Las dificultades a las que se enfrentan los fabricantes de máscaras están desafiando los objetivos de la soberanía industrial europea



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Un trabajador de una fábrica de máscaras francesa.
Un trabajador de una fábrica de máscaras francesa.BENOIT TESSIER (Reuters)

Las empresas europeas que empezaron a producir mascarillas tras la pandemia debían ser las garantes de que este producto imprescindible no volvería a faltar en caso de una nueva crisis sanitaria. Y también que esas escenas vergonzosas de negociadores de todo el mundo rasgando cargamentos de máscaras a golpe de chequera en las pistas de los aeropuertos chinos nunca se repiten. Y fueron, sobre todo, el símbolo de una nueva política de deslocalización y recuperación de la soberanía en productos estratégicos tras décadas de globalización desenfrenada. Por cierto, políticos y empresarios prometieron que se crearían nuevos puestos de trabajo que ayudarían a revitalizar la economía e incluso reactivar los territorios desindustrializados del país.

Pero 19 meses después de que el presidente francés Emmanuel Macron diera la orden a Francia de lograr la «plena independencia» de las máscaras para fines de 2020, muchas de las treinta empresas que han respondido desde entonces al llamamiento presidencial están al borde de la muerte. producción al mínimo. Sus productos, hasta dos o tres veces más caros que los chinos, no encuentran compradores y las existencias se amontonan en sus hangares sin que ellos sepan cómo venderlos. El problema, que también padecen otros países europeos, ha demostrado que la política de relocalización soberana no es tan fácil ni, sobre todo, rentable. «Tenemos que recuperar el control, construir más de lo que hacemos, [necesitamos] una Francia, una Europa soberana, una Francia y una Europa que tienen su destino firmemente en sus manos «, proclamó Macron en marzo de 2020, cuando Francia, como casi toda Europa, estaba confinada y aterrorizada por el coronavirus. prometedor.

“Desde el verano hemos tenido algunas empresas en dificultades, algunas ya se han declarado en quiebra, otras han parado la producción. Ya hoy tenemos un impacto en el parque industrial y, si no se hace algo rápidamente, el próximo verano no habrá industria de máscaras nacional francesa. Y volvemos a depender de los chinos ”, advierte por teléfono Christian Curiel, presidente de la Unión de fabricantes de máscaras francesas.

El principal problema para los productores franceses es que, a pesar del apoyo del gobierno, los criterios para las licitaciones públicas, que se basan principalmente en el precio, no han cambiado, por lo que los compradores acaban teniendo que comprar el producto chino. «Siempre que hay licitación, el 95% de las compras de mascarillas son importadas», dice Curiel. Que el factor precio siga prevaleciendo en las licitaciones es un problema que también preocupa a la industria de las máscaras española, a pesar de que viene experimentando, desde hace un par de meses, una mayor producción gracias al incremento del coste del transporte marítimo internacional. del Producto. Pero la cuarentena de los productores españoles sabe que fácilmente pueden ser los próximos en experimentar la difícil situación de sus colegas franceses si no se hace algo a nivel europeo.

Sobre un manifiesto que publicaron en la primavera, cuando empezaron a ver los problemas, los productores franceses pidieron «reorientar los criterios de licitación hacia la calidad, la seguridad de suministro y el aspecto medioambiental, más allá del criterio del precio».

«Es muy difícil resistir la presión del sudeste asiático, China tiene una clara estrategia de expulsión del mercado, con precios inmejorables, porque la producción en Europa siempre será mucho más cara no solo por el costo de la mano de obra, sino también porque están mucho más controlados «, coincide Francisco Sánchez, presidente de la Asociación Española de Fabricantes de Máscaras, Batas y EPIS (OEsp), que agrupa a una veintena de productores nacionales.

¿Son las máscaras un signo de que la deslocalización, la consecución de la autonomía total en determinados productos, es una quimera política frente a una globalización irremediable?

Reglas comerciales

La primavera pasada, la Unión Europea presentó en un documento de trabajo una estrategia para reducir su fuerte dependencia, especialmente de China, en 137 productos «sensibles». Pero implementarlo puede llevar años y, al menos por ahora, no existen reglas «explícitas» para priorizar la adquisición de productos europeos porque la UE, por regla general, «apoya el comercio abierto», dicen fuentes de la Comisión Europea desde Bruselas. Para Sánchez el mero hecho de que exista ese «reflejo» ya es un buen indicio, aunque sea consciente de que todo dependerá de «hasta dónde» se quiera llegar.

“Al final, Europa tiene que pensar en lo que quiere ser cuando sea mayor. ¿Cómo queremos estar en la próxima pandemia? Es tan fácil como responder a esta pregunta, cómo se quiere ver Europa ”, dice.“ Tenemos que recordar las imágenes que todos vimos de médicos con bolsas de basura porque no había batas, o las colas para comprar máscaras. Hay que ver el día en que alguien haga un estudio sobre cuánto le costó a España como país, o Europa como región económica, sin haber tenido desde el minuto los medios necesarios para combatir la pandemia. Y el costo en vidas humanas, lo que costó no tener los medios… El costo fue terrible ”.

Cuando existe un trauma generalizado como el causado en los ciudadanos – y sus políticos – por la falta de mascarillas al inicio de la pandemia, decir que este producto será producido localmente puede dar una mayor sensación de seguridad o control. Pero «ningún país puede deslocalizar toda la cadena de valor, un país no puede producir todos los bienes de primera necesidad, tarde o temprano será necesario recurrir al comercio, por lo que es un poco ilusorio pensar que la deslocalización conducirá a una autonomía total». Dice Sebastien Miroudot, analista senior de políticas comerciales de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE). «Después de la crisis financiera de 2008, hemos entrado en un período diferente donde hay una expansión mucho más lenta de las cadenas de valor, pero ni siquiera tenemos datos que sugieran una desglobalización o repatriación de esas cadenas de valor», explica. . De hecho, apunta Miroudot, «los datos agregados apuntan a que por cada empresa reubicada hay aún más que se trasladan y encuentran ventajas en producir en el exterior».

Decisión política

Para la profesora Isabelle Méjean, especialista en comercio internacional y globalización, si se apuesta por la deslocalización de un determinado producto, hay que tener claro que éste será inevitablemente más caro. Otra cosa es que el análisis de rentabilidad es político y no económico. Es decir, decidir que un producto es imprescindible o estratégico y que lo importante es asegurar su disponibilidad en caso de crisis, no su precio. Por tanto, señala, “se renuncia a las ganancias económicas para tener una oferta algo más segura o en todo caso más soberana. Es un cálculo a hacer, una decisión política y también una decisión de la sociedad ”, dice Méjean, ganador del premio al mejor economista joven en 2020. Porque al final, recordemos, el aumento en el precio del producto, en de una forma u otra, de otra, acaba siendo pagada por la población.

Todo ello cuando, según los expertos, la mudanza requiere fuertes inversiones pero casi nunca implica una rentabilidad similar a los puestos de trabajo perdidos durante las mudanzas en las últimas décadas, dado que las empresas que regresan apuestan por automatizar sus sistemas. En Francia, en un año, pasó de cuatro fábricas de máscaras (aunque solo una funcionara realmente) a treinta, empleando a unas 400 personas. En España hay alrededor de 700 trabajadores. El sector responde que la riqueza generada por el producto local -salarios, impuestos- permanece en el país y no en China. “De los 100 euros gastados en máscaras francesas, entre 70 y 75 se reinyectan en Francia, mientras que las importadas dejan sólo 15 euros en el mercado francés”, dice Curiel.

En cualquier caso, piensa Méjean, «para valorar si este tipo de deslocalización es un éxito o no, no hay que mirar si es rentable a largo plazo, sino si en futuros episodios de estrés, gracias a esa transferencia». , tendrán formas de aprovisionarse de manera más segura. Y es difícil de decir hoy.