Los animales rompen el marco



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Pero, ¿qué pasó con los animales esta semana? Una tortuga gigante vegetariana se ha apegado repentinamente al pollo, si es posible viva y en su primera infancia, luego un pez espada apuñala a un tiburón que lo pone rígido, y el colibrí macho resulta ser un acosador, ya que la hembra tiene que disfrazarse. como macho para poder comer adecuadamente. Los activistas por los derechos de los animales se preguntarán si esto es lo que entiende la prensa en lo que respecta a la naturaleza, y tienen razón. Pero recuerde dos principios antiguos del periodismo. Primero, la noticia no es que un tiburón coma pescado, sino que la cena lo apuñala. Y segundo, nunca bromees con nadie que compre tinta de barril (lo siento, si no hago esta broma, estallaré).

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Pero la semana horrible de animalidad, una bala todavía se guardaba en la recámara. Conozcamos ahora al sapo de caña (Rhinella marina), un anfibio tan grande y feo como un trueno, con todo el lomo lleno de glándulas venenosas que disuaden a otros animales de ingerirlo, por si con solo verlo no es suficiente. Desde una perspectiva más empática, su historia es la más triste jamás contada. El sapo de caña es un antiguo nativo de América, desde el norte de México hasta el Amazonas, pero es una práctica tradicional exportarlo a las islas como método de control de plagas en las plantaciones de azúcar.

Entre lo venenoso que es el insecto y comer roedores, pájaros e incluso desechos domésticos tan pronto como sea negligente, Rhinella deja los campos esparcidos. Los plantadores australianos importaron 100 renacuajos en 1935. En tiempos difíciles. Para empezar, los sapos de caña no han logrado matar las plagas de los cultivos, pero en lo que han tenido un éxito sin precedentes es en reproducirse como hongos. Esos 100 renacuajos de 1935 generaron 200 millones de sapos en menos de un siglo. La verdadera plaga ahora son ellos.

Sapo de caña (
Sapo de caña («Rhinella marina»)© GETTYIMAGES

Para complementar el mítico carisma del sapo de la caña de azúcar en su versión australiana, acabamos de conocer que se han convertido en caníbales. Altamente caníbales, para especificar un poco más. El especialista en especies invasoras Jay DeVore (prometo que no inventé el apellido) y sus colegas ciertamente no están tan interesados ​​en la pura fealdad del evento como en la velocidad supersónica a la que evolucionó. Solemos decir que 10 millones de años es un abrir y cerrar de ojos en la evolución. Imagínese los 86 años que han pasado desde que se importaron 100 renacuajos a Australia. El canibalismo es un rasgo genético complejo, ya que no solo requiere que cambie sus preferencias alimentarias, sino también que se proteja con defensas bioquímicas u otras de los venenos que exuda su propia presa. De hecho, el trabajo de DeVore plantea inmediatamente una investigación sobre la evolución del canibalismo.

A la gente, por supuesto, le gustaría deshacerse de la horrible plaga anfibia caníbal que está rondando Australia. Muchos niños de todas las edades preferirían no ver a la tortuga vegetariana comiendo pollo, al violento colibrí o al pez espada Scaramouche. Pero la naturaleza es así, «enrojecida de dientes y garras», como decía Tennyson. Vendrán mejores semanas.

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