Las cenizas de la revolución industrial llegaron al Himalaya



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Las cenizas de la revolucion industrial llegaron al Himalaya

A una altura de 7.200 metros y hasta 7.500 kilómetros de distancia, llegó el humo de la Revolución Industrial. Esta es la distancia entre el glaciar Dasuopu en el Himalaya y Manchester (Reino Unido), considerada la cuna de la industrialización. Un bloque de hielo extraído de la nevera ha registrado emisiones tanto naturales como humanas durante los últimos 500 años. Su trabajo muestra cómo las cenizas de las fábricas y las máquinas de vapor atrapadas en la nieve crecieron en línea con el desarrollo de la industria.

En 1997, investigadores de varios países subieron la pendiente de 8.013 metros de Shisha Pangma para llegar a la cabecera de Dasuopu, uno de los glaciares más altos que existen. Lo sacaron de ahí tres núcleos de hielo Unos 150 metros de profundidad, debidamente picados, abandonados en varios congeladores universitarios. Veinte años después, el avance de la tecnología obtuvo toda la información de Dasuopu C3, el más largo. Las sucesivas capas anuales de nieve, como anillos de árboles, nos devolvieron a 1499.

«Nuestro bloque de hielo del Himalaya nos dice que las partículas atmosféricas que ocurren naturalmente, como el polvo del viento de la meseta tibetana antes de 1780, y tal vez el polvo del viento de erupciones volcánicas ocasionales se acumulan en este glaciar», dijo en un correo electrónico. Investigador de la Universidad Estatal de Ohio (EE. UU.) Y autor principal del estudio Paolo Gabrielli. «Probablemente, la actividad humana en la región por debajo de esta altitud no fue tan intensa como para formar depósitos de metales detectables en los picos más altos del Himalaya», agrega.

Desde 1780, los niveles de varios metales han sido entre dos y seis veces la concentración natural.

Sin embargo, todo cambió a finales de siglo. Usando una técnica de espectrometría de masas, los investigadores pudieron monitorear la presencia y concentración de 23 metales diferentes en más de 2.500 muestras de hielo casi cada cuatro meses. Como publicado PNASSe encontró una gran variabilidad: más rara que alrededor de 100 nanogramos (una mil millonésima parte de un gramo) por gramo de los elementos más abundantes como el hierro y el aluminio unos pocos picogramos (una mil millonésima parte de un gramo) por ejemplo cromo, antimonio o talio. Por pequeñas que sean, apenas se detectaron antes de finales del siglo XVIII y, sobre todo, permanecieron inalteradas.

«Desde ese tiempo [1780]»Si prevalece el viento atmosférico, vemos de dos a seis veces los niveles naturales esperados de enriquecimiento metálico», dice. Centro de investigación polar y climática de Byrd De la universidad americana. «En el siglo XIX, hay un aumento cada vez mayor, probablemente en línea con el aumento de las emisiones industriales», detalla.

Las máquinas de vapor de las fábricas, los ferrocarriles o la calefacción doméstica utilizaban carbón como materia prima. Su combustión produce cenizas que, luego de ingresar a la atmósfera, pueden ser transportadas por los vientos a grandes distancias de la zona de emisión. Aunque en cantidades extremadamente pequeñas, estos humos contienen una amplia variedad de metales. Por lo tanto, solo la institución de origen industrial parece explicar la concentración anormal de metales en el hielo del Himalaya. Desde los años 50 del siglo pasado, estas cenizas han reducido su presencia en el glaciar y en cambio aumentan la presencia de plomo, un subproducto de la quema de combustible, en los automóviles, fortaleciendo la conexión.

El núcleo de hielo también ha sido testigo de la intensa deforestación de Europa y Asia desde el siglo XVIII.

Pero el estudio también encontró un aumento muy significativo en la concentración de partículas no industriales. Según los autores del estudio, provienen de la intensa deforestación que se ha producido en Europa y Asia desde finales del siglo XVIII. Se prendió fuego en lugar de talar árboles para liberar la tierra para la agricultura que acompañó a la universalización de la Revolución Industrial y la explosión demográfica. Propuestas de investigación figuras extranjeras: En un 0,3% anual, Europa Occidental cambió el uso de 19 millones de hectáreas, Rusia 33 millones de hectáreas y Asia en unas pocas décadas, 43 millones de hectáreas sin datos de China.

«La relevancia de los bloques de hielo para documentar y comprender la historia más lejana es algo diferente a las más recientes, como la Revolución Industrial», dice el director del laboratorio de núcleos de hielo del Desert Research Institute (Nevada, Nevada). Estados Unidos), Joe McConnell. «Hay muy poca información objetiva de esos primeros tiempos, por lo que el hielo y registros similares son lo único cuantitativo que se conoce de la historia», agrega McConnell, quien investigó la historia antigua de Europa gracias al plomo atrapado en el hielo. .

Los historiadores y economistas ya tienen mucha información sobre la Revolución Industrial, según McConnell, que no participó en el estudio del Himalaya, pero el hielo describe un capítulo menos conocido. “Desde mi punto de vista, las grabaciones de testigos de hielo son más adecuadas para documentar los impactos humanos en el medio ambiente: cómo, cuándo, dónde y en qué medida las actividades industriales contaminan el medio ambiente”, concluye.

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