Las vacunas «made in Spain» se ralentizan por falta de fondos



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Los prototipos españoles de la vacuna covid-19 muestran resultados más que esperanzadores en los laboratorios, pero su futuro depende de una inversión que no llega

La apresúrate a la vacuna aún no ha terminado. Si bien ya se distribuyen una docena de vacunas covid-19 en todo el mundo, los laboratorios de todo el mundo continúan estudiando la viabilidad de cientos de otros prototipos. En España, sin ir más lejos, se están estudiando una decena de fórmulas diferentes que, con suerte, podría convertirse en la segunda, tercera y cuarta generación de vacunas contra el coronavirus. Pero, ¿qué camino tomaron estas investigaciones? ¿Qué les depara el futuro? Y sobre todo, ¿cuándo tendremos una vacuna ‘made in Spain’?

Antes de aclarar esta cuestión, conviene hacer un pequeño párrafo. Aunque las vacunas actuales han sido un éxito, la comunidad científica defiende con uñas y dientes la necesita más investigación en soluciones alternativas. Para hacer frente a las variantes emergentes del virus. Para cubrirse las espaldas ante futuras crisis de salud. O simplemente para encontrar fórmulas más accesibles, más baratas y más fáciles de producir cerrar la brecha de vacunación entre el norte y el sur del mundo. No olvidemos que, mientras los países más ricos del mundo están a punto de lograr la inmunidad colectiva, hay áreas donde las vacunas continúan llegando por cuentagotas. Se espera que algunos países tardarán de dos a tres años en la creación de una protección de grupo contra el virus. De ahí la necesidad de realizar más investigaciones.

Un año tarde

La Organización Mundial de la Salud estima que 102 ensayos clínicos de vacunas en curso y otros 185 proyectos aún en estudio en laboratorios preclínicos. Prácticamente todos los estudios de español se encuentran en esta etapa. Prueba su validez en ‘in vitro’ y en animales a la espera de dar el salto a las primeras pruebas en voluntarios. Para que nos entendamos estamos en el mismo punto donde estaban Pfizer, Moderna y AstraZeneca hace un año. Pero, ¿por qué esta diferencia? Esta revista preguntó a varios investigadores implicados en estos proyectos españoles y su respuesta fue unánime. El problema es la financiación.

Mientras continuaban las investigaciones españolas cientos de miles de euros, los grandes proyectos extranjeros han aglomerado miles de millones de capital. Y como explica el experto en desarrollo farmacéutico Javi Burgos, «en estos casos el tiempo y el dinero son el mismo parámetro; la velocidad de la investigación depende de cuánto dinero inviertas“La realidad es que aunque la carrera de vacunas empezó para todos al mismo tiempo, no todos los proyectos se hicieron con la misma gasolina. Empresas como Pfizer, Moderna o AstraZeneca han desarrollado sus productos al amparo de préstamos millonarios y de enormes equipos en España No hace falta decir que la situación no era la misma.

«La rapidez de estas investigaciones depende de cuánto dinero se invierta»

Javi Burgos, experto en desarrollo de fármacos

La precariedad en los laboratorios

Durante el último año, las vacunas españolas han sido noticia por sus prometedores resultados. Pero también por condiciones precarias que han marcado el rumbo de estos proyectos. Mucho se ha hablado, por ejemplo, del ‘mileurista’ que investiga a investigadores en busca de la vacuna española. De científicos jubilados que han tenido que volver a trabajar en sus laboratorios para llevar a cabo estos proyectos. De equipos de trabajo que dependen de becas inestables y realizan sus proyectos sin recursos suficientes. Varios investigadores interrogados por esta revista señalan estas condiciones como la razón principal detrás de la lentitud (o falta de rapidez) de los proyectos nacionales.

Muchos investigadores que trabajan en la investigación de vacunas traen condiciones precarias y mucha inestabilidad laboral

«Es un poco triste ver la situación de la investigación en España. Hay talento y ganas de hacer cosas. Pero en materias como la financiación estamos a años luz de otros países ”, comenta Quim Segalés, uno de los investigadores que lidera la investigación de una vacuna del consorcio Barcelona Supercomputing Center, Instituto de Investigación y Tecnología Agroalimentaria (IRTA), IrsiCaixa y Grífols. El proyecto reúne a varios científicos de estos centros, pero ninguno de ellos está investigando la vacuna a tiempo completo“Vemos que después de más de un año de investigación, mientras ya se están distribuyendo otras vacunas por el mundo, las vacunas españolas aún se encuentran en fase preclínica. Esto debería hacernos reflexionar sobre muchas cosas«, agrega el científico.

«Si no tienes dinero, no puedes avanzar tan rápido como quisieras», resume. Plana de Montserrat, uno de los científicos responsables del proyecto de vacuna Idibaps y del Hospital Clínic de Barcelona. Su laboratorio, explica, ha recibido financiación pública para un año de investigación. Pero una vez que expiró el plazo y se agotó el presupuesto, los científicos continuaron concentrándose en el proyecto. Incluso si eso significa trabajar gratis. «Todavía tenemos mucho por hacer y realmente creemos que el proyecto merece la pena. Si algo hemos aprendido de esta crisis es que, si no investigamos, hipotetizaremos nuestro futuro ”, reflexiona la investigadora.

Hay centros que, una vez agotados los fondos, siguen trabajando gratis para llevar a cabo sus proyectos

Inversiones ante pandemias y enfermedades futuras

La falta de inversión en ciencia se remonta a mucho tiempo. De hecho, se ha especulado mucho sobre lo diferente que habría sido el curso de la investigación española si se hubiera invertido en investigación hace más de 20 años. Una historia que ilustra esta idea es la del El equipo de Pere Joan Cardona, del Instituto Alemán de Investigaciones Trias i Pujol (IGTP). Hace dos décadas, el científico comenzó a trabajar en un vacuna contra la tuberculosis. La investigación ha demostrado que el compuesto es más que prometedor, pero la falta de financiación ha ralentizado su camino y lo ha relegado a la categoría de «medicamento huérfano». Pero con la llegada del covid-19, el laboratorio ha comenzado a estudiar la viabilidad de esta fórmula frente al coronavirus y, por qué no, frente a otro tipo de enfermedades. «Nos gustaría ir más allá y proponer unavacuna de vestuario «que se puede utilizar contra todo tipo de enfermedades»«, explica el científico.

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Con la mirada puesta tanto en esta pandemia como en las que vendrán, los proyectos españoles de búsqueda de vacunas están decididos a seguir su camino. Ninguno de los dos ha tirado la toalla todavía. Seguro, pedir más fondos para seguir investigando. “No debemos pensar en estas vacunas como una simple herramienta contra el coronavirus. También debemos pensar que gracias a estos trabajos estamos avanzando mucho en el conocimiento y que esto ayudará a abordar tanto futuras pandemias como otros problemas de salud pública. Gracias a estas investigaciones, por ejemplo, estamos más cerca de desarrollar vacunas contra el cáncer“dice Cristina Fornaguera, una de las científicas responsables de la vacuna experimental del Instituto Químico de Sarrià (IQS)”. Este año, más que nunca, la comunidad científica ha demostrado que si invierten en investigación, los laboratorios pueden literalmente cambiar el mundo. Solo queda mantener esta apuesta más allá de la pandemia ”, reflexiona el científico.

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