Los pilotos de vuelos espaciales de Richard Branson recibieron un aviso de falla severa en la nave espacial



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Madrid

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«Éxito» fue la palabra más utilizada para describir el primer vuelo de Virgin Galactic con turistas espaciales. En el barco, llama Unidad VSS, fue el creador de la sociedad, Richard Branson, quien tras aterrizar, con sonrisa triunfal y champán, celebró la hazaña. Sin embargo, según un artículo publicado en ‘
El neoyorquino «
No todo fue tan idílico como se creía en ese momento y la ‘caminata espacial’ del pasado 11 de julio también podría terminar en tragedia.

El vehículo en el que viajaban Branson y otros cuatro pasajeros y dos pilotos, el Unidad VSS, fue elevado a una altura de 15.000 metros por un enorme avión de transporte doble llamado WhiteKnightDue. En ese punto, la nave espacial se separó de la «nave nodriza», encendió sus motores de cohete y elevó la nave espacial hasta 86 kilómetros sobre la superficie de la Tierra, donde la tripulación experimentó cuatro minutos de gravedad cero antes que la nave espacial planasse sin motor. el desierto.

A los mandos de este híbrido entre naves espaciales y aviones estaban pilotos experimentados Dave Mackay Y Mike masucci. Según el informe del New Yorker, un minuto después de separarse de WhiteKnightTwo, vieron un luz amarilla quien aconsejó eso el barco se estaba desviando del rumbo. «La luz era una advertencia para los pilotos de que su trayectoria de vuelo era demasiado baja y el morro del barco estaba fuera de lugar», dice el reportero en su artículo. Nicholas Schmidle. Es decir, el morro del avión no estaba lo suficientemente inclinado verticalmente. Si no lo arreglaban, se arriesgaban a peligroso aterrizaje de emergencia en el desierto durante el descenso«, Seguid así.

Pero el drama no terminó ahí. Basado en los testimonios de ocho empleados de Virgin Galactic, el autor afirma que después de otro espía, en este caso rojo (más grave) indicando que estaban fuera de la trayectoria en forma de cono del Unity VSS, lo que les permitiría descender y aterrizar de forma segura. Además, la aeronave se desvió de su autorización de control de tráfico aéreo (es decir, de la ruta del espacio aéreo sobre la que informó a las autoridades pertinentes) durante un minuto y 42 segundos. Virgin Galactic ha confirmado a «The New Yorker» que «se está llevando a cabo una investigación» y admite que su nave ha abandonado el área designada, aunque se ha proporcionado poca información adicional.

Según afirman varios expertos para el medio estadounidense, lo más seguro hubiera sido interrumpir la misión, apague los motores de la aeronave y vuelva a tierra antes de alcanzar la altitud máxima planificada. Sin embargo, el plan siguió como estaba previsto y, gracias a la experiencia de los pilotos, se corrigió la trayectoria y se firmó el final feliz que, afortunadamente, todo el planeta pudo seguir.

Otras pruebas con fallos, incluso con pérdidas humanas

El vuelo del 11 de julio fue la primera vez que una nave espacial de tipo SpaceShipTwo (como la VSS Unity) llevó pasajeros al espacio, pero no fue la única vez que tuvo problemas durante las pruebas. En 2014 explotó el prototipo del avión, resultando en la muerte del piloto Michael Alsbury. Y en 2018, Mackay y Masucci perdieron el control de la nave espacial mientras volaban a través de la mesosfera de la Tierra por primera vez, según The New Yorker. Recuperaron el control y aterrizaron de forma segura, pero «una inspección posterior al vuelo reveló» defectos de fabricación que tardaron meses en repararse«.

Luego, en 2019, «la nave espacial sufrió daños significativos cuando despegó un enlace que sostiene el borde de salida del estabilizador en posición horizontal». En una entrevista en 2020, el entonces vicepresidente de seguridad de Virgin Galactic, Todd EricsonDijo a los medios: «No sé cómo no perdimos el vehículo y matamos a tres personas». Ericson dejó su puesto poco después. Además, el artículo hace referencia a varios despidos por críticas a la empresa y su política de pruebas de vuelo.

En la actualidad la empresa no ha realizado declaraciones oficiales y continúa con sus planes de vender boletos (a $ 450,000 por asiento), así como un próximo vuelo con la tripulación de la Fuerza Aérea Italiana a finales de este mes. Virgin Galactic se tomará unas «vacaciones» en su nave nodriza, la WhiteKnightTwo, para realizar algunas actualizaciones que durarán unos ocho meses.

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