Los lémures demuestran que no existe una fórmula única para el amor duradero



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En Día de San Valentín el triunfo de amor: el vínculo que se forma entre dos personas que han decidido pasar el resto de su vida juntas. Pero los humanos no son los únicos mamíferos que son parte de relaciones a largo plazo con un compañero especial único: también lo hacen algunos murciélagos, lobos, castores, zorros y otros animales, incluidos los lémures. Ahora, nueva investigación publicada en la revista ‘ Informes científicossugiere que los circuitos cerebrales que hacen que el amor dure difieren entre las especies.

La investigación compara las especies monógamo Y promiscuo dentro de un grupo de lémures estrechamente relacionado, los primates «primos lejanos» de los humanos. Por ejemplo, los lémures de vientre rojo y la mangosta se encuentran entre las pocas especies donde las parejas macho-hembra se juntan año tras año. También trabajan juntos para criar a sus hijos y defender su territorio. Y la relación no termina ahí: una vez unidos, pasan gran parte de su tiempo sanando o acurrucarse uno al lado del otro, a menudo con la cola envuelta alrededor del cuerpo de la pareja. Tus relaciones duran un tercio de tu vida. Por el contrario, otras especies de lémures a menudo cambian de pareja.

En general, para los biólogos La monogamia de mamíferos es un misterio, ya que no es un comportamiento común: solo de las 6.500 especies conocidas 3-5% son monógamos. Por el contrario, alrededor del El 90% de las especies de aves practican alguna forma de fidelidad. a una pareja. «Es una práctica poco común», dice. Nicolás zampullín, de la Universidad de Duke y autor principal del estudio.

Así es como surge la pregunta de qué mecanismo está detrás del hecho de que algunas especies son biológicamente propensas al apareamiento a largo plazo y otras no. Los estudios realizados durante los últimos 30 años en roedores indican dos hormonas liberadas durante el apareamiento: oxitocina (también conocida como ‘hormona del amor«)y el vasopresinay la forma diferente en que ambos funcionan en el cerebro.

Prairie topillos VS lémures

Algunas de las primeras pistas provienen de una extensa investigación sobre la monogamia. campañoles de la pradera, una especie, a diferencia del resto de la mayoría de los roedores, pasa su vida con la misma pareja. Cuando los investigadores compararon los cerebros de los ratones de campo de la pradera (monógamos) con campañoles de montaña (promiscuo), encontraron que los pastizales tenían más «lugares» para que las hormonas – oxitocina y vasopresina – se «aparean», particularmente en partes del sistema de recompensa del cerebro.

Pero, ¿ocurre lo mismo con otras especies, incluidos los humanos? Así es como el equipo de la Universidad de Duke eligió a los lémures. «Aunque son nuestros parientes primates más lejanos, tienen una compatibilidad genética más cercana a los humanos que los ratones de campo de la pradera», explican los investigadores. Usando una técnica de imagen llamada autorradiografía, cartografió los sitios de unión de la oxitocina y la vasopresina en los cerebros de 12 lémures que murieron por causas naturales en el Centro Duke Lemur.

Los animales representaban siete especies: lémures de vientre rojo y mangostas monógamos, cuya fidelidad ya era conocida, junto con otras cinco especies promiscuas del mismo género. Los resultados revelados diferencias significativas en densidad y distribución receptores hormonales que los ratones de campo de la pradera. A saber, oxitocina y vasopresina actuar en diferentes partes del cerebro en lémures, lo que significa que también pueden tener diferentes efectos, dependiendo de la ubicación de la celda objetivo.

Pero había más: al comparar especies de lémures monógamos y promiscuos, los investigadores no encontraron muchas diferencias. «No vemos evidencia de un circuito de acoplamiento similar al encontrado en cerebros de roedoresGrebe dice, por eso el próximo paso del equipo será analizar cómo se comportan las parejas de lémures entre sí, pero bloqueando temporalmente los receptores de oxitocina en sus cerebros.

El secreto de los lémures

Entonces, ¿qué pueden enseñarnos los lémures sobre el amor? Los autores dicen que sus hallazgos advierten en contra de sacar conclusiones simples basadas en experimentos con roedores sobre cómo surgieron los comportamientos sociales humanos.

«Probablemente hay muchas formas diferentes de instanciar la monogamia en el cerebro y depende de los animales que estemos mirando. Están sucediendo más cosas de las que pensamos inicialmente», dice Grebe. En otras palabras, la oxitocina puede ser un «Poción de amor»Para los ratones de campo de las praderas, pero los lémures nos dicen que puede haber acciones e interacciones combinadas de múltiples sustancias químicas del cerebro, junto con factores ecológicos, que crean vínculos duraderos en los lémures y otros primates, incluidos los humanos. Por eso la magia del amor sigue siendo un misterio. Al menos para la ciencia.

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