Las inundaciones en Alemania causan al menos 33 muertes y decenas de personas desaparecidas



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Al menos 33 personas han muerto y otras 70 siguen desaparecidas este jueves debido a las fuertes lluvias, las más intensas en 24 horas desde que se batieron récords, ocurridas durante la noche y las primeras horas de la mañana en el oeste de Alemania. La tromba de agua hizo que los ríos se desbordaran, arrasó varias casas y sótanos inundados, donde algunas personas se ahogaron después de quedar atrapadas. Al menos 200.000 personas se quedaron sin electricidad y se cortaron varias líneas ferroviarias y carreteras. Las inundaciones también afectaron partes de Bélgica, Luxemburgo y los Países Bajos.

Las autoridades de la región de Euskirchen, al sur de Bonn (estado de Renania del Norte-Westfalia), informaron de ocho víctimas. En Ahrweiler, que pertenece al estado de Renania-Palatinado, se registraron al menos 18 muertes después de que el Ahr, un afluente del Rin, se desbordara y arrasara seis casas, según la policía de Koblenz. En la vecina Bélgica, seis personas más murieron en ciudades cercanas a Lieja (este) debido a las lluvias torrenciales.

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“¡Es una catástrofe! Hay muertos, desaparecidos y mucha gente todavía en peligro. Todos nuestros servicios de emergencia están disponibles las 24 horas del día y arriesgan sus vidas «, dijo Malu Dreyer, primer ministro del Estado federado de Renania-Palatinado.

Dos de los muertos en Alemania eran bomberos, de los cuales al menos uno se ahogó, mientras que «muchos de los desaparecidos» son residentes que se habían refugiado en los techos de casas arrastradas por la corriente del Ahr, afluente del Rin. El La ciudad de Schuld bei Adenau (distrito de Ahrweiler) fue la más afectada por las lluvias. Las imágenes muestran varias casas destruidas y otras gravemente golpeadas, según la policía local, por lo que podrían derrumbarse más tarde. En un principio, las autoridades hablaron de 30 desaparecidos en esta zona, pero la cifra ha aumentado a 70. Se ha interrumpido el transporte ferroviario, por carretera y fluvial, al igual que la navegación por el Rin.

Más abajo de este río, las lluvias provocaron inundaciones en ciudades como Colonia y Hagen, mientras que en Leverkusen hubo que evacuar a 400 personas de un hospital.

«En este momento tenemos un número indeterminado de personas en los tejados que necesitan ser rescatadas», dijo a Reuters un portavoz de la policía de Koblenz. En el mismo barrio donde las seis casas fueron arrasadas por la crecida de las aguas, otras 25 casas corrían peligro de derrumbarse.

“Se han desplegado bomberos y rescatistas en muchos lugares. Todavía no tenemos una imagen muy precisa [de lo sucedido] porque continúan las operaciones de rescate ”, agregó el vocero. El ejército también se desplegó para ayudar a salvar a las personas que todavía estaban atrapadas en los tejados.

Un hombre de la ciudad de Ahrweiler en el estado norteño de Renania-Palatinado huyó de la ciudad a toda prisa después de que se emitiera una advertencia de inundación el jueves a las 2 a.m.

«Nunca había experimentado un desastre en el que el río se desbordara en tan poco tiempo», dijo el hombre de 63 años a la televisión SWR, quien no negó su identidad. Al norte, en Renania del Norte-Westfalia, dos personas fueron encontradas muertas en los sótanos inundados de Colonia y tres más en Solingen, Unna y Rheinback, según la policía alemana.

El primer ministro de Renania del Norte-Westfalia, Armin Laschet, candidato conservador para suceder a Angela Merkel como canciller en las elecciones generales del 26 de septiembre, viajó a Hagen el jueves por la mañana después de interrumpir su viaje preelectoral desde Alemania. «No dejaremos solos a los municipios y a los afectados», aseguró al medio.

La situación en Bélgica

En la vecina Bélgica, la zona más afectada por la tormenta es la región de Valonia y, en particular, las provincias de Lieja (este) y Luxemburgo (sur). En Spa, localidad turística cercana a Lieja, el centro está completamente inundado, mientras que en otro municipio de la provincia, Pepinster, se han derrumbado una decena de casas. Los habitantes de varios pueblos tuvieron que ser evacuados, así como cientos de adolescentes que se encontraban en los campamentos de verano.

Bélgica ha puesto en marcha una célula de emergencia por inundaciones. Aunque la situación meteorológica se ha calmado algo en las últimas horas, este jueves persiste el riesgo de una subida del nivel del agua, dijo el Ministerio del Interior de la provincia belga de Luxemburgo, que, en un comunicado, recomendó población que se mantenga «vigilante».

El Servicio Meteorológico Alemán a su vez advirtió que se esperan fuertes tormentas eléctricas en el suroeste de Alemania el jueves, y se espera que las lluvias continuas duren hasta el viernes por la noche. Las intensas lluvias que provocaron las inundaciones se originaron en un sistema meteorológico de baja presión.

La Unión Europea ha ofrecido su ayuda a las zonas afectadas por las inundaciones en Alemania, Bélgica, Luxemburgo y los Países Bajos. «La UE está dispuesta a ayudar», tuiteó la presidenta de la Comisión, Ursula von der Leyen. Los países afectados, añadió, pueden solicitar asistencia a través del sistema europeo de protección civil.



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