Los misteriosos denisovanos llegaron al Tíbet



Ahora estás al día con Alicantur Noticias

Madrid

Actualizado:

los Denisovani Son parientes misteriosos de los neandertales de los que sabemos muy poco. Fueron identificados hace una década gracias al ADN de unos pocos restos, solo una falange de un dedo meñique y tres dientes, descubiertos en una cueva en las montañas de Altai, Siberia. Durante mucho tiempo, esto fue todo lo que tuvimos de estos homínidos extintos, hasta que el año pasado se publicó un análisis de una mandíbula inferior de 160.000 años encontrada originalmente en la cueva. Xiahe Karst Baishiya, China. El estudio de un solo aminoácido sugirió que el fósil pertenecía a un miembro esquivo de esa especie, pero no fue lo suficientemente concluyente.

Karst de Baishiya, en la meseta tibetana
Karst de Baishiya, en la meseta tibetana – Charles Perreault

Ahora, los investigadores tienen buenas razones para creer, sin duda, que los denisovanos ocuparon esa cueva de piedra caliza en el Tíbet. Un equipo internacional recuperó ADN mitocondrial de esta especie en los sedimentos de Karst Baishiya, en el lado noreste de la meseta tibetana, a 3.280 metros sobre el nivel del mar. El material genético se remonta a hace 100.000-60.000 años y también es posible que sea reciente hasta 45.000. De ser cierto, esta última fecha podría coincidir con la presencia de humanos anatómicamente modernos, sapiens como nosotros, en el noreste de Asia central.

«Cuando comenzamos a desarrollar este proyecto hace unos 10 años, ninguno de nosotros esperaba que Baishya Cave fuera un sitio tan rico», reconoce Charles Perreault del Instituto de Orígenes Humanos de la Universidad Estatal de Arizona (EE. UU.). “Acabamos de arañar la superficie: tres pequeñas unidades de excavación han producido cientos de herramientas en piedra, fauna y ADN antiguo. Hay mucho por hacer «, dice.

Adaptación a la altura

Como explican los investigadores en la revista Science, esta es la primera vez que se recupera ADN denisovano desde un lugar fuera de la cueva Denisova en Siberia. Y hacerlo en la meseta tibetana es en sí mismo asombroso. La evidencia de homínidos arcaicos a 2.000 metros sobre el nivel del mar es inusual. La vida es dura por muchas razones, incluida la nada. Los seres humanos pueden sufrir Vertigo en cualquier lugar por encima de los 2.500 metros sobre el nivel del mar. Esto sugiere que los denisovanos pueden haber desarrollado ajustes de altura, al igual que los tibetanos modernos.

Las fechas de los sedimentos de ADN mitocondrial, junto con la mandíbula de Xiahe, sugieren que los denisovanos han estado en la meseta quizás de forma continua durante decenas de miles de años, más que suficiente para que surjan adaptaciones genéticas.

Cruces entre especies

La obtención de muestras de ADN de ubicaciones geográficas fuera de Siberia también es importante para comprender la diversidad genética, la estructura de la población y la historia del grupo denisovano en su conjunto. Los investigadores sospechan que los denisovanos estaban muy extendidos en Asia, basándose en la señal genómica de esta especie, con la que cruzamos (como también hicimos con los neandertales), muy extendida entre los asiáticos de hoy.

Los resultados del estudio indican que los primeros humanos modernos coexistieron en Asia y se cruzaron con otras especies de homínidos arcaicos. De hecho, hay evidencia de que las adaptaciones genéticas a las grandes altitudes en los tibetanos de hoy provienen de los Denisovas. Si se confirma, este es un excelente ejemplo de cómo la mezcla con las poblaciones arcaicas locales ha dado forma y ha ayudado a la propagación de los humanos modernos por todo el mundo. En este caso, nos permitió colonizar la meseta tibetana quizás más rápido de lo que podríamos haberlo hecho.

«La cueva de Baishiya es un sitio extraordinario que tiene un enorme potencial para comprender los orígenes humanos en Asia», dice Charles Perreault. El trabajo futuro en la cueva de Baishiya podría darnos un acceso verdaderamente único al comportamiento de los denisovanos y solidificar la imagen emergente, que es que los denisovanos, como los neandertales, no eran meras ramificaciones del árbol genealógico humano, eran parte de una red de poblaciones ahora extintas que han contribuido al acervo genético humano actual y han dado forma a la evolución de nuestra especie de formas que apenas estamos empezando a comprender «.

Míralos
Comentarios

.