Las invenciones tienen género



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Las invenciones tienen genero

La Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos (USPTO) recibió un total de 3.014 solicitudes de patente en 2010 de mujeres o equipos predominantemente femeninos. La cifra es inferior a las 3.347 presentadas por los hombres en 1976. Las cosas están mejorando, pero un estudio que analiza la relación entre las patentes y el género en estos 34 años muestra que aún hoy menos de una quinta parte de las invenciones patentables tenían nombres de mujeres. Lo que también encontraron es que tienden a cubrir necesidades que no satisfacen.

Un grupo de investigadores analizó las 430.060 patentes biomédicas, las relacionadas con la salud, presentadas entre 1976 y 2010 en la USPTO. El estudio, publicado en Revista Ciencias Se detiene en 2010. En promedio, este organismo tarda cinco años en otorgarlos o rechazarlos, por lo que en la práctica los datos llegan hasta 2015. Asistidos por un sistema de aprendizaje automático, pudieron determinar el género de cada patente. Lo primero fue ver cuántas solicitudes provenían de equipos compuestos en su mayoría por mujeres. El trabajo no se detiene con los inventores individuales, ya que son una minoría.

Del número total de patentes presentadas, 56,286 fueron de equipos compuestos total o predominantemente por mujeres, no un séptimo. Pero las cosas han mejorado ligeramente con el tiempo. Si bien sólo el 6,3% de las solicitudes provinieron de equipos de mujeres en 1976, el porcentaje subió al 16,2% en 2010. Esto confirma trabajos anteriores que mostraban un sesgo de género en la innovación. Un prejuicio que también comienza con el nombre: aquellas patentes que tienen nombres de mujeres en su paternidad tienden a ser más rechazadas que las de los hombres. En España, por ejemplo, solo el 14,2% de las patentes tienen sello femenino. Y eso, comparado con los datos europeos, son excelentes datos españoles.

De las 430.060 patentes biomédicas presentadas en los Estados Unidos durante 34 años, solo 56.286 han sido presentadas por inventores.

El estudio va más allá y profundiza en el tema de las patentes, buscando a quién van dirigidas. En general, las invenciones no tienen género. La tecnología LED ilumina a hombres y mujeres por igual. Pero hay otras que sí, como la patente de Viagra o Satisfyer, cuya solicitud de patente es de 2016. De hecho, ya sea por genética, fisiología o patologías específicas, el médico es el campo de la innovación donde hay más invenciones para un determinado género. Algunos ejemplos: pruebas de mutaciones en los genes BRCA 1 y BRCA 2, que están involucrados en el cáncer de mama u ovario, o el láser para remover cataratas, patente de un oftalmólogo para un problema que tiene una prevalencia mucho mayor entre las mujeres.

Por lo tanto, los autores del estudio volvieron a confiar en un sistema de análisis automatizado para encontrar innovaciones dirigidas específicamente a hombres o mujeres y vincularlas al género de sus autores. Descubrieron que poco menos de un tercio de todas las patentes biomédicas analizadas pueden clasificarse como dirigidas a un género u otro. Y también vieron que los hombres tienden a inventar más para sí mismos que para ellos y las mujeres a la inversa. Aunque en términos relativos los porcentajes de patentes con género son similares, ya que hay siete veces más solicitudes de equipos masculinos, la desigualdad real es enorme.

En estos 34 años, en todos menos uno, las patentes solicitadas por grupos predominantemente masculinos con el objetivo de satisfacer las necesidades masculinas siempre han superado las destinadas a un mercado femenino. Entre las mujeres, encontraron que las patentes solicitadas por equipos compuestos en su totalidad por mujeres científicas tenían un 35% más de probabilidades de cubrir una invención dirigida a una audiencia femenina. La tendencia desciende al 18% en los equipos donde los firmantes son mayoría y se invierte solo cuando aumenta la presencia de hombres en el grupo.

Sampsa Samila es catedrática de dirección estratégica en la Universidad de Navarra y coautora del estudio. Le resulta difícil explicar los resultados que observaron basándose únicamente en estos datos. En cuanto a la mayor probabilidad de que las mujeres inventen para las mujeres, «una posibilidad es que tengan experiencias específicas que los hombres no tienen, por ejemplo, una enfermedad que afecta de manera desproporcionada a las mujeres».

En un mundo ideal con igualdad entre hombres y mujeres en proceso de patentamiento, habría alrededor de 6.500 invenciones más orientadas a las necesidades de las mujeres.

Otra posibilidad es que haya un mercado insatisfecho. Aunque la tendencia de los hombres a inventar menos para las mujeres se ha reducido, la escasez de equipos de inventores no compensa la mejora: “Los equipos compuestos principalmente por mujeres inventan para los hombres solo un poco menos que los equipos masculinos. Así que no parece que las mujeres se estén olvidando de las necesidades masculinas «, dice Samila. Para él,» la brecha inventiva se debe en gran medida, por un lado, al hecho de que hay muchos más grupos de mayoría masculina y, por otro, otro, al hecho de que en el pasado estos equipos tendían a inventar mucho más para los hombres, aunque esto se ha ido reduciendo con el tiempo ”.

En un comentario también publicado en Ciencias, Fiona Murray, investigadora del Instituto de Tecnología de Massachusetts, recuerda cómo la exclusión de inventores de otros orígenes (raciales, culturales o nacionales) daña la innovación. “Los diferentes inventores ven el mundo de manera diferente. Explorarán un espacio de solución de una manera diferente, creando conexiones inusuales que unen conocimientos que de otro modo permanecerían separados «, escribe.

Según los cálculos de los autores de este estudio sobre el género de las patentes, en un mundo ideal con paridad entre hombres y mujeres en materia de patentes, de 1976 a 2010 se habrían producido unos 6.500 inventos más dirigidos a mujeres.

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