Los europeos ya bebían cerveza y comían queso azul hace casi 3.000 años



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La cerveza y el gorgonzola son parte de una buena merienda en muchos lugares de Europa. Un maridaje delicioso que puede parecer muy moderno pero, según un nuevo estudio publicado en
«Biología actual»
, está en la práctica desde tiempos prehistóricos. Un equipo de investigadores descubrió en las minas de sal de Hallstatt-Dachstein / Salzkammergut en Austria la presencia en las heces humanas antiguas de dos especies de hongos que se utilizaron en la fermentación de estos dos alimentos hace casi 3.000 años.

«El análisis del genoma proporciona la primera prueba molecular consumo de queso azul y cerveza durante la Edad del Hierro en Europa «, dice Frank Maixner del Instituto de Investigación Eurac para el Estudio de las Momias en Bolzano, Italia.

En el nuevo trabajo, los investigadores realizaron análisis microscópicos, metagenómicos y proteómicos en profundidad para explorar los microbios, el ADN y las proteínas presentes en las muestras. Estos estudios en profundidad les han permitido reconstruir la nutrición de las personas que alguna vez vivieron en las minas, declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. También pudieron obtener información sobre los microbios antiguos que habitaban sus entrañas. Los microbios intestinales se conocen como microbioma intestinal y, según los últimos estudios, desempeñan un papel importante en la salud humana.

Los investigadores lo identificaron en las heces. salvado y glumas (vainas) de diferentes cereales. Esta dieta altamente fibrosa y rica en carbohidratos se ha complementado con habas y ocasionalmente con frutas, frutos secos o productos alimenticios de origen animal.

Algunas de las muestras de heces viejas de las minas de sal de Hallstatt analizadas en este estudio
Algunas de las muestras fecales antiguas de las minas de sal de Hallstatt analizadas en este estudio: Eurac / Frank Maixner

Estos antiguos mineros tenían estructuras de microbioma intestinal más similares a las de los individuos modernos no occidentalizados, cuyas dietas consisten principalmente en alimentos sin procesar, frutas y verduras frescas. Los hallazgos sugieren un cambio más reciente en el microbioma intestinal occidental a medida que se han transformado los hábitos alimenticios y los estilos de vida.

Cocina sofisticada

Cuando los investigadores ampliaron su estudio microbiano para incluir hongos, obtuvieron su mayor sorpresa: una abundancia en una de sus muestras de ADN de la Edad del Hierro de Penicillium roqueforti Y Saccharomyces cerevisiae.

«Parece que los mineros de Hallstatt aplicaron intencionalmente tecnologías de fermentación de alimentos con microorganismos que todavía se utilizan hoy en día en la industria alimentaria», dice Maixner.

En su opinión, los hallazgos ofrecen la primera evidencia de que la gente ya estaba haciendo queso azul en la Europa de la Edad del Hierro hace casi 2.700 años. En estudios en curso y futuros de heces paleo de Hallstatt, esperan aprender más sobre la producción temprana de alimentos fermentados y la interacción entre la nutrición y la composición del microbioma intestinal durante diferentes períodos de tiempo.

«Estos hallazgos arrojan nueva luz sobre la vida de los mineros de sal prehistóricos en Hallstatt y permiten una comprensión de las prácticas culinarias antiguas en general en un nivel completamente nuevo», agrega Kerstin Kowarik del Museo de Historia Natural de Viena. “Cada vez está más claro que no solo las prácticas culinarias prehistóricas eran sofisticadas, sino también que alimentos procesados ​​complejosAdemás de la técnica de fermentación, jugaron un papel importante en nuestra primera historia alimentaria «, dice.

Por supuesto, la cerveza más antigua de Europa es la nuestra. Fue construida en Valle Ambrona (Soria) hace 4.400 años. Se encontraron restos de una bebida de grano fermentado en vasijas bellamente decoradas, probablemente utilizadas para banquetes y ritos funerarios.

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