Los anticuerpos que protegen contra el coronavirus duran al menos siete meses



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Los anticuerpos que protegen contra el coronavirus duran al menos

La sangre de miles de personas acaba de traer buenas noticias en uno de los frentes más cruciales en la guerra contra el nuevo coronavirus: la inmunidad natural.

Desde el inicio de la pandemia, una de las preguntas más urgentes ha sido qué tan efectiva es la inmunidad que tiene una persona después de superar la infección y, lo más importante, cuánto tiempo dura. Es una pregunta desgarradora porque hay que esperar para responder, a pesar de la urgencia de la pandemia. Lo mismo sucedió con el SARS en 2002: al principio se dudaba de que hubiera inmunidad duradera. Ahora sabemos que las personas que transmitieron el virus todavía tenían los anticuerpos 12 años después.

En los últimos días, ha habido informes de algunas personas reinfectadas con SARS-CoV-2, incluidas algunas que han sufrido una enfermedad más grave por segunda vez. Los anticuerpos son proteínas del sistema inmunológico que se unen al virus y evitan que infecte más células. Varios estudios de meses atrás mostraron que los anticuerpos disminuyen a los pocos meses de la infección en personas con enfermedad leve, incluido el estudio serológico realizado en España. Entonces, ¿aquellos que superan la primera infección están protegidos?

Según los datos de uno de los estudios más grandes hasta la fecha sobre este tema, lo más probable es que sí; Y esa protección mediada por anticuerpos dura al menos siete meses.

«Nuestro estudio muestra que es posible generar una inmunidad duradera contra este virus», explica. Deepta bhattacharya investigadora del Cancer Center de la Universidad de Arizona (EE. UU.) y coautora del trabajo, que será publicado en la revista Inmunidad. “En las infecciones moderadas que hemos analizado, la respuesta de anticuerpos parece bastante convencional; los niveles de estas proteínas inicialmente aumentan y luego disminuyen, pero luego se estabilizan ”, agrega. Las reinfecciones, advierte, son casos «excepcionales».

Cuando el SARS-CoV-2 ingresa a nuestro cuerpo, comienza una respuesta compleja del sistema inmunológico que tarda aproximadamente dos semanas en completarse e involucra a millones de células en todo el cuerpo. Algunos de ellos son muy sofisticados: pueden recordar un patógeno para siempre y desarrollar las armas moleculares para destruirlo, incluidos varios tipos de anticuerpos de alta potencia.

«No tenemos una bola de cristal para saber cuánto duran los anticuerpos, pero basándonos en lo que sabemos sobre los otros coronavirus, esperamos que la respuesta inmune dure al menos un año y probablemente mucho más».

El estudio de Arizona nació de una campaña de pruebas masiva en la que participaron 30.000 personas. El estudio se centró en datos de casi 6.000 de ellos y analizó la producción de anticuerpos neutralizantes en más de 1.000.

La prevalencia de infecciones es baja, y solo unas 200 personas han transmitido la infección y han producido anticuerpos neutralizantes, explica. Bhattacharya. Lo máximo que el equipo ha logrado retroceder en el tiempo para ver cuánto duran los anticuerpos son esos siete meses, ya que el brote de coronavirus llegó relativamente tarde en este estado. “Solo pudimos analizar a seis personas que se infectaron hace entre cinco y siete meses, pero tenemos muchas más que se infectaron hace entre tres y cinco meses. No tenemos una bola de cristal para saber cuánto duran los anticuerpos, pero basándonos en lo que sabemos sobre otros coronavirus, esperamos que la respuesta inmune se mantenga durante al menos un año y probablemente mucho más «, explica Bhattacharya.

El equipo de EE. UU. Cree que los datos anteriores que indican una caída temprana de los anticuerpos se deben al análisis de un tipo de células plasmáticas que son las primeras en ir tras una infección, pero que tienen una vida útil corta. Son células capaces de secretar anticuerpos no muy específicos, como IgM. Tiempo después, entra en juego un segundo tipo de glóbulos más longevos que van a los centros germinales, una especie de sedes de inmunidad localizadas en los ganglios y el bazo donde reciben antígenos del nuevo virus que les permiten identificarlo con mucho más. precisión y desarrollar anticuerpos mucho más específicos, los famosos IgG.

Entre esta segunda oleada de anticuerpos se encuentra una tropa de élite dirigida contra la proteína que diferencia al nuevo coronavirus de otros de su tipo: la espícula. Esta protuberancia en forma de espiga que sobresale de su envoltura es la encargada de insertarse en el receptor de las células humanas para abrirlas, asumir su mecanismo biológico y comenzar a reproducirse sin restricciones. Este es el comienzo de una infección, con o sin síntomas. En una minoría de casos, la entrada del virus genera una respuesta desproporcionada del sistema inmunológico que puede acabar provocando la muerte.

El equipo de Arizona analizó dos de estos anticuerpos capaces de unirse a diferentes regiones del pico y así bloquear su entrada a las células. Este tipo de anticuerpos se ha demostrado en el laboratorio que pueden bloquear la propagación del virus de manera mucho más efectiva que los que atacan a la proteína N – nucleocápsida – ubicada dentro del patógeno para proteger el genoma y facilitar su copia. una vez que entró en la celda.

En España, el estudio serológico mostró que los anticuerpos frente al coronavirus transcurrido aproximadamente tres meses después de la infección en cuatro de cada 10 infectados con síntomas leves. Lo mismo sucedió en otros estudios en otros países. El problema, argumentan ahora los investigadores estadounidenses, es que estos estudios solo midieron los anticuerpos contra la proteína N. En su trabajo, muestran que los anticuerpos contra el pico y la parte del mismo que entra en contacto con las células humanas (RBD) son mucho más. durable.

La ausencia de este tipo de anticuerpos de larga duración puede explicar los casos fatales de covid-19, según un estudios recientes coordinado por dos de los mejores hospitales de Boston (EE. UU.). Los pacientes que terminan muriendo no generan cuerpos germinales y, por lo tanto, no producen anticuerpos neutralizantes especializados, como lo demuestra el análisis de 17 pacientes con covidumbre muy grave, incluidos 11 fallecidos cuyos bazos y ganglios linfáticos se analizaron durante las autopsias. Sin esta tropa de élite, la respuesta inmune se distorsiona y el cuerpo comienza a generar una cascada de proteínas inflamatorias que terminan produciendo un desenlace fatal.

Estos hallazgos tienen importantes implicaciones para la eficacia de la vacuna. La mayoría de los más avanzados se basan en generar inmunidad contra varias partes del pico del virus. Hay algunos casos en los que la respuesta inmune generada por la vacuna es mayor que la de una infección normal, por ejemplo la del papiloma humano, pero en general la efectividad de las vacunas es mayor cuando el propio sistema inmunológico es capaz de aniquilar el virus solo. Creo que muchas de las vacunas más avanzadas serán efectivas, solo tenemos que esperar a que terminen las pruebas y analicemos los datos de seguridad en detalle ”, concluye Bhattacharya, explica.

Desde el inicio de la pandemia, casi 30 millones de personas han superado la infección gracias a su sistema inmunológico. “Con los estudios acumulados hasta el momento, lo lógico es pensar que nuestra respuesta inmune frente al coronavirus nos protege”, dice Marcos López, presidente de la Sociedad Española de Inmunología. “Aunque hay reinfecciones, estas son anecdóticas y en algunos casos de reinfección no hubo ningún estudio previo para saber si no hubo una respuesta inmune adecuada en la primera infección”, apunta.

El trabajo estadounidense cuestiona la utilidad de algunas pruebas comerciales de anticuerpos, explica Carmen Cámara, inmunóloga del hospital madrileño de La Paz. «Las pruebas que solo evalúan los anticuerpos contra la proteína N, como las de Abbott, pueden ser negativas cuando los anticuerpos neutralizantes contra la proteína S todavía están presentes. [la espícula]», Resaltar.