Las tensiones en la OPEP llevan al petróleo a un máximo de seis años



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Las tensiones en la OPEP llevan al petroleo a un

El petróleo subió a máximos de seis años el martes en medio de una disputa entre Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos que estancó los movimientos de la OPEP. [como se le conoce en la jerga del sector a la OPEP ampliada, que incluye a Rusia y a otros países de Eurasia] para aumentar la oferta. El barril del oeste de Texas, la referencia en Estados Unidos, alcanzó los 77 dólares, su nivel más alto desde noviembre de 2014, mientras que el Brent europeo superó ese nivel y se encuentra a precios no vistos desde octubre de 2018.

El fracaso de las conversaciones sobre el cártel del país petrolero deja al mercado sin los suministros adicionales que tenía para el próximo mes. Y pone en peligro la estabilidad de la recuperación económica mundial en un momento de presión inflacionaria, así como la capacidad de la alianza de productores para controlar el funcionamiento del mercado petrolero. Los próximos días serán decisivos para saber si el enfrentamiento puede desembocar en un conflicto tan destructivo como la guerra de precios del año pasado, o si, por el contrario, las aguas volverán a su curso.

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Tanto las principales compañías petroleras internacionales como los petroestados de Oriente Medio estarán muy atentos a la publicación de precios y volúmenes de negociación de Riad y Abu Dhabi para el mes de agosto. Los temores de que la pelea se salga de control incluso llevaron a Estados Unidos a intervenir para pedir un trato. Otros países que dependen en gran medida de la venta de petróleo crudo también se han pronunciado. «No queremos una guerra de precios», dijo el ministro de Petróleo iraquí, Ihsan Abdul Jabbar. «Y no queremos que los precios suban por encima de los niveles actuales», agregó.

Después de varios días de tensas discusiones, la Organización de Países Exportadores de Petróleo y sus aliados terminaron su reunión sin un acuerdo de producción, y lo que es más inquietante, con una notoria brecha pública entre Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos.

La última vez que estos dos países se enfrentaron por la política petrolera, en diciembre de 2020, los Emiratos Árabes Unidos incluso coquetearon con la idea de dejar el club. La disputa fue seguida por una tregua, pero en este caso la ruptura de las negociaciones fue tan abrupta que el grupo ni siquiera pudo acordar una fecha para su próxima reunión. El colapso de las conversaciones descarrila el esperado aumento de producción de agosto y deja al mercado sin barriles mientras la economía global entra en la fase clave de recuperación de la pandemia. Para Giovanni Staunovo, analista de materias primas de UBS, el barril de petróleo crudo podría seguir subiendo en un futuro próximo. «Con la producción ya en déficit y un aumento en la oferta a la zaga de la demanda, es probable que las limitaciones de producción impulsen los precios», dice. Sin embargo, cree que a mediano plazo la división podría tener el efecto contrario, fomentando una fuerte competencia de los fabricantes para ganar mercado que los lleve a bombear más, aunque Staunovo cree que este es un escenario poco probable.

Mientras tanto, los principales importadores son muy conscientes del fracaso del acuerdo. La administración del presidente estadounidense Joe Biden instó al grupo a actuar juntos. Y un portavoz de la Casa Blanca aseguró que «están siguiendo de cerca las negociaciones y su impacto en la recuperación económica mundial», y están manteniendo contactos para encontrar una solución para incrementar la producción.

La OPEP ampliada ya recuperó parte de la producción de crudo interrumpida el año pasado en las primeras etapas de la pandemia. La coalición de 23 naciones decidió agregar alrededor de dos millones de barriles por día al mercado entre mayo y julio, y la pregunta antes de la reunión del lunes era si esa tendencia continuaría en los próximos meses.

Los datos de los carteles muestran que los inventarios de petróleo, que alcanzaron niveles récord no hace mucho, han vuelto a niveles promedio a medida que el consumo de combustible continúa recuperándose. Según el secretario general de la OPEP, Mohammad Barkindo, dijo la semana pasada que la demanda en la segunda mitad del año crecerá en cinco millones de barriles por día en comparación con los primeros seis meses del año. El principal impulsor de la apertura de los grifos es Rusia, con sus empresas deseosas de incrementar la producción y el repunte de los precios de la gasolina unos meses antes de las elecciones parlamentarias de septiembre. Los intentos fallidos de Moscú de aumentar la producción fueron un raro revés para el viceprimer ministro Alexander Novak, uno de los arquitectos de la alianza OPEP +. Novak ha evitado comentarios después de que se suspendiera la reunión el lunes, pero todo sugiere que trabajará entre bastidores para encontrar una solución.

El ministro de Petróleo iraquí dijo que esperaba una nueva fecha en los próximos 10 días para otra reunión de la OPEP +, una reunión donde debería ser posible allanar las dificultades y llegar a un acuerdo que satisfaga a todos. Mientras tanto, espera que los miembros sigan respetando sus cuotas de producción actuales y argumenta que el impacto en los precios será temporal. «El mercado esperaba un pequeño aumento en los próximos meses, pero la demora en el acuerdo provocó este leve aumento en los precios del petróleo», dijo Jabbar en una entrevista telefónica. «Los precios podrían caer si la OPEP acepta aumentar las exportaciones», predice.