Las razones que explican el «boom» de los casos en Cataluña



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La Generalitat había lanzado algunas advertencias, pero era un mensaje en las redes sociales, enviado el domingo por la tarde por la Consejería de Sanidad -en medio del puente- para dejar claro que la cosa iba grave: «Alerta por el fuerte aumento de casos de covid-19 en toda Cataluña. Medidas extremas de autoprotección y reducción de contactos sociales ”, reza la notificación. Era la señal de que se avecinaban medidas drásticas, casi inéditas en Europa en la segunda ola, como el cierre de bares y restaurantes.

“Ha habido un aumento significativo en la incidencia en los últimos 10 o 12 días. Se trata de un incremento generalizado en casi toda Cataluña, pero es especialmente preocupante que ahora, a diferencia de los dos últimos meses, la tendencia alcista sea aún más fuerte en Barcelona y su área metropolitana ”, afirma Clara Prats, investigadora en Biología Computacional del ‘Universidad Politécnica de Cataluña.

La incidencia acumulada media de siete días en Cataluña, que osciló entre 80 y 100 casos por 100.000 habitantes a partir del 2 de agosto, comenzó a repuntar en la semana del 27 de septiembre al 3 de octubre, hasta 114 casos. Y subió en las posteriores a 159 (169 en la ciudad de Barcelona), según datos de la Generalitat. Estos niveles, que superan los 250 casos si el indicador se mide a los 14 días -como también se suele hacer- han sido definidos por el Ministerio de Salud como una señal de «alto riesgo de transmisión incontrolada en el territorio».

Después de un verano que empezó casi de la peor manera – graves desequilibrios en la localización de contactos, encarcelamiento en Lleida, restricciones en L’Hospitalet … – la Generalitat consiguió estabilizar el impacto del virus. Una estabilidad anclada en niveles elevados, con cien casos por cada 100.000 habitantes y una decena de muertos a la semana, pero que nos dio esperanzas de un otoño tranquilo.

“Los indicadores más sensibles ahora muestran claramente que el virus está circulando más en Cataluña”, explica Daniel López Acuña, ex director de Acción Sanitaria en Crisis de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Uno de ellos es la incidencia de siete días. Otra, la positividad, el porcentaje de pruebas diagnósticas positivas, pasó del 5,7% al 8,4% en solo dos semanas. El número de reproducción (R), cuántas infecciones provoca un caso, pasó de bailar alrededor del número 1 durante el verano, a 1,4 (1,5 en la ciudad de Barcelona). “Los datos son claros. Desde un escenario estable, la toma se realiza a principios de octubre. Y está generalizado en toda Cataluña ”, resume López Acuña.

Las razones de este cambio repentino se han convertido en una de las principales preocupaciones de los expertos. «Está claro que el cambio se produce dos o tres semanas después de la reanudación del curso escolar y universitario», afirma Pere Godoy, presidente de la Sociedad Española de Epidemiología. “El regreso a clases era necesario y muchas medidas para prevenir infecciones han funcionado. Pero estos datos muestran que las cosas deben cambiar, especialmente entre los estudiantes mayores. Necesitamos revisar la entrada y salida de los centros, el uso de espacios comunes y otras actividades con mayor riesgo de contagio ”, agrega.

López Acuña coincide en que es «en el nivel universitario y secundario donde hay más margen de mejora». “Con las medidas de prevención aplicadas, no es tanto el instituto o la facultad el sitio de la infección. El problema está en el medio ambiente, en las dinámicas de socialización que rodean estos centros ”, agrega. Fiestas, aperitivos, vida nocturna … son el caldo de cultivo ideal del virus para los expertos. “Son actividades que no solo hacen estos grupos de edad, sino que también son las que más las practican. Y aquí es donde la Generalitat ahora quiere poner fin a una decisión que me parece acertada ”, prosigue López Acuña. La llegada de personas de zonas de mayor incidencia, como Madrid, es otra de las causas que informa este experto.

El equipo de Clara Prats elabora informes semanales para la Comisión Europea que detallan la evolución de la pandemia. “Desde hace varios meses es el grupo de edad de 20 a 29 años el que presenta mayor incidencia, el doble de la media de Cataluña. La población entre 30 y 50 años también es más alta, mientras que los grupos de jóvenes y mayores se mantienen por debajo de la media ”, explica.

Aunque los datos no muestran un aumento antes, otros expertos anticipan a principios de septiembre el origen de los cambios que eventualmente provocarían el repunte. “Pasamos de una vida al aire libre típica de verano a un espacio interior más centrado con la vuelta al trabajo”, dice Magda Campins, jefa de medicina preventiva del Hospital Vall d’Hebron. «Esto, y una cierta flexibilización de las medidas por parte de la población, explican lo que está pasando», añade.

Modelo de vida

“Creo que está conectado con el cambio de patrón de vida de agosto a otro en septiembre y octubre, una vida laboral y estudiantil en ambientes más cerrados y todo lo que eso conlleva”, explica Prats. «Lo que está claro es que las medidas que han funcionado hasta ahora han dejado de hacerlo», añadió.

El epidemiólogo Pedro Alonso cree que España, a diferencia de países como Italia, «tiene una actividad muy relajada en bares y restaurantes». Esto, junto con la gran conectividad de Barcelona con Madrid y París, por ejemplo, además del regreso a clases, son factores que contribuyen ”, dice. Alonso, que dirige el programa antipalúdico de la OMS, coincide con el resto de expertos en que «sin duda es demasiado pronto para sacar conclusiones y ahora hay que analizar todas las posibles causas». Un análisis que debería explicar por qué en Cataluña la vuelta al aula ha tenido un mayor impacto.

Los hospitales ya han empezado a notar el aumento de la presión sanitaria provocada por el brote del coronavirus en Cataluña. “Hemos notado una recuperación significativa en los casos atendidos en urgencias y en las hospitalizaciones. Mañana [por este jueves] abriremos una tercera planta de covid ”, anticipa Campins. Vall d’Hebron es el hospital más grande de Cataluña. “El aumento de la presión sobre la salud hasta ahora ha sido menor que la incidencia, ya que la mayoría de los diagnósticos se dan en personas jóvenes y sanas. Pero eso también ha comenzado a cambiar. La edad media de nuestros pacientes hospitalizados ha pasado de 45 a 60 o 65 años ”, prosigue el jefe de medicina preventiva del hospital.

Este aumento de la presión sanitaria es habitual en la red pública de la Generalitat, informa Jessica mouzo. Los hospitales llevan unos días en alerta y están muy pendientes de la evolución de las hospitalizaciones, aunque por ahora no ha habido necesidad de suspender otras actividades programadas. Tienen planes de contingencia listos en caso de que necesiten ser desplegados.

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