Los Premios Princesa de Asturias honran a los investigadores de la vacuna covid



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Los Premios Princesa de Asturias honran a los investigadores de

El jurado del Premio Princesa de Asturias de Investigación Científica y Técnica ha elegido este miércoles a Katalin Karikó, Drew Weissman, Philip Felgner, Uğur Şahin, Özlem Türeci, Derrick Rossi y Sarah Gilbert para la investigación que ha permitido el desarrollo de vacunas contra el covid. Para este premio, dotado con 50.000 euros, se eligió a 48 candidatos de 17 nacionalidades. El jurado, reunido en videoconferencia por la pandemia, definió a los ganadores como «protagonistas de uno de los hechos más importantes de la historia de la ciencia»: «Su trabajo es un excelente ejemplo de la importancia de la investigación básica para la protección de la salud en un a escala mundial. Con su larga trayectoria, han dado lugar a aplicaciones innovadoras como la obtención, en un tiempo extraordinariamente corto, de vacunas eficaces para combatir la pandemia de COVID. Tanto el desarrollo de una nueva tecnología de ARN mensajero como la producción de vacunas basadas en adenovirus se abren un camino de esperanza para su uso contra otras enfermedades ”.

La bioquímica húngara Katalin Karikó vio su casi medio siglo de trabajo de fondo distinto para desarrollar los avances que permitieron la creación de inyecciones de Moderna y BioNTech, basadas en ARN mensajero (instrucciones para generar una proteína que desencadena la respuesta inmune). Su investigación fue fundamental para crear la vacuna en 10 veces menos tiempo de lo habitual para este tipo de fármaco.

Inmunólogo estadounidense Drew Weissman forma parte del equipo de Karikó, junto con Norbert Pardi, de la Universidad de Filadelfia, y fue responsable de crear la envoltura adecuada para que el ARN mensajero llegue a las células musculares del brazo y las del sistema inmunológico.

Philip Felgner, experto en enfermedades infecciosas y director del Centro de Investigación y Desarrollo de Vacunas de la Universidad de California, evaluó la respuesta del sistema inmunológico con miles de muestras de sangre de personas que se infectaron naturalmente con el coronavirus y provocaron que la respuesta del cuerpo inmunológico aumentara con las vacunas.

El alemán Uğur Şahin y el turco Özlem Türeci son los cofundadores de BioNTech, la empresa que creó uno de los fármacos más eficaces contra el COVID junto con la farmacéutica estadounidense Pfizer. Esta alianza ha facilitado el desarrollo más rápido en la historia de las vacunas con un modelo que permite su producción en un menor tiempo, a escala global y con una eficiencia sin precedentes tanto para evitar la enfermedad o sus consecuencias más graves, como para prevenir la infección.

El biólogo canadiense Derrick Rossi fue el cofundador de la empresa Moderna hace poco más de una década. Al igual que BioNtech, se basó en la investigación de Katalin Karikó para desarrollar fármacos basados ​​en ARN mensajero y tener la tecnología lista para hacer frente a la pandemia después de estudiar la información genética del nuevo coronavirus.

La británica Sarah Gilbert, investigadora de Oxford durante casi tres décadas, ha estado trabajando en el desarrollo de vacunas que utilizan un vector viral, un virus modificado que puede actuar como vehículo para introducir material genético extraño en una célula. Junto con el irlandés Adrian Hill y la universidad británica, fundó Vaccitech hace seis años. Horas después de que se publicara la primera secuencia genética del coronavirus, el 11 de enero de 2020, comenzaron a diseñar una vacuna. La farmacéutica sueca AstraZeneca ha respondido a la necesidad de desarrollar líneas de producción en todo el mundo.

Según su normativa, los Premios Princesa de Asturias están destinados a premiar «la labor científica, técnica, cultural, social y humanitaria que desarrollan personas, instituciones, grupos de personas o instituciones en el ámbito internacional». De acuerdo con estos principios, el Premio Princesa de Asturias de Investigación Científica y Técnica se concede a la «labor de cultivar y perfeccionar la investigación, el descubrimiento y la invención en matemáticas, astronomía y astrofísica, física, química, ciencias de la vida, ciencias médicas, tierra y ciencias espaciales y ciencias tecnológicas, así como las disciplinas correspondientes a cada uno de estos campos y las técnicas relacionadas con ellas ”.

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El año pasado, Yves Meyer (Francia), Ingrid Daubechies (Bélgica y EE. UU.), Terence Tao (Australia) y Emmanuel Candès (Francia) fueron homenajeados por sus contribuciones pioneras y de gran alcance a las teorías y técnicas modernas de procesamiento de datos y señales matemáticas. . Estos son la base y el apoyo de la era digital, lo que permite que los archivos gráficos se compriman con poca pérdida de resolución, las imágenes médicas y los diagnósticos, lo que permite reconstruir imágenes precisas a partir de una pequeña cantidad de datos, y la ingeniería y la investigación científica, eliminando interferencia y ruido de fondo.

las bioquímicas Emmanuelle Charpentier y Jennifer Doudna; los químicos Avelino Corma, Mark E. Davis y Galen D. Stucky; entre los ganadores de las ediciones anteriores también los físicos Peter Higgs y François Englert o los neurólogos Joseph Altman, Arturo Álvarez-Buylla y Giacomo Rizzolatti.

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