Los extraterrestres podrían estar observándonos desde más de mil estrellas cercanas



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De la misma manera que nosotros, desde la Tierra, ya hemos detectado varios miles de planetas alrededor de otras estrellas, una hipotética civilización alienígena puede haber detectado nuestra presencia. Pero, ¿desde qué posiciones en el espacio sería posible? ¿Y cuáles son exactamente las estrellas desde las que sería más fácil encontrarnos?

Con esa idea en sus mentes Lisa kaltenegger, director del Instituto Carl Sagan de la Universidad de Cornell, e Joshua Pepper, un físico de la Universidad de Lehigh, decidió hacer los cálculos y descubrió que a nuestro alrededor hay 1.004 sistemas estelares particularmente «afortunados» desde los cuales los extraterrestres, si existen, podrían observarnos desde lejos.

Cada uno de estos sistemas, de hecho, tiene una vista directa de nuestro planeta y muchos están lo suficientemente cerca de nosotros como para detectar los rastros químicos que deja la vida terrestre. Las conclusiones del estudio se acaban de publicar en Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.

Las 1.004 estrellas identificadas por los investigadores se encuentran dentro de la llamada «secuencia principal», es decir, son similares a nuestro Sol y pueden tener mundos similares a la Tierra en órbita. Además, ninguno de ellos está a más de 300 años luz de distancia, lo que los convierte en «vecinos» que habitan nuestra propia región de la Vía Láctea. El más cercano a nosotros, de hecho, está a solo 28 años luz de distancia.

“Démosle la vuelta a la situación y preguntémonos desde qué puntos de vista se podría detectar la Tierra con el método del tránsito”, explica Kaltenegger. Un planeta en tránsito es aquel que pasa frente a una estrella que se encuentra en la línea de visión de la Tierra, oscureciendo levemente su brillo, revelando su presencia y brindando pistas sobre la composición y tamaño del planeta.

¿Cuáles son, entonces, esos sistemas estelares desde los que sería más fácil encontrarse? Para averiguarlo, Pepper y Kaltenegger compilaron una lista de 1.004 estrellas más cercanas utilizando el catálogo de satélites TESS de la NASA de exoplanetas en tránsito.

Si algunas de las estrellas de la lista tuvieran observadores que estuvieran observando, continúa el investigador, «podrían ver signos de una biosfera en la atmósfera de nuestro» punto azul «. Incluso podemos ver algunas de esas estrellas, las más brillantes, en nuestro cielo. noche sin necesidad de prismáticos ni telescopios «.

Alrededor del 5% de las 1.004 estrellas seleccionadas en el estudio probablemente sean demasiado jóvenes para que haya evolucionado la vida inteligente, especulan los investigadores, incluso si un planeta con condiciones habitables orbita a su alrededor. Pero el 95% restante pertenece a categorías de estrellas que pueden mantener la vida durante miles de millones de años. Y eso, al menos en la experiencia de la Tierra, significa que es suficiente tiempo para que evolucione la vida inteligente.

La búsqueda de exoplanetas, a pesar de todos los que ya hemos encontrado, no es fácil. De todos los exoplanetas existentes, de hecho, solo una pequeña fracción se alineará con nuestra línea de visión para que podamos verlos transitando a través de sus estrellas. El resto, aunque «ahí mismo», sería imposible de ver desde nuestra posición. Por eso era tan importante detectar estrellas que tuvieran la Tierra en su campo de visión. «Las más de mil estrellas que identificamos en nuestro artículo», dice Pepper, «podrían ver a nuestra Tierra en tránsito hacia el Sol, y eso es algo que llamaría su atención».

Para los investigadores, de hecho, si «alguien» allá arriba ya hubiera detectado la Tierra y su vibrante atmósfera, sin duda serían muy curiosos, tal como nos pasaría a nosotros si encontráramos un planeta similar al nuestro.

“Si buscamos vida inteligente en el Universo – concluye Kaltenegger – alguien podría hacer lo mismo y encontrarnos. Y es posible que desee hacer contacto. Acabamos de crear el mapa estelar de los lugares que deberíamos mirar al principio. «

Para los investigadores, entonces, el siguiente paso que debemos dar es claro: enfocar nuestras operaciones de búsqueda de vida inteligente en las 1.004 estrellas identificadas en su estudio. Quizás entonces, escriben, finalmente tengamos un golpe de suerte.

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