Las vacunas rápidas y los planes de gasto público inyectan optimismo a la Reserva Federal de EE. UU.



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El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, en una conferencia de prensa en diciembre de 2019, Washington.
El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, en una conferencia de prensa en diciembre de 2019, Washington.Joshua Roberts / Reuters

El crecimiento económico en Estados Unidos ha avanzado al ritmo más rápido desde 1983. La recuperación está cobrando impulso gracias, por un lado, a una política fiscal y monetaria muy agresiva y, por otro, al buen ritmo de vacunación – más de la mitad de los adultos estadounidenses recibieron al menos una dosis y disminuyó la incidencia del virus. Todo esto hace que la Reserva Federal (Fed) mire hacia el futuro con más optimismo. A pesar de todos los problemas, todavía quedan. «Estamos muy preocupados por las cicatrices en el mercado laboral», advirtió Jerome Powell, presidente del banco central de Estados Unidos, y agregó que Estados Unidos está «muy lejos del pleno empleo».

«Entre los avances en vacunación y el fuerte apoyo a la política económica, los indicadores de actividad y empleo se han fortalecido», dijeron los líderes de la Fed en su declaración después de una reunión de dos días. La entidad liderada por Powell también ha decidido dejar las tasas de interés sin cambios. «Los sectores más afectados por la pandemia siguen siendo débiles, pero muestran signos de mejora», agregaron funcionarios de la Fed.

El mismo día en que se anunció el nuevo plan de gastos del presidente Joe Biden, unas pocas palabras sugieren que Powelll y el resto de los gobernadores centrales de Estados Unidos están viendo retroceder los peores escenarios: ya no usan el adjetivo «considerable». asociado con la pandemia. Sin embargo, todo sigue dependiendo de la evolución del virus, advierte la Fed: «Continúan los riesgos para las perspectivas económicas».

Se espera que este jueves se publiquen fuertes datos de crecimiento. El producto interior bruto del primer trimestre podría repuntar un 6,5%, según algunas previsiones. Los expertos creen que la expansión del segundo trimestre podría llegar al 10%. Ha habido picos en la contratación, el gasto y la inflación, pero a pesar de las perspectivas alentadoras, todavía hay datos que nublan la salida de la crisis, como los casi 10 millones de parados, todavía lejos de los niveles anteriores al COVID.

Este no es el momento de retirar los estímulos

A pesar de las señales de mejora, el presidente de la Fed advirtió ayer que la situación económica del país aún está lejos de ser ideal. «Se necesitarán meses para que el mercado laboral alcance el equilibrio», dijo Powell, lo que espera que suceda cuando la primera potencia logre poner COVID-19 «en el espejo retrovisor».

Además de mostrar en qué dirección está soplando la economía, la Fed también anunció el miércoles que mantendrá las tasas de interés en 0.025% hasta que alcance el empleo máximo y la inflación a una tasa del 2% a largo plazo, lo que permitirá el aumento momentáneo. De precios. el índice supera «moderadamente» ese 2% durante algún tiempo para compensar el tiempo que estuvo por debajo de esa barrera. «La subida de precios será temporal durante unos meses y luego los precios se normalizarán», insistió Powell, quien agregó que deben tomar las medidas adecuadas si ven que la inflación se mueve de manera constante por encima del 2%. «Pero esa no es nuestra predicción», enfatizó.

La mayoría de los funcionarios de la Fed indicaron el mes pasado que esperan posponer la subida de tipos de interés hasta 2023 como muy pronto. El presidente de la Reserva Federal de Chicago, Charles Evans, dijo en un seminario web en marzo: «Sospecho que podría ser en 2024, cuando realmente aumentemos el interés objetivo de tasa «.

La Fed ha mantenido los tipos en el 0,025% desde marzo de 2020, cuando la pandemia obligó al país y, en consecuencia, a cerrar su economía. También implementó una serie de programas para mantener la liquidez del mercado y el flujo de crédito. Desde mediados del año pasado, el banco central ha comprado al menos $ 80 mil millones en bonos del Tesoro y al menos $ 40 mil millones en valores respaldados por hipotecas. El director del banco central estadounidense desestima las afirmaciones de los halcones que piden un alejamiento gradual de los estímulos monetarios. “Aún no es momento de hablar de retirada de estímulos, todavía estamos lejos de lograr nuestros objetivos”, aclaró el presidente de la Fed durante su rueda de prensa.

Previo al anuncio del banco central, se anunció que el presidente Joe Biden propondrá en sesión conjunta en el Congreso un proyecto a 10 años que destinará 1.8 billones de dólares para «mejorar la vida de millones» de ciudadanos a través de un proyecto llamado «plan americano». para familias «. La senda propuesta está destinada a ser financiada con un aumento en el impuesto a la renta de los más ricos (del 37% al 39,6%) y previsiblemente estará sujeta a arduas negociaciones en el Capitolio.