Los murciélagos mantienen la distancia social cuando se enferman



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los murciélagos vampiro también mantienen la distancia social para evitar la propagación de la enfermedad. Al menos, eso es lo que publicaron los autores de un nuevo artículo en
Ecología del comportamiento
, quien descubrió este patrón de comportamiento entre los mamíferos alados.

El grupo de investigación, compuesto por científicos del Museo de Historia Natural de Berlín Y Colegas americanos detectaron este comportamiento de los murciélagos en el laboratorio y decidieron realizar un experimento de campo para confirmarlo. Entonces demostraron que los vampiros con síntomas de la enfermedad pasan mucho menos tiempo con sus compañeros de lo habitual.

Murciélago vampiro común (Desmodus rotundus)

Murciélago vampiro común (Desmodus rotundus) (Wikipedia / CC BY-SA 3.0)




El autor principal del estudio, Simon Ripperger, explica que «mantener la distancia es una reacción natural», como lo demuestra el hecho de que los murciélagos enfermos estaban letárgicos y dormían más. En general, los murciélagos son animales muy sociables, se limpian y comparten la comida. Pero cuando se enferman, estas interacciones se pueden ver con mucha menos frecuencia.

Y precisamente porque los animales enfermos tienen menos contacto con animales sanos, un patógeno puede propagarse más lentamente. Algo que los humanos también están aprendiendo a la fuerza durante la pandemia COVID-19.

Dado que un patógeno se propaga a través de una población, la cambios en el comportamiento social pueden alterar la forma en que se propaga la enfermedad. Las tasas de transmisión pueden aumentar a medida que los parásitos cambian el comportamiento del huésped o disminuir a medida que los individuos sanos evitan a los enfermos.

En algunos insectos sociales, los pacientes pueden aislarse voluntariamente o ser excluidos de sus compañeros de colonia. Un mecanismo más simple que reduce la transmisión es que los animales infectados a menudo exhiben comportamientos poco saludables, incluido un aumento del letargo y la somnolencia y una reducción del movimiento y la sociabilidad. Este reducción de contacto inducida por la enfermedad no requiere la cooperación de otros y probablemente sea común a todas las especies.




En el caso de este nuevo estudio, los investigadores lideraron una experimento de campo Investigue cómo el comportamiento de la enfermedad afecta las relaciones a lo largo del tiempo utilizando una red social dinámica.

Después de capturar 31 murciélagos vampiros hembras adultas Desde un nido en un árbol hueco en Lamanai, Belice, los investigadores simularon murciélagos «enfermos» inyectando aleatoriamente a la mitad de los murciélagos con una sustancia inmunoestimulante, lipopolisacárido, mientras que el grupo de control recibió inyecciones de solución salina.

Durante los siguientes tres días, los investigadores atacaron sensores de proximidad Los murciélagos fueron devueltos a su árbol hueco y monitoreados en busca de cambios a lo largo del tiempo, observando las interacciones entre los 16 murciélagos «enfermos» y los 15 murciélagos de control en condiciones naturales.




En comparación con los murciélagos de control, los pacientes se asociaron con menos compañeros de grupo, pasaron menos tiempo con otros y estaban menos conectados socialmente con compañeros sanos.



Durante el período de tratamiento de seis horas, un murciélago «enfermo» se emparejó en promedio con cuatro individuos menos que un murciélago sano. Estos, por su parte, tenían en promedio un 49% de posibilidades de asociarse con cada murciélago de control, pero solo un 35% de posibilidades de asociarse con vampiros enfermos.

Durante el período de tratamiento, los murciélagos enfermos pasaron 25 minutos menos emparejándose por pareja. Estas diferencias disminuyeron después del período de tratamiento y cuando los murciélagos dormían o buscaban comida fuera del gallinero.

«Los sensores nos han proporcionado una nueva ventana asombrosa sobre cómo el comportamiento social de estos murciélagos ha cambiado de hora en hora e incluso minuto a minuto durante el día y la noche, incluso mientras se escondían en la oscuridad de un árbol hueco. «. Añade Ripperger. «Hemos pasado de recopilar datos todos los días a segundos».


Artículo de referencia científica

«Seguimiento de los efectos de las enfermedades en los encuentros sociales a través de la detección continua de proximidad en murciélagos vampiros salvajes». Ripperger, Simon et alt.
Ecología del comportamiento
, Octubre de 2020