Hace 50 millones de años, la Antártida tenía un clima mucho más cálido durante el período conocido como Eoceno y no era el continente helado y prohibitivo que conocemos hoy. Junto con mamíferos terrestres extintos como marsupiales y parientes lejanos de perezosos y osos hormigueros, una variedad de aves antárticas ocuparon la tierra, el mar y el aire.

Sobre los pingüinos

Los océanos del sur fueron el patio de recreo de las primeras especies de pingüinos, al igual que los parientes extintos de patos vivos, avestruces, petreles y otros grupos de aves, muchas de las cuales vivían en las islas de la Península Antártica. La nueva investigación documenta que estas aves depredadoras extintas fueron parte del ecosistema antártico durante más de 10 millones de años, volando sobre las cabezas de pingüinos nadadores.

«En un estilo de vida probablemente similar al de los albatros vivos, los pelagornitas gigantes extintos, con sus alas muy largas y puntiagudas, habrían volado ampliamente sobre antiguos mares abiertos, aún no dominados por ballenas y focas, en busca de calamares, peces y otros. moluscos para ser capturados con sus afilados pseudo-picos enteros (sus picos) «, dice Thomas Stidham, del Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados de la Academia China de Ciencias en Beijing.» Los más grandes son casi el doble de grandes que albatros, y estas aves con dientes óseos habrían sido depredadores formidables que evolucionaron para estar en la cima de su ecosistema «.

Míralos
Comentarios

.