Las energías renovables sonríen con Biden a un paso de la Casa Blanca



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Biden, durante una visita reciente a una planta solar en Plymouth, New Hampshire.
Biden, durante una visita reciente a una planta solar en Plymouth, New Hampshire.Brian Snyder / Reuters

El comienzo y el final de la presidencia de Donald Trump seguramente serán los dos puntos de inflexión más importantes en la política estadounidense moderna. Su llegada a la Casa Blanca supuso una enmienda a la totalidad del curso económico en la época de Barack Obama: el unilateralismo impuso su ley; el libre comercio ha perdido terreno debido a los aranceles; los recortes de impuestos para los más ricos se produjeron después de unos años de mayor progresividad fiscal; y el carbón y el petróleo crudo han recuperado el favor oficial a expensas de las energías renovables. Su probable partida hará retroceder el tiempo: el vicepresidente y mano derecha de Obama, Joe Biden, regresa con el mando en su lugar, y algunos sectores, como la energía limpia, se están preparando para cuatro años de actividad frenética.

«El sector de infraestructura, incluida la energía renovable, se beneficiaría directamente de una victoria de Biden», dijo el día de las elecciones, cuando todo estaba en el aire, el jefe de estrategia global de Julius Baer, ​​Patrik Lang. Por otro lado, las empresas de petróleo, gas y farmacéuticas «enfrentarán una mayor presión por parte de los reguladores». Además, a diferencia de otros sectores que se beneficiarían de una victoria democrática – el sector consumidor, por ejemplo, que depende en gran medida de los planes de estímulo aprobados por el nuevo gobierno y el nuevo Congreso – la energía renovable no depende tanto de qué manos queda el Senado: aquí el empuje de Biden parece fundamental, aunque se confirmara que la cámara alta sigue dominada por los conservadores, podría torpedear algunas reformas vitales en la lucha contra el cambio climático.

Las principales empresas estadounidenses vinculadas a las renovables ya anticipan las optimistas proyecciones de la era Biden en precios. El fabricante de paneles solares FirstSolar rompió su máximo histórico en la bolsa de valores hace dos semanas, cuando todas las encuestas ya indicaban la victoria de Biden, y después de unos días de dudas, este viernes retomó la senda alcista. La empresa de celdas de hidrógeno Plug Power, también en su punto más alto, ha multiplicado por seis su valor de mercado desde principios de año y Sunpower, que se especializa en soluciones solares para el hogar, ha multiplicado su valor por cinco. en el último semestre. A raíz de las noticias provenientes del pequeño grupo de estados aún controvertidos (Pensilvania, Georgia, Nevada, Arizona), las compañías eléctricas estadounidenses fuertemente enfocadas en las renovables, como NextEra Energy -que ya vale más que muchos gigantes petroleros- incluso en estos días ha vencido el registro histórico de capitalización.

La alegría se ha extendido más allá de las fronteras estadounidenses: en Europa, el fabricante danés de aerogeneradores Vestas avanza hacia un nuevo récord histórico y la española Siemens Gamesa, a pesar de ser filial alemana, pese al desliz del viernes, ya ha superado con creces Largo el susto del miércoles, cuando los primeros conteos indicaron una fuerza mayor de la esperada de Trump. La explicación es clara: en los EE. UU., Tanto la industria solar como la eólica dependen en gran medida de los componentes importados. Según las últimas cifras recopiladas por Reuters, el 84% de los sistemas fotovoltaicos instalados el año pasado procedían del exterior, una cifra que fluctúa entre el 30% y el 50% en el caso de los molinos de viento.

En España, Iberdrola también sonríe ante la más que probable victoria del demócrata. Tras duplicar su apuesta en el país norteamericano, con un desembolso nada despreciable (casi 3.700 millones de euros) para la eléctrica PNM Resources, cuyo negocio cuenta con dos estados clave para el avance de la energía solar en Estados Unidos: Nuevo México y Texas. Y la llegada a la Casa Blanca de un ferviente defensor de las energías limpias justifica con creces la prima pagada por su nueva filial, demasiado alta para algunos analistas.

Una «revolución» de la energía verde

A raíz de la campaña, Biden ha prometido repetidamente una verdadera «revolución de energía limpia que traerá millones de empleos de clase media». Para ello, el candidato todavía democrático reveló un impulso muy poderoso:dos billones de dólares sólo en su primer mandato, que se dice pronto: mucho más que el PIB español actual – en energías limpias. Solar se llevará la palma, con el compromiso de instalar 500 millones de nuevos paneles, y la eólica se quedará atrás, con 60.000 turbinas. En su «transición para dejar atrás el petróleo», palabras que él mismo utilizó para referirse a su proyecto, las baterías para almacenar el exceso de generación jugarán un papel central, al igual que los incentivos para acelerar el tráfico de automóviles. de la combustión a la electricidad y para mejorar la eficiencia energética de los hogares. El objetivo final: que el sector eléctrico de EE. UU. Sea neutro en carbono para 2035 y que las emisiones netas de la nación lleguen a cero para 2050. como se indica en el sitio web del candidato demócrata, “No solo para revertir el daño causado por Trump, sino para ir más allá. Y hazlo rápido ”.

«Su presidencia creará oportunidades para este sector, mientras que otro mandato de Trump habría mantenido el apoyo al actual régimen energético», completa Mona Mahajan, estratega de inversiones estadounidense de Allianz Global Investors. La hoja de ruta de Biden y Trump, de hecho, es agua y petróleo: el republicano es un acérrimo defensor de la trilogía de energías fósiles (petróleo, gas, carbón), que aún representan el 80% de una matriz, Estados Unidos, donde el peso de las renovables sigue siendo residual. Y su victoria no solo habría mejorado los incentivos fiscales para invertir en fuentes tradicionales – sucias -, sino que habría prolongado su apoyo a la fracking, una técnica muy controvertida en el campo ambiental, pero gracias a la cual Estados Unidos ha logrado la soberanía energética y que ha llevado al país norteamericano a lo más alto del ranking mundial de productores de petróleo.

La preferencia de Trump -el presidente que sacó a su país del Acuerdo de París- por el carbón y el petróleo ha extendido su vida útil en algunas instalaciones, ha favorecido su extracción con técnicas ambientalmente agresivas y ralentizado, en cierto sentido , el avance de las renovables. Sin embargo, este palo en la rueda no les ha impedido prosperar en grandes extensiones del país: después de años de avances tecnológicos ininterrumpidos, no solo son más limpios sino mucho más rentables. «Es la fuente de electricidad más barata de la historia», recordó recientemente la Agencia Internacional de Energía. Pero si, como se supone, gana Biden, un nuevo impulso desde 1600 Pennsylvania Avenue será un gran impulso para una industria que se utilizó, por la fuerza, para no recibir prácticamente ningún apoyo de Washington. Como tantas otras cosas, cambiará a partir de enero.