Las redes sociales reflejan cómo la pandemia ha dañado la salud mental de los usuarios



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Las redes sociales ya se han convertido en un archivo que almacena cómo la ciudadanía vive momentos históricos. En el caso de la pandemia, han servido de salida a millones de usuarios que las han utilizado para compartir sus inquietudes, inquietudes y malestar ante una situación tan dramática e incierta. A partir de esta idea, varios equipos del MIT y de la Universidad de Harvard han analizado las conversaciones que se han ido publicando durante estos meses para averiguar cómo se ha visto afectada la salud mental de los usuarios. Tu investigación publicado en el Journal of Medical Internet Research, concluye que los usuarios hacen más referencias a su ansiedad y hablan más del suicidio que antes del coronavirus.

Esta conclusión también encaja con la percepción que tienen los psicólogos de las consultas que han realizado sus pacientes en lo que va de año. Desde el inicio de la hospitalización, las consultas más habituales realizadas por los profesionales de la salud mental se han centrado en la ansiedad, el manejo del dolor y los problemas de relación. “Hemos visto sobre todo dificultades de dolor, por fallecimiento de familiares o conocidos, pérdida del trabajo y sentimientos profundos de soledad”, explica Martín Villanueva, cofundador de iFeel, una de las aplicaciones móviles que ofrecen ayuda psicológica. Dadas las recomendaciones para reducir los contactos sociales tanto como sea posible, el uso de estas aplicaciones se ha disparado. Desde marzo, iFeel, con más de 300.000 usuarios, ha experimentado un aumento del 203% en las consultas, el 90% de ellas desde España.

Estos cambios en las necesidades de los pacientes se han notado en las redes. Utilizando técnicas de aprendizaje automático para analizar el contenido de más de 800.000 publicaciones, los investigadores de Harvard encontraron cambios en el tono y el contenido del idioma que usaban los ciudadanos durante la primera ola de la pandemia, de enero a abril. Su análisis reveló varios cambios clave en las conversaciones sobre salud mental: encontraron un aumento general en las referencias a la ansiedad y el suicidio.

«Descubrimos que surgieron discusiones relacionadas con el suicidio y la soledad. La cantidad de publicaciones en estos grupos se duplicó durante la pandemia en comparación con los mismos meses del año pasado, lo cual es motivo de gran preocupación», dice Daniel Low, estudiante de doctorado. ‘Programa de Biociencia y Tecnología del Habla y Audición de Harvard y MIT y autor principal del estudio. Aunque los autores aclaran que no pueden señalar a la pandemia como la única causa de los cambios de lenguaje observados, señalan que hubo un cambio mucho más significativo durante el período de enero a abril de 2020 en comparación con los mismos meses de 2019 y 2018 «, lo que indica que los cambios no pueden explicarse por las tendencias anuales normales «.

Utilizando varios tipos de algoritmos de procesamiento del lenguaje natural, los investigadores midieron la frecuencia de palabras asociadas con temas como ansiedad, muerte, aislamiento y abuso de sustancias, y agruparon las publicaciones en función de las similitudes en el idioma utilizado. Descubrieron que la mayoría de los usuarios comenzaron a hablar sobre COVID-19 en marzo, pero aquellos que dijeron que sufrían de ansiedad por la salud comenzaron mucho antes, en enero. A medida que avanzaba la pandemia, el lenguaje utilizado por todos los usuarios comenzó a parecerse más entre sí.

El análisis también reveló el impacto del coronavirus en personas que ya padecían algún tipo de enfermedad mental antes de la pandemia. Los grupos de salud mental más afectados al comienzo de la pandemia fueron los relacionados con el TDAH y los trastornos alimentarios. Los investigadores especulan que sin sus sistemas habituales de apoyo social, debido a la cuarentena, a las personas con estos trastornos les resulta mucho más difícil controlar su condición. En esos grupos, los investigadores encontraron publicaciones sobre hiperconcentración en las noticias y recaídas en comportamientos similares a la anorexia, ya que otras personas no estaban rastreando las comidas.

Los hallazgos podrían ayudar a los profesionales, e incluso a los responsables de diferentes redes sociales, a identificar mejor y ayudar a los usuarios que sufren algún tipo de problema de salud mental, dicen los investigadores. «Este tipo de análisis podría ayudar a los proveedores de servicios de salud mental a identificar los segmentos más vulnerables de la población cuando ocurre algo grave, como una pandemia o un desastre natural», dice Low.

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