Los españoles que situaron a Nueva York a la cabeza del emprendimiento tecnológico



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Los espanoles que situaron a Nueva York a la cabeza

Nueva York es un hito internacional en muchos sentidos, pero tampoco es infalible. Nunca se ha destacado en algo que California suele ordenar: atraer nuevas empresas tecnológicas. La Bahía de San Francisco (Silicon Valley) o incluso algunas ciudades europeas siempre han tenido una excelente reputación entre los jóvenes aspirantes a emprendedores.

Esta mancha en la reputación de la megaciudad atlántica comenzó a desvanecerse hace una década. Nueva York es ahora la segunda capital empresarial más grande del mundo (Silicon Valley todavía está por delante). Parte de la culpa es de una mujer española: Ana Ariño. Hasta principios de 2020, esta madrileña ocupó la vicepresidencia y dirección estratégica de la Corporación de Desarrollo Económico de la Ciudad de Nueva York, la agencia encargada de planificar el desarrollo de la ciudad. El suyo es el puesto apolítico más alto que se puede alcanzar en el organigrama de un ayuntamiento que gestiona un presupuesto aproximado de 90.000 millones de dólares, cuatro veces el de la Comunidad de Madrid y superior al PIB de 130 países.

Las tareas de Ariño incluían impulsar la estrategia de innovación de la ciudad y desarrollar proyectos estratégicos en urbanismo o comunicaciones, con foco en tecnología. Su mandato era, según sus propias palabras, «preparar a Nueva York para el futuro».

¿Cómo se mejora una megaciudad desde una oficina?

Se trata de estar siempre un paso por delante, anticipándose a lo que puede suceder, con proyectos ambiciosos y en la frontera de la economía de la innovación. Nuestra visión era hacer de Nueva York una referencia mundial que diera a todos sus ciudadanos la oportunidad de prosperar. Y esto fue para nosotros una ciudad inteligente: una ciudad donde la innovación es la clave para definir su futuro y la tecnología está al servicio del ciudadano para mejorar la experiencia urbana, crear nuevas oportunidades económicas y enfrentar los múltiples desafíos que existen, como la desigualdad o el cambio climático, y los que están por venir. ¿Cómo se logró? Promover la cooperación entre los agentes que participan en el proceso de innovación (emprendedores, gobierno, inversores, empresas, universidades, etc.) y apostar por la educación.

¿Cómo lograste hacer de Nueva York un destino popular para los emprendedores?

Luego de la crisis de 2008, decidimos convertirnos en una capital tecnológica global, atrayendo talentos e inversiones para diversificar el tejido productivo. Durante los siguientes 10 años, lanzamos incubadoras y aceleradoras enfocadas en sectores estratégicos, trajimos una nueva universidad de ingeniería en Roosevelt Island llamada CornellTech a Nueva York, celebramos los éxitos de startups locales y apoyamos, entre otros, la expansión progresiva de Google en Chelsea. . . Ahora, Nueva York es el segundo ecosistema empresarial más grande del mundo después de Silicon Valley: en 2019 recibió más de $ 17.2 mil millones en inversiones de capital de riesgo en nuevas empresas. Por cierto, en 2010 solo capturó 2.200 millones.

¿En qué sectores ha centrado sus esfuerzos para seducir a los emprendedores?

Destacaría tres: biotecnología, ciberseguridad y tecnologías urbanas o urbantech. La evolución de este último es un ejemplo del rápido crecimiento del emprendimiento tecnológico en general. El tamaño del centro urbano de Nueva York lo convierte en un lugar idóneo para desarrollar soluciones de residuos, energía, transporte, infraestructura o construcción: cuenta con 800 puentes y túneles, 600 millas de costa, 6.000 autopistas … De las incubadoras hemos comenzado Entre los demás salieron Jump, la empresa de patinetes que compró Uber por 200 millones. En 2018 cerramos convenios con empresas y universidades para probar productos en la ciudad. Numina, por ejemplo, ha desplegado sensores en el centro de Brooklyn para capturar datos anónimos para ayudar a comprender los patrones de tráfico en una de las principales intersecciones y ayudar a las autoridades con la planificación. Ahora Nueva York recibe el 10% de las inversiones de capital de riesgo del mundo en innovación urbana.

¿Consideras Nueva York una ciudad inteligente?

El termino ciudad inteligente No me gusta. Sugiere recopilar datos de los ciudadanos como un fin en sí mismo, evoca el capitalismo de vigilancia. Esto no funciona por varios motivos: la opinión pública no lo acepta y las soluciones que realmente funcionan son las que resuelven los problemas de los ciudadanos. Nuestra estrategia en este sector se basó en tres pilares: conectividad; la economía de la innovación, que es la parte que hemos controlado, y proyectos piloto o aplicaciones de tecnologías urbanas para resolver problemas sociales.

¿Qué papel juega la ciudadanía en este proceso?

Las ciudades inteligentes deben ser el resultado de la cocreación con los ciudadanos. Estos deberían ayudar a identificar problemas en cada vecindario. Por ejemplo, en Brownsville, donde el 40% de la población vive en situación de pobreza o vulnerabilidad, creamos un proyecto que combinó la iluminación inteligente con el arte para mejorar la seguridad en las calles al anochecer, embellecer y dinamizar el espacio público. . Dependiendo de la actividad peatonal, los colores, las imágenes y la intensidad de las proyecciones 3D cambian, lo que también describe un efecto de onda cuando los peatones caminan o pasan autobuses. El crimen ha caído. Gracias a los vecinos descubrimos que para hacer una calle más segura no siempre se necesitan más policías, pero puede ser suficiente para iluminarla mejor.

¿En qué casos las ciudades inteligentes pueden recordar el capitalismo de la vigilancia?

Recuerdo el proyecto de Toronto de la rama inmobiliaria de Alphabet, SidewalkLabs, que consistía en rehabilitar los muelles y, de paso, mostrar al mundo cómo la empresa concibe una ciudad inteligente. Google ha anunciado que lo dejarán, en principio por la pandemia. También es cierto que ha habido una fuerte negativa de los ciudadanos, que no ven con buenos ojos que una gran tecnología estadounidense como Google vaya a Canadá a diseñar una ciudad. Genera mucha sospecha porque la empresa guarda tus datos, porque los vecinos no saben qué tecnologías se implementarán y así sucesivamente.

Dice que uno de los pilares de la estrategia de innovación de Nueva York es la educación. ¿Puedes ser mas específico?

Un ejemplo de una inversión educativa en la escuela es la iniciativa Computer Science for All (CS4All): introducir la informática obligatoria en todas las escuelas públicas desde los cuatro años hasta la graduación a los 17 años. Tenga en cuenta que hay 1,1 millones de niños en Nueva York. También hemos introducido el uso de impresoras 3D en todos los niveles. Con ellos hacen de todo: desde crear ganchos hasta dejar mochilas para recrear un circuito electrónico en un modelo. Al entrar en un aula, el maestro pregunta «¿Quién habla en código?» [¿quién sabe programar?] Y todos levantan la mano, tu cabello se eriza. Los efectos de este programa tardarán una generación en darse cuenta, pero marcarán la diferencia.

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