Los primeros humanos salieron de África a través de Arabia en cinco oleadas



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La salida de los primeros humanos de África es uno de los episodios más fascinantes de la evolución humana. Pero cómo y cuándo sucedió ha sido objeto de un profundo debate durante mucho tiempo. Un nuevo estudio, publicado este miércoles en la revista
«Naturaleza»
, consolida la Península Arabica, el único puente terrestre que conecta el continente negro con Eurasia, como un ruta clave para esas migraciones. Al menos ha ocurrido cinco olas en los últimos 400.000 años.

La hipótesis está respaldada por una gran colección de herramientas de piedra y fósiles de animales descubiertos en el desierto de Nefud en el norte de Arabia Saudita por un equipo internacional de investigadores. El tesoro arqueológico muestra que este árido paisaje

fue en el pasado, intermitentemente, un exuberante huerto lleno de lagos y ríos que atrajo a nuestra propia especie con sus recursos, Homo sapiens, y primero a algunos parientes extintos.

Los científicos, dirigidos por el Instituto Max Planck de Ciencias de la Historia Humana en Jena, Alemania, encontraron miles de herramientas de piedra y fósiles de animales en tres sitios: un sitio principal, llamado Khall Amayshan 4, y otros dos, Jebel Umm Jirsan 1 y Jebel Qattar 1. Las luminarias, fechadas por luminiscencia, se ubicaron en depósitos relacionados con lo que alguna vez fueron lagos. Su existencia revela que hubo al menos cinco fases de dispersión temprana de homínidos en Arabia durante el Pleistoceno (un período que duró desde hace 2.6 millones de años hasta hace 11.700 años) y que cada una coincidió con condiciones ambientales más favorables que ocurrieron hace 400.000. , 300.000, 200.000. 130.000-75.000 y 55.000 años atrás.

Hachas de mano de 400.000 años de Khall Amayshan 4
Khall Amayshan 4 hachas de mano de 400.000 años – Proyecto Palaeodeserts / Ian Cartwright

Según los investigadores, en esos intervalos de unos pocos miles de años, el monzón transformó los desiertos del Sahara y Arabia en praderas. En esas breves ‘fases húmedas’ las lluvias aumentaron y Arabia se convirtió en una pradera con miles de lagos y largos ríos. «Habría sido un buen lugar para que vivieran los primeros humanos», dijo a esta revista Huw Groucutt, del grupo de investigación «Eventos extremos» del Instituto Max Planck de Ecología Química.

La razón de estos patrones cambiantes de lluvia se encuentra en la cantidad de energía que llega a la Tierra desde el Sol, debido a varios factores como la distancia y el ángulo entre los dos cuerpos. “Cuando llega menos energía, el planeta atraviesa edades de hielo. Cuando hace más, se calienta, el nivel del mar es más alto y en las zonas desérticas hay fases húmedas de más precipitaciones ”, explica al arqueólogo.

«Ventanas de oportunidad»

Las herramientas primitivas encontradas en los sitios se compararon con otras de otras partes del suroeste de Asia y el noreste de África para averiguar quiénes podrían haber sido sus autores. Groucutt cree que los que tienen entre 200.000 y 75.000 años fueron hechos por sapiens que llevaron allí su herencia cultural, su forma de hacer las cosas. En el caso de esos 400.000 y 300.000 años, sus creadores son “un misterio. En general, no está claro qué estaba sucediendo en el mundo de los homínidos en ese momento. Podría pertenecer a Homo heidelbergensis, pero no está claro ”, dice. Al igual que con otros objetos más recientes, de unos 55.000 años, fueron trabajados por neandertales, que entonces se sabe que se encuentran en la zona forestal levantina. «Nuestros hallazgos sugieren que avanzaron más al sur de lo que se pensaba», dice el arqueólogo.

La mayoría de estos homínidos procedían de distintas partes de África, principalmente a través de la península del Sinaí. “No ‘señalaron’ a ningún lado, simplemente se movieron por el paisaje usando ‘ventanas de oportunidad’”, explica el investigador. Cuando el clima provocó cambios en la distribución de recursos, como alimentos y agua, estos nómadas se trasladaron y dejaron África para entrar en la «Arabia verde». De esta forma, las primeras migraciones humanas estuvieron estrechamente ligadas a los patrones climáticos.

El sitio de Khall Amayshan 4 en el norte de Arabia Saudita, donde se ha encontrado evidencia de repetidas visitas de primeros humanos durante los últimos 400.000 años, asociado con los restos de antiguos lagos.
El sitio de Khall Amayshan 4 en el norte de Arabia Saudita, donde se ha encontrado evidencia de visitas repetidas de primeros humanos durante los últimos 400.000 años, asociado con los restos de lagos antiguos. Proyecto Paleodeserti / Michael Petraglia

El camino del Sinaí

Para Groucutt, el estudio «coloca a Arabia en el mapa mundial de la prehistoria humana». A su juicio, esta ruta por la península del Sinaí y hacia el norte de Arabia prevalece sobre otras propuestas, como la del extremo sur del Mar Rojo, donde hay un estrecho paso marítimo, «pero sin pruebas», o la del Mediterráneo Levante. , que era «un entorno muy diferente al de los grupos migratorios, con especies animales del norte de Eurasia», describe. El tránsito no fue gradual, sino que respondió a un patrón de «auge y caída» en el que los humanos se aprovecharon de los «buenos tiempos».

Como resume Michael Petraglia de Max Planck para la ciencia de la historia humana, “Es extraordinario; siempre que estaba mojado, había gente.

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