Ledecky, tres veces oro en el siglo XIX



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Ledecky tres veces oro en el siglo XIX

Katie Ledecky comenzó su reinado cuando ganó el oro en los 800m estilo libre en los Juegos de Londres en 2012. Se reafirmó como nadadora total en Río 2016 y este sábado por la mañana en Tokio defendió el santuario de su récord ante el inexorable avance de un futuro. eso suena como una tormenta: Titmus, Titmus, Titmus. El nombre debe haber resonado en la mente de la campeona mientras aceleraba a un ritmo insostenible en un intento de abrirse paso en los primeros 700 metros. Aprobado en 7 minutos 11,08 segundos. Solo Ariarne Titmus la persiguió, con un adelantamiento de 7m 13.51s. El margen le bastó para soportar el peso de su gran rival.

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Lejos del récord mundial de 8m 04.79s que estableció en Río nadando casi sola, la estadounidense completó los 800 en 8m 12.57s seguida de Titmus en 8m 13.83s. Nunca desde 2012 se ha materializado su triunfo con tan poco margen. En Londres consiguió 4,13 segundos por delante de Mireia Belmonte, en Río 11,38 sobre Jazz Carlin y en Tokio solo 1,26 segundos por encima de su némesis.

Tan demacrada que el reportero de la NBC debió haberla visto salir del agua en su despedida que le preguntó si no estaba pensando en retirarse. “Oh no, esta no fue mi última carrera”, respondió Ledecky, quien a sus 24 años es licenciado en psicología y ciencias políticas y ahora se dedica a la natación profesional gracias a múltiples patrocinios. «Al menos seguiré nadando hasta los Juegos de 2024, tal vez 2028. ¡Ya veremos!»

Ledecky tiene 10 medallas olímpicas, ocho de oro. Este último le valió el tercer título consecutivo en los 800 m estilo libre. Solo tres nadadores en más de un siglo de Juegos han logrado quedarse con tres oros. Krisztina Egerszegi de Hungría dominó los 200 golpes de espalda en 1988, 1992 y 1996; y la australiana Dawn Fraser fue invencible en las 100 carreras libres de 1956, 1960 y 1964.

El final de la participación del mejor esquiador de fondo de todos los tiempos coincidió con los preparativos del último Espectáculo de la penúltima noche de la final en el Centro Acuático de Tokio: otra catástrofe para Estados Unidos en una carrera de relevos. «El quinto lugar es inaceptable para Estados Unidos», protestó Dressel cuando todo terminó. «Esto duele».

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La nadadora más espléndida de los Juegos terminó con una empañada una jornada suntuosa que comenzó batiendo el récord mundial de las 100 mariposas, continuó unos minutos después para clasificar al primer lugar para la final de las 50 libres, y culminó salvando la ignominia. del último lugar para el relevo mixto de Estados Unidos.

Un accidente abrió el curso de agua en el casco del barco. Cuando Lydia Jacoby, de 17 años, fue a nadar al poste lejano, sus gafas rosas cambiaron. Los vasos se le quedaron atascados en la boca, lo que le dificultó la respiración. Como cualquier gesto extraño la habría descalificado, no se detuvo a ponerse las gafas ni a acomodarse la camisa, lo que hizo a ciegas. Salvó sus 100 m con un tiempo abismal de 1 m 5,09 s.

«Un poco en pánico»

«Esto nunca me había pasado antes», se quejó. «Tuve un poco de pánico».

La última publicación de Dressel fue una carrera desesperada contra las olas de los siete equipos líderes. El gigante de Florida nadó sus 100 metros en 46,99, más rápido que cualquier otro en la carrera, pero solo llevó a su equipo al quinto lugar. El oro correspondió a Gran Bretaña. Liderados por el arrebato de Adam Peaty, el equipo de las Islas estableció el récord mundial en 3m 37.58s. Plata para China, bronce para Australia y cuarto para Italia en la despedida de la gran Federica Pellegrini.

El relevo mixto, en el que cada equipo elige a dos mujeres y dos hombres en el orden que mejor les parezca, se inauguró en el Mundial de 2017. En Tokio, este evento de difícil gestión agravó la crisis de la natación en Estados Unidos. Si en los Juegos de Río la selección estadounidense mostró algunas grietas, no le impidieron cerrar un presupuesto de cuatro oros en seis finales de relevos, sin ni siquiera bajar del podio. En Japón, cuando jugaron cinco finales de relevos, los estadounidenses se llevaron una medalla en el 4x100m masculino y quedaron fuera de dos podios. Algo absolutamente nuevo, entre las olas de China, que ganó el 4×200 femenino, y el Reino Unido, que ganó el 4×100 mixto y el 4×200 masculino.

«Todos hicimos lo que pudimos», concluyó Dressel. «Hoy ganó el mejor equipo».

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