Los árboles de rápido crecimiento mueren antes y agravan la crisis climática



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Uno análisis global por primera vez en casi todas las especies de árboles árboles de crecimiento rápido tienen una esperanza de vida más corta.

Este estudio internacional es uno de mayor crecimiento de árboles mayor almacenamiento de carbono en bosques a largo plazo.

Actualmente, los bosques absorben grandes cantidades de dióxido de carbono (CO2) de la atmósfera. Se cree que esto se debe a temperaturas más altas y abundante CO2, que estimulan el crecimiento de los árboles y les permiten absorber más CO2 a medida que crecen.

La mayoría de los modelos del sistema terrestre predicen que este incentivo de crecimiento continuará impulsando la absorción neta de carbono de los bosques este siglo. Pero el estudio, realizado por la Universidad de Leeds y publicado en Nature Communications, arrojó dudas sobre estas predicciones.

La vida de los arboles

El estudio internacional es el estudio más grande hasta la fecha que analiza la relación entre el crecimiento de los árboles y la vida útil. Los investigadores estudiaron más de 200.000 registros de anillos de árboles de 82 especies de árboles de todo el mundo.

El crecimiento acelerado da como resultado una vida útil más corta del árbol, y las compensaciones entre crecimiento y esperanza de vida son prácticamente universales y Se ven en casi todas las especies de árboles y climas. Esto sugiere que el aumento de las reservas de carbono forestal puede ser de corta duración.

El autor principal del estudio, el Dr. Roel Brienen, de la Escuela de Geografía de Leeds, dijo: “Aunque se sabe desde hace mucho tiempo que los árboles de crecimiento rápido viven más cortos, hasta ahora esto solo se ha demostrado en unas pocas especies y en algunos lugares.

«Comenzamos un análisis global y descubrimos que estos cambios son increíblemente comunes. Ocurrieron en casi todas las especies que estudiamos, incluidos los árboles tropicales.

“Los resultados de nuestro modelo sugieren que probablemente haya un retraso antes de que veamos lo peor. pérdida potencial de reserva de carbono debido al aumento de la muerte de árboles. Ellos predicen que los aumentos globales en la muerte de árboles no comenzarán hasta que los sitios estén creciendo rápidamente.

Retroalimentación negativa

«Esto es consistente con las observaciones de las crecientes tendencias de muerte de árboles en todo el mundo. Por ejemplo, investigaciones anteriores de Leeds han demostrado aumentos a largo plazo en las muertes de árboles». tasas de mortalidad de árboles A la zaga del aumento del crecimiento de los árboles en la selva amazónica. «

El coautor, el profesor Manuel Gloor, también de la Facultad de Geografía, dijo en un comunicado: “Los modelos del sistema terrestre a menudo no tienen esto en cuenta o no pueden, por diseño. retroalimentación negativaPor lo tanto, es probable que las predicciones del modelo para la permanencia del sumidero de carbono forestal global sean falsas y demasiado optimistas. Nuestros hallazgos muestran que un sumidero de carbono forestal mucho más pequeño en el futuro aumenta aún más la urgencia de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. «

La compensación puede depender de variables ambientales que afectan el crecimiento y la longevidad de los árboles. Por ejemplo, el coautor Alfredo Di Filippo de la Universidad de Tuscia, Italia, anteriormente La vida útil de las hayas en el hemisferio norte se reduce en unos 30 años por cada grado de calentamiento.

El análisis actual confirma que en todos los biomas, la reducción de la vida útil no es causada directamente por la temperatura en sí, sino como resultado de un crecimiento más rápido a temperaturas más altas.

Compensación de por vida

Sus hallazgos muestran que la razón principal de la ocurrencia generalizada de la estabilización de la vida de crecimiento es que la posibilidad de morir a medida que los árboles alcanzan su tamaño máximo potencial aumenta drásticamente.

Sin embargo, otros factores pueden influir. Por ejemplo, los árboles de crecimiento rápido pueden invertir menos en defensa contra enfermedades o ataques de insectos y hacer que la madera de baja densidad o la madera con un sistema de transporte de agua sean más vulnerables a la sequía.

Dr. Steve Voelker, del Departamento de Biología Forestal y Ambiental en Syracuse, Nueva York, dijo: “Nuestros hallazgos muestran que, al igual que la historia de la tortuga y la liebre, también hay rasgos en otros, mientras que los árboles de crecimiento rápido los hacen vulnerables, mientras que los árboles de crecimiento más lento les permiten persistir. Tiene propiedades que le dan.

«Nuestra sociedad se ha beneficiado cada vez más de la capacidad de los bosques para almacenar carbono y reducir la tasa de acumulación de CO2 en nuestra atmósfera durante las últimas décadas. Sin embargo, la proporción de bosques está disminuyendo, posiblemente con tasas de absorción de carbono que reemplazan los árboles de crecimiento lento y rebeldes por árboles vulnerables pero de crecimiento rápido».

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