Los cerdos comen historia



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El 23 de abril de 1811, las tropas británicas y francesas se enfrentaron en la comuna de Gallegos de Arganán (Salamanca) En un combate en el que ambos ejércitos dispararon los miles de obuses restantes, junto con botones y restos de armas, en el campo de batalla, cerca del Puente de Marialba, a orillas del río Azaba. Ahora la revista Gladio, del CSIC, publica un reportaje donde reconstruye cómo fue el combate, el abundante material bélico recuperado del proyecto Campos de batalla en Gallegos de Argañán, y donde se tiene constancia de que los bovinos que pastan actualmente en el lugar – cientos de cerdos ibéricos, vacas, jabalíes o corzos – están ingiriendo balas y diversos elementos de uniformes y armas de los competidores.

Los especialistas calculan que los animales ya han destruido más del 20% del depósito. Sin embargo, la colaboración con los 150 propietarios de la ganadería y el terreno relevado (4,5 kilómetros cuadrados) «es excelente», explica el arqueólogo Clemente González García. “Todos colaboramos de forma altruista. Los dueños nunca nos dan problemas y que nuestro negocio es invasivo. Por eso lo hacemos en agosto, cuando somos menos molestos. Si el ganado se come las balas, ¿qué haremos? Los expulsarán ya allí. Podemos distinguir cuáles han ingerido ”, se consuela.

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El informe Franceses contra británicos en el puente de Marialba. Historia y arqueología de un episodio de la Guerra de la Independencia en Gallegos de Argañana, de Clemente González García, reconstruye un choque que dejó «varios miles de objetos metálicos y, en concreto, una gran concentración de balas esféricas alrededor del puente de Marialba». Las concentraciones de rondas de diferentes calibres (ambos ejércitos usaban armas diferentes) facilitaron la identificación de las posiciones de las tropas. Sin embargo, el paso de los animales dificulta el trabajo de los especialistas. “Los cerdos sienten el olor a azufre en la pólvora, a pesar de que han pasado 200 años desde la batalla, y cavan hasta encontrar la bala, al estilo de lo que hacen con las trufas. Para ellos es irresistible «, dice González. Cuando sacan la bala del suelo, la muerden fuerte, buscando el supuesto líquido que contiene.» Como no sale nada, lógicamente lo escupen o lo tragan y lo expulsan mucho. más tarde a uno o dos kilómetros del sitio, lo que cambia los resultados ”, admite el experto. Por eso, los arqueólogos no tienen en cuenta en sus informes los proyectiles con presuntas marcas dentales: dos de cada diez.

El informe de González recuerda que “la actividad bélica durante la Guerra de la Independencia en la provincia de Salamanca alcanzó niveles de enorme intensidad. Los dos asedios de Ciudad Rodrigo o las batallas de Tamames, Fuentes de Oñoro o Arapiles constituyen algunos de los episodios más notables de esa larga y cruel lucha ”. Lo que estaba en juego era que los franceses pudieran dominar Portugal, donde se concentraban los soldados británicos que intentaban tomar España.

Ferretería francesa, en la batalla de Marialba (Salamanca).
Ferretería francesa, en la batalla de Marialba (Salamanca).

Y es que, además de las grandes batallas, también hubo batallas cortas, de pocas horas de duración, que «no provocaron un número tan elevado de víctimas, sino un goteo continuo de muertos y heridos», como en el caso de el puente de Marialba donde lucharon contra la división ligera del general inglés Robert Craufurd y unidades francesas.

Los resultados de la segunda fase del proyecto, iniciada en 2018, permitieron documentar 3.780 balas esféricas, 382 monedas, 117 botones y numerosas piezas de origen romano en los alrededores del asentamiento de Marialba, una pequeña población que en el El siglo XIX tenía poco más de veinte vecinos.

Concentración de los golpes en la batalla de Marialba de cada bando.  En conchas británicas rojas, en azul francés.
Concentración de los golpes en la batalla de Marialba de cada bando. En conchas británicas rojas, en azul francés.

El 5 de abril de 1811, la vanguardia del 2º Cuerpo francés llegó a Gallegos – a 10 kilómetros de Ciudad Rodrigo – para guarnecer los caminos hacia la portuguesa Almeida, entonces asediada por los británicos. El ejército de Napoleón estaba tomando las diversas ciudades y mesetas de la región: el Mariscal Massena acampó en Carpio y Marialba y el general Loison recorrió las alturas de Ciudad Rodrigo. La principal preocupación de Massena era conseguir comida para su ejército, ya que la falta de forraje hacía que, por ejemplo, murieran más de 700 caballos cada 15 días. Almeida, al mismo tiempo, seguía estancado y esperando ayuda.

El día 23, el general Marchand salió de Ciudad Rodrigo con 2.000 infantes y un escuadrón de caballería, pero cuando intentó cruzar el Azaba sus hombres se enfrentaron con los británicos, que controlaban el puente de Marialaba. Fue defendida por la compañía del Capitán Robert Campbell. En total, unos 200 hombres. Además, había otra empresa de respaldo ubicada a una milla de distancia.

A las 7:00 del día 23, los franceses cruzaron el puente, pero el capitán Joseph Dobbs acudió al rescate con sus soldados y repelió a los hombres de Marchand matando al baterista que los animaba. Dobbs escribió que había recibido cuatro golpes: uno en la gorra, uno en la chaqueta, uno en la solapa de la correa del hombro y otro en la hoja de su sable. «Por todo esto se puede suponer que hubo una verdadera lluvia de balas», dice el estudio.

Botones recuperados en la segunda fase de la investigación de Marialba (Salamanca).
Botones recuperados en la segunda fase de la investigación de Marialba (Salamanca).

Como los franceses y los británicos usaban calibres diferentes, los expertos ahora pudieron determinar dónde estaban los soldados. Entonces encontraron cartuchos de rifle ingleses Marrón, con un diámetro de aproximadamente 17,5 mm, y francés Charleville, de 16,3. “Cabe señalar que la mayoría de las balas que se han recuperado no son disparadas y son el resultado de pérdidas no intencionales. Suelen ser balas que caen de sus pistoleras cuando los soldados se alinean en sus posiciones, se sientan o se tumban a descansar, o incluso cuando tropiezan mientras corren ”.

Porta bolsos, culatas de rifle, porta gatillos y accesorios de correa para el hombro, disponibles en el sitio de Marialba.
Porta bolsos, culatas de rifle, porta gatillos y accesorios de correa para el hombro, disponibles en el sitio de Marialba.

Los expertos enfatizan la importancia de estos hallazgos para comprender mejor la historia de la Guerra de la Independencia y el movimiento de los ejércitos involucrados. Y señalan que también sirven para facilitar el «proceso de descontaminación al remover una gran cantidad de plomo del campo, cuyas partículas tóxicas, transportadas por la lluvia, terminan llegando al agua subterránea». «Solo en la segunda fase, se han recuperado más de 22 kilogramos de plomo de los numerosos objetos que yacen en los campos y que con frecuencia son mordidos, masticados e ingeridos por el ganado que los pasta».

Y concluyen: “Todo esto es sin duda un argumento más para favorecer la investigación en los campos de batalla. Además, aporta una gran cantidad de restos materiales que potencian el patrimonio histórico y las colecciones del museo ”, que en este caso, si los cerdos y las vacas lo permiten, acabarán en el Museo de Salamanca.

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