Lo que hay que saber sobre la campaña contra la gripe en medio de la pandemia Covid-19



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Madrid

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Como cada otoño, ya ha comenzado la campaña anual de vacunación contra la influenza. Este año, sin embargo, es bastante único, ya que coincide con la pandemia de COVID-19. ¿Cómo cambia esto la necesidad de vacunación?

La influenza ya es una enfermedad respiratoria infecciosa bastante compleja, ya que puede ser causada por cuatro cepas antigénicamente distintas de virus de influenza. Para colmo, esas variedades cambian de manera impredecible cada pocos años.

Estos virus de la influenza son biológicamente similares a SARS-CoV-2, porque se transmiten a través del tracto respiratorio y pueden dar lugar a un amplio espectro de síntomas, desde infecciones asintomáticas, hasta resfriados más o menos severos, hasta neumonía que requiere hospitalización. Un proceso de gripe también puede terminar con la muerte del paciente.

Al igual que el COVID-19, los grupos con mayor riesgo de padecer enfermedades graves son los ancianos y los pacientes con afecciones médicas previas, como problemas cardiovasculares, diabetes, obesidad, etc.

Esto explica por qué todos los años durante la temporada de gripe, que normalmente alcanza su punto máximo en febrero, muchas personas mueren por infecciones virales o complicaciones clínicas derivadas de la gripe.

A diferencia de COVID-19, el número de hospitalizaciones y muertes por influenza no es tan grande como para causar una crisis en el sector hospitalario. Pero no es menos trágico para las familias que pierden a un ser querido. Por lo tanto, se recomienda la vacunación anual contra la influenza.

Una vacuna imperfecta

Las vacunas antigripales no son perfectas, esto es indiscutible. Pero también en los años en los que su efectividad Es solo el 20%, no deja de salvar un porcentaje importante de vidas entre los que están vacunados. En España, por ejemplo, se estima que la vacunación en la temporada 2019-2020 ha evitado el 26% de las hospitalizaciones, el 40% de los ingresos en UCI y el 37% de las muertes atribuibles a la influenza en personas mayores de 65 años. .

Uno de los problemas de estas vacunas es que no siempre reflejan los virus de la gripe actuales. No debe pasarse por alto la enorme capacidad de estos virus para variar sus antígenos de superficie año tras año. Esta característica distintiva, que esperamos no sea una característica común del SARS-CoV-2, requiere que la vacuna se actualice todos los años.

Con todo y eso la vacunación contra la influenza salva vidasy esa es razón suficiente para vacunarse todos los años. Pero en estos tiempos de vacunación contra la influenza COVID-19 es aún más importante. Para empezar, porque ayuda a reducir los casos de gripe que se nos avecinan este invierno.

Si bien es cierto que las medidas de contención utilizadas para reducir las infecciones por SARS-CoV-2 (usar máscaras, distanciamiento social y evitar reuniones de grupos grandes en el interior) reducirán significativamente la transmisión del virus de la influenza, la vacunación La vacuna contra la gripe ayudará a reducirlos aún más. Y lo hará proporcionalmente: cuanta más gente se vacune, menos casos de gripe habrá.

Esto es fundamental, ya que los casos de influenza pueden dificultar que los profesionales de la salud diagnostiquen y contacten los casos de COVID-19. Después de todo, los síntomas iniciales de ambas enfermedades son muy similares y nuestra capacidad de diagnóstico debería aumentar aún más para excluir a los pacientes con síntomas de gripe como infectados con SARS-CoV-2.

A estas dificultades se suma que, este invierno, los casos de influenza que requieran hospitalización se sumarán a los de COVID-19. Y esto aumenta el riesgo de que los hospitales se saturen y no tengan los recursos para tratar a todos los pacientes que los necesitan, como sucedió durante la primera ola de COVID-19.

En conclusión, cuantas más personas se vacunen contra la gripe en 2020-2021, es más probable que mitiguen los problemas causados ​​por la pandemia de COVID-19.

Adolfo García-Sastre es profesor de microbiología en la Escuela de Medicina Icahn del Hospital Mount Sinai de Nueva York.

Este artículo se publicó originalmente en The Conversation.

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