Leipzig empuja al PSG hacia la pesadilla



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Leipzig empuja al PSG hacia la pesadilla

El PSG perdió dos oportunidades en Leipzig. Falló la merecida ventaja que le dio el gol de Di María a los cinco minutos de partido, se dejó llevar, se asustó con dos expulsiones y no pudo aprovechar la derrota del Manchester United en Estambul (2 -1) para escalar posiciones. Ahora son terceros en el Grupo H con tres puntos, tres detrás de Leipzig y United, y afrontan un calendario cada vez más exigente. Luego tendrá que enfrentarse al Leipzig en París, ir a Old Trafford y acabar la gira ante el Istanbul BB sin conocer muy bien el estado de Neymar y Mbappé, sus figuras, ambos lesionados. Dos meses después de llegar a la final de la Champions en Lisboa, el punto más glorioso de su historia, el club parisino mira la pesadilla de sus dueños qataríes: ser excluidos de la gran competición europea, motivo del proyecto, en la fase de grupos. También podría suceder al día siguiente, 24 de noviembre, si pierden ante Leipzig.

«Es difícil explicar lo que sucedió en Leipzig», dijo Thomas Tuchel, el brillante entrenador del PSG. El hombre se pasó la mitad del juego soplando globos de chicle en el área técnica. Sin mucho que decir. Asombrado, quizás, por la complejidad que lo impregna todo, por ejemplo Upamecano.

Dayot Upamecano es un futbolista paradójico. Grande, sin vida, ni demasiado potente ni demasiado rápido, su fenotipo no es el de un central y mucho menos el de un central que puede encajar armoniosamente en un equipo que defiende lejos de su portería. Sin embargo, es así. Haz carrera en Leipzig, uno de los equipos más atrevidos de Europa. Tan atrevido que este miércoles pasó a presionar al PSG elevando su línea de defensas en el campo rival en una aventura temeraria. Durante media hora, el destino del partido y el grupo H vaciló al límite. Fue el tiempo que le tomó a Upamecano superar su limitada realidad física para transformarse en el majestuoso líder que siente que es, contra toda evidencia. Sobre todo contra el vertiginoso Moise Kean, su némesis en la noche de Leipzig.

El equipo de Nagelsmann no se estaba divirtiendo. Llegó tras sufrir una humillación (5-0) en Old Trafford y perder ante el Borussia Mönchengladbach (1-0). Su entrada al campo este miércoles fue la de un equipo que duda. Todos estaban en esta desorientación cuando Upamecano demostró que su valía radica en su inteligencia. Si se distrae, se convierte en un defensor vulgar, incluso mediocre. Kean robó el balón y en acción trepidante hizo un pase muy sutil a Di María para aprovechar el mano a mano con Gulácsi. los Espaguetis Recogió el regalo en tierra de nadie y miró al portero con un toque tan delicado como la presencia. El 0-1 no fue solo una advertencia. Fue la confirmación del dominio abrumador que impuso el PSG al inicio del partido.

Sin Neymar ni Mbappé, fuera por lesión, la selección francesa se comportó como un cuerpo de trabajadores solidarios entre sí. Sacaron a Leipzig del campo sobre la base del impulso y la coordinación colectivos. Todos hicieron un esfuerzo, todos llegaron a tiempo, nadie se quedó atrás en las maniobras. Sin tiempo para decidirse, Leipzig perdió la iniciativa y acabó retirándose por la fuerza. Un largo pasaje de Sarabia a Kean expuso a Upamecano una vez más. El italiano realizó un cheque acrobático y su tiro de turno golpeó la mano del defensor. Si Di María hubiera marcado el penalti … Pero Gulásci lo detuvo. Y, poco a poco, empezó otro juego.

La guerra se decidió en una larga serie de batallas de prensado. No podía ser de otra manera con Tuchel y Nagelsamann involucrados, dos alemanes místicamente dedicados a refinar la presión, sublime la contrapresión y se elevan hacia el cielo. Es decir, el lugar sagrado donde todos los propios jugadores pueden recibir el balón, pensar y pasar sin ser molestados. Al final de la primera parte, Leipzig comenzó a pisar la frontera del más allá.

El gol de Christopher Nkunku, antes del descanso, confirmó la determinación del Leipzig de aventurarse en el campo rival con las jugadas más arriesgadas que se pueden ver en el fútbol de alto nivel. El juego avanzó con Orban y Konaté, las dos centrales que escoltaban a Upamecano, actuando como líderes avanzados. Apoyados por la zaga, los centrocampistas y delanteros siempre han encontrado pasillos y espacios para tocar y moverse, dado que el rival nunca ha podido marcarlos, por tanta gente que los ha obligado. Así fue como Fosberg y Angeliño se entendieron por la izquierda, intercambiando balones y posiciones antes de dejar a Nkunku solo en la media luna del área. El disparo del francés, que emigró del PSG, pegó en el poste derecho de Navas. El costarricense, que había realizado una gran atajada en Haidara, no alcanzó el balón esta vez.

Tuchel: «No tengo miedo por mi puesto»

El PSG ya no tenía el control del juego. Cuando Kimpembe regresó del descanso, detuvo con la mano el avance de Fosberg, encargado de poner fin al penalti. Con la ventaja en el marcador, Leipzig consolidó su dominio. La falta que desencadenó la expulsión de Gueye, por haber pisoteado a Haidara, expresa la impotencia de un equipo incapaz, desde hace años, de superar dificultades. Kimpembe lo siguió, absurdamente expulsado, insensible a su regreso al Parco dei Principi.

Con la estampida de Di María, el PSG no tuvo más que un ataque de ira. Poco más que el resto de la energía que los jóvenes expulsan cuando sienten que su orgullo está en juego. El prestigio del segundo puesto, en este caso cada vez más desgastado, a menos de tres meses de la final de Lisboa.

«Para nada», dijo Tuchel, cuando se le hizo la pregunta del millón de dólares en la sala de conferencias: «¿Tiene miedo de su puesto?» Todo el mundo en París sabe que el presidente del PSG, Sr. Al-Khelaifi, quiere despedir a su entrenador, como antes despedía a Ancelotti o Emery. Pero Tuchel juega ignorante: «Hoy jugamos contra un equipo que lideraba en la Bundesliga y estábamos cerca del 2-0», advirtió el alemán. «No tengo miedo por mi puesto».