Los científicos crean óvulos sanos a partir de células madre de ratón



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La nacimiento de un ratón es noticia hoy. Pero no porque el animal en sí tenga algo especial, sino por cómo se generó en los laboratorios. Según la revista ‘Science’ de este jueves, un equipo de investigadores japoneses logró modificar células madre embrionarios, reconvirtiéndolos en la estructura de un folículo ovárico, ensamblando estas piezas hasta obtener huevos que funcionan perfectamente y que de estos ratones nacieron en perfecta salud. No es la primera vez que se crea un ratón a partir de células pluripotentes.

Éxito, el jefe del estudio, supone un «desafío en el estudio de la biología reproductiva«Esta herramienta, de hecho, podría convertirse en un Modelo de estudio investigar los diferentes momentos de producción de huevos (ovogénesis). Sobre todo porque, gracias a esta técnica, es posible forjar un mejor ‘territorio’ para la producción de ovocitos. sin necesidad de agregar manipulaciones genéticas al juicio. El avance, argumentan los expertos, tendría un enorme potencial para la investigación. Pero, ¿sería posible aplicar estos avances a las técnicas de reproducción asistida?

La respuesta es espinosa. Linchamiento cian, experto independiente interrogado por EL PERIÓDICO, recuerda que el desarrollo del huevo es muy complejo. Y no solo porque el proceso requiera diferentes tipos de células para funcionar en perfecta sincronía. También porque, para que un huevo tenga éxito, este complejo proceso debe seguir su curso durante mucho tiempo. En ratones, por ejemplo, el desarrollo embrionario lleva varias semanas. Pero en los humanos el proceso dura unos nueve meses en los humanos (el tiempo que, de hecho, dura el embarazo). Transferir esta técnica de los laboratorios a la práctica clínica, por tanto, “supondría un aumento significativo tanto en la complejidad como en el tiempo& rdquor ;, dice el científico del Instituto de Investigación en Biomedicina de Barcelona (IRB).

En la misma línea, el investigadores Ling Yang y Huck Hui Ng, científicos independientes del estudio, en relación al resultado anunciado hoy en ‘Ciencia’. «Estamos ante una verificación teórica lo que representa un «gran paso adelante para la gametogénesis ‘in vitro'», dicen los expertos. Pero aún queda un largo camino por recorrer desde allí hasta la transferencia del instrumento al ámbito clínico. «Los desafíos técnicos para obtención de células de alta calidad en humanos siguen siendo considerables «, resumen los científicos del Genome Institute de Singapur en un artículo adjunto al estudio recientemente publicado.

Debate ético

Pero por complicado que parezca, todo indica que estas investigaciones, a la larga, intentarán aplicar al caso humano. «Es simplemente una cuestión de tiempo e investigación», dice Lynch. Si fuera posible crear ovocitos sanos y funcionales a partir de células madre, sería posible, sin ir más lejos, «reemplazar la dependencia del ovario o de su reloj biológico», dice el experto del IRB en declaraciones a esta revista. Esto, por tanto, abriría las puertas para ampliar la gama de herramientas disponibles para la reproducción asistida.

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El futuro de esta técnica, y de las descubiertas en los laboratorios, dependerá de dos factores. «Biología y Ética», resumen Lynch. Primo, porque habrá que ver cómo el proceso se adentra en el complicado ecosistema de la reproducción humana. Y segundo, porque hay cuestiones que la bioética debe abordar. «La ética es un tema clave en este tipo de investigación. Antes de aplicar estas técnicas a los pacientes, por ejemplo, necesitamos saber si los ovocitos son seguros o si hay daño en el proceso ‘in vitro’ ”, dice el científico.

Ling Yang y Huck Hui NgPor su parte, también argumentan que el debate ético definirá el futuro de estas investigaciones. «La comunidad científica debe discutir cuidadosamente las implicaciones éticas del proyecto antes de pasar a la aplicación clínica», dicen los expertos. La ciencia, por tanto, debería van de la mano con la ética. Y con la sociedad en el centro del debate.

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