Las nuevas variantes del virus se dirigen a los más de 100 millones de personas que ya han pasado el covid



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Las nuevas variantes del virus se dirigen a los mas

La propagación descontrolada de la pandemia está facilitando la aparición de nuevas variantes de coronavirus que escapan parcialmente a las defensas humanas. Ya hay cinco vacunas que parecen ser menos efectivas contra la variante del virus detectada por primera vez en Sudáfrica y actualmente en 40 países, incluida España, donde han sido certificados seis casos. El miércoles, médicos de un hospital francés se comunicaron el primer caso confirmado de reinfección severa por esta variante. los más de 100 millones de personas que ya pasaron el covid e más de 175 millones quienes ya han sido vacunados pueden no estar completamente protegidos de las nuevas versiones del coronavirus.

El caso francés es anecdótico por el momento, pero inquietante. Un hombre de 58 años, asmático, sufrió una covid leve en septiembre, con fiebre leve y dificultad para respirar. En enero tuvo que ser hospitalizado e intubado por reinfección severa con la variante sudafricana, según sus médicos, del hospital Louis Mourier, en Colombes, muy cerca de París. Los mismos médicos señalan que desde el inicio de la pandemia solo se han confirmado tres docenas de reinfecciones en el mundo, la mayoría de ellas más leves que la primera infección, aunque advierten que esto «probablemente esté subestimado».

Los médicos franceses han publicado el primer caso confirmado de reinfección grave con la variante detectada en Sudáfrica

“Existe evidencia contundente de que haber transmitido ya una infección con el virus original no protege contra la reinfección con la variante B.1.351. [la detectada en Sudáfrica]», Advierta a su médico Shabir madhi, de la Universidad de Witwatersrand, en Johannesburgo. Madhi realizó un ensayo de vacuna de la empresa estadounidense Novavax que obtuvo resultados preliminares inesperados. La mitad de los 4.400 participantes recibieron inyecciones de agua salina, a modo de comparación. Aproximadamente 700 ya habían pasado covid hace meses, antes de que apareciera la nueva variante en Sudáfrica. La sorpresa fue que, en este grupo de control no vacunado, las personas que nunca habían tenido covid y las que habían tenido la enfermedad se infectaron o reinfectaron en la misma proporción, llegando al 4% en ambos casos. «Las infecciones anteriores no protegían contra el covid variante», Novavax declaró Febrero 2. Madhi señala que solo se han observado casos leves o moderados. «Quizás estén protegidos contra la grave enfermedad producida por la variante», especula.

La vacuna Novavax es una de las cinco que ha demostrado ser menos eficaz contra la variante B.1.351. Fue un 89% efectivo en un estudio del Reino Unido, pero solo el 60% en Sudáfrica. La inyección del estadounidense Johnson & Johnson también logró una eficiencia del 72% en EE. UU., Pero solo el 57% en Sudáfrica. Y el país africano suspendió directamente la administración de la vacuna de Oxford y AstraZeneca después de la observación. una eficiencia de solo 22% en un ensayo preliminar.

Un pequeño estudio con 20 personas publicado la semana pasada en la revista Naturaleza sugiere que las vacunas Pfizer y Moderna también son ligeramente menos efectivas contra virus con la mutación E484K, como la variante identificada en Sudáfrica y la primera detectada en Brasil. «Las mutaciones en el virus están reduciendo la capacidad de los anticuerpos para neutralizarlo», advierte el biólogo argentino. Rafael Casellas, coautor de la investigación.

«Existe evidencia convincente de que haber transmitido ya una infección con el virus original no protege contra la reinfección con la variante encontrada en Sudáfrica», advierte el Dr. Shabir Madhi.

La buena noticia es que las vacunas, aunque no previenen todas las infecciones, son prácticamente efectivas para prevenir los casos más graves de covid. «La predicción es que las vacunas actuales mantendrán a la gente fuera del hospital, pero al mismo tiempo el virus tendrá la capacidad de reproducirse en los infectados para que siga propagándose en la sociedad», explica Casellas, jefe de laboratorio de Los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos opinan que las vacunas covid deberán actualizarse periódicamente, como se hace con las vacunas contra la influenza.

Casellas cree que las personas que ya han pasado el covid y han sido reinfectadas con una nueva variante tendrán «pocos o quizás ningún síntoma». El problema, señala, es que si el virus continúa transmitiéndose entre los vacunados, será imposible lograr la inmunidad colectiva. Con otros virus, como la poliomielitis, es necesario vacunar al 80% de la población para conseguir esa inmunidad colectiva. El 20% restante también está protegido de forma indirecta, porque el virus deja de circular entre los vacunados, que actúa como cortafuegos para los no vacunados. Si las nuevas variantes del coronavirus infectan más fácilmente a los individuos ya vacunados, incluso si es asintomático, las personas que no han sido vacunadas no estarán protegidas del fenómeno de la inmunidad colectiva. Además de las antivacunas, los ciudadanos que no se puede vacunar por ser alérgico a cualquier componente del medicamento o por alguna otra razón médica.

En España, no hay indicios de reinfección con las nuevas variantes, según fuentes del Ministerio de Sanidad. El biólogo Iñaki Comas, codirector del consorcio español que monitoriza los genomas del coronavirus, señala que las reinfecciones son difíciles de probar. Casi no se han publicado casos en el mundo. La Fundación Oswaldo Cruz anunció el 18 de enero la primera reinfección confirmada con la variante detectada en Brasil: una mujer de 29 años residente en Manaus se infectó en marzo de 2020 con el virus clásico y en diciembre con la nueva variante, en ambos casos con fiebre, tos y poco más. Comas, del Instituto Valenciano de Biomedicina (CSIC), señala que hay muy pocos casos publicados. «No sabemos qué es la realidad», reconoce.

Investigadores del King’s College London han calculado que la variante británica no provoca más reinfecciones que las versiones clásicas

La tercera variante inquietante, además de las encontradas en Sudáfrica y Brasil, es la que se observa por primera vez en el Reino Unido, presumiblemente alrededor de 35% más contagioso. Un equipo de investigadores del King’s College London calculó que la tasa de reinfección con esta nueva variante alcanza apenas el 0,7%, cifra similar a la estimada para las variantes clásicas. Los resultados muy preliminares provienen del análisis de datos proporcionados por 37.000 usuarios de una aplicación móvil creado para investigar los síntomas del covid.

Un estudio preliminar con 20.000 trabajadores sanitarios en el Reino Unido sugirió en enero que superar una infección anterior ofrece un 83% de protección contra una nueva infección durante al menos cinco meses. El médico indio Soumya Swaminathan, científico jefe de la Organización Mundial de la Salud, recordado el viernes estos datos. La evidencia científica disponible indica que tanto las vacunas como las infecciones previas generalmente protegen contra los casos graves de covid, los que resultan en hospitalizaciones o muertes, agregó Swaminathan.

Virólogo Theodora Hatziioannou, de la Universidad Rockefeller (EE.UU.), reconoce su incertidumbre. «No sabemos qué niveles de anticuerpos neutralizantes [generados tras una primera infección] son necesarios para detener la reinfección. Dado que la tasa de disminución [de los anticuerpos con el tiempo] es extremadamente variable entre un paciente recuperado y otro, asumo que el riesgo de reinfección también variará ”, dice. Hatziioannou, coautor del estudio Publicado en Naturaleza, insiste en la necesidad de controlar la transmisión del coronavirus, sean nuevas variantes o no, y esto se logra con las medidas habituales, como máscaras y distancia física.

«Nuestros experimentos de laboratorio no pueden predecir qué pasará con respecto a las reinfecciones», admite el inmunólogo. Michel Nussenzweig, también de la Universidad Rockefeller. El investigador, sin embargo, envía un mensaje tranquilizador: “Nuestra predicción, basada en los datos, es que las vacunas también moderarán los síntomas y los casos graves de la enfermedad causada por las variantes, aunque esto debe demostrarse. Y lo más importante, las vacunas se pueden modificar rápidamente para adaptarse de manera óptima a las variantes ”. Algunas empresas, como Pfizer y Moderna, ya han anunciado que están trabajando en vacunas mejoradas contra nuevas versiones del coronavirus.

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