Linda Thomas-Greenfield, la embajadora que sufrió una doble discriminación



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Linda Thomas-Greenfield, tras presentar sus cartas credenciales como embajadora ante las Naciones Unidas el 25 de febrero de 2021 en Nueva York.
Linda Thomas-Greenfield, tras presentar sus cartas credenciales como embajadora ante las Naciones Unidas el 25 de febrero de 2021 en Nueva York.Angela Weiss / AP

Cuando Linda Thomas-Greenfield (Baker, Louisiana, 68) ingresó a la carrera diplomática en 1982, pasaron años antes de que la presencia de mujeres y afroamericanos se hiciera común en el servicio exterior de Estados Unidos. Ella, que pronto se haría cargo de su dirección general, bajo la supervisión directa de sus 70.000 integrantes, rompió dos barreras simultáneamente, como mujer y como mujer negra, también de un pueblo sureño humilde y racista, al contrario de una profesión con tanto pedigrí como diplomático. Continúa alentando a los estudiantes negros a unirse a las filas del servicio exterior, a veces hasta el punto de meterse en problemas, como el que protagonizó en 2019 cuando dio un discurso a estudiantes universitarios negros en Savannah, estado del sur de Georgia cuando yo estaba trabajando para una consultora privada.

La tesis no habría pasado a la historia, ni a manos de sus detractores políticos como munición, si no hubiera sido por el Instituto Confucio, financiado por el gobierno chino, en el campus mayoritariamente negro de la Universidad Estatal de Savannah. El instituto ha cerrado, pero el eco del discurso no ha dejado de resonar, sobre todo porque ha minimizado la penetración china en África.

En la reciente sesión de confirmación ante la Comisión de Asuntos Exteriores del Senado -el cargo de embajador ante la ONU no es ministerial, sino que debe seguir el proceso- Thomas-Greenfield se tiñó de esa tesis, que aseguró que fue un error mientras prometía firmeza. contra Beijing. “China es un adversario estratégico y sus acciones amenazan nuestra seguridad y nuestra forma de vida. China es una amenaza mundial, una fuerza del mal «, subrayó para tranquilizar a los críticos. Thomas-Greenfield fue finalmente confirmado por el Senado el martes, con una buena mayoría.

El desliz de Savannah no empaña una sólida carrera, dedicada a África, en muchos de cuyos países, como Kenia y Liberia, fue embajadora, y con incursiones en Washington, como jefa del servicio exterior o número dos de la Secretaría de Estado de Asuntos Africanos. Pero los hallazgos del plan de estudios palidecen ante la historia de la joven que se hizo a sí misma a quien, en medio de la lucha por los derechos civiles en el sur segregacionista, se le negó la entrada al instituto de su ciudad natal. Fue el primer miembro de su familia en terminar la escuela secundaria, aún segregado en 1970, y uno de los pocos que abandonaron Baker en busca de horizontes. Lo hizo para estudiar en la Universidad Estatal de Luisiana y luego en la Universidad Estatal de Wisconsin en Madison, donde una beca de un año en Liberia la convenció del atractivo de la diplomacia.

África se había cruzado en su camino hace mucho tiempo, por accidente. A principios de la década de 1960, el Cuerpo de Paz, una agencia federal que promueve el voluntariado «por el bien de la paz y la amistad en el mundo», según su estatuto, abrió un centro en Baker para capacitar voluntarios para Somalia y Swazilandia. Thomas-Greenfield ha dicho a menudo que la visión de esos seres exóticos, incluidos exploradores y misioneros, que también denunciaron la segregación en los negocios locales, la había convencido de querer ser como ellos.

Sus destinos en África, continente donde pasó toda una década, le presentaron grandes desafíos. Quizás la más grande fue su experiencia en Ruanda en el genocidio de 1994, cuando viajó al país desde Kenia, donde estaba estacionada, para evaluar la situación de los refugiados. El avión del presidente Juvenal Habyarimana acababa de ser derribado y ella, en un confuso accidente, fue detenida a punta de pistola después de ser secuestrada por los tutsis, el grupo étnico que puso a la mayoría de los muertos en la carnicería. Salió bien, pero la mezcla de fatiga, agotamiento profesional y racismo experimentado en su propia carne, incluso como embajadora, la animó a regresar a Washington. «Creo que la razón por la que me confundieron con un ruandés es porque otros países, incluidos muchos africanos, no esperan que un diplomático estadounidense sea negro», dijo hace años. El Washington Post.

Llegó a la administración de Barack Obama con las ideas claras («no se apresure de una crisis a otra, pero piense estratégicamente … qué ingenuo», le dijo al diario) pero la realpolitik prevaleció, como siempre, y los periódicos de todo el El mundo explotó, como la crisis del ébola, que lo golpeó por completo, obligó a Thomas-Greenfield a resolver en lugar de pensar. Nadie mejor entrenado para esa Torre de Babel suele pelear que es la ONU, o para demostrar que Estados Unidos está de vuelta en el escenario internacional … incluso si el fantasma de China, y su derecho de veto, lo acecha.