Los primeros tres astronautas llegan a la estación espacial china en construcción



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JIUQUAN, China

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La estación espacial china, aún en construcción, está a punto de ser ocupada. Astronave Shenzhou-12, con tres astronautas a bordo, esta mañana se acopla con éxito al módulo central Tianhe de la plataforma. El partido tuvo lugar poco antes de las diez de la mañana (hora española), casi siete horas después del lanzamiento. Es la primera misión tripulada del gigante asiático en casi cinco años. Los tres veteranos, el mayor de 56 años, pasarán tres meses en la plataforma probando sus tecnologías, incluido el soporte vital.

El cohete Larga Marcha 2F llevando el Shenzhou-12 (Nave Divina), con destino al módulo Tianhe de la estación espacial Armonía celestial despegó a las 9:22 am hora de Beijing (3:22 ​​am en Madrid) desde el Centro de Lanzamiento de Satélites Jiuquan en la provincia noroccidental de Gansu.

Reuters
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Shenzhou-12 es la tercera de once misiones, cuatro de ellas tripuladas, necesarias para completar la primera estación espacial de China. La construcción comenzó en abril con el lanzamiento de Tianhe, el primero y más grande de los tres módulos.

Los astronautas Nie Haisheng, 56 años, Liu Boming, 54 y Tang HongboEl hombre de 45 años trabajará y permanecerá en Tianhe, hogar de la futura estación espacial, durante tres meses. En el módulo en forma de cilindro, un poco más grande que un autobús urbano, los tres hombres probarán las tecnologías del módulo, incluido su sistema de soporte vital.

Los astronautas también serán monitoreados para ver cómo se encuentran física y psicológicamente en el espacio durante un período prolongado de tiempo. Una próxima misión a la estación espacial durará seis meses.

El hermano mayor

«Este será el primer vuelo tripulado en la fase de construcción de la estación espacial, y tengo la suerte de tener el ‘primer testigo'», dijo Nie a los periodistas en Jiuquan un día antes del lanzamiento. El veterano astronauta ha sido aclamado por su equipo como un baluarte de estabilidad y una figura docente que desafía constantemente a los demás con preguntas difíciles.

«Mientras lo tengamos en nuestro corazón, no tenemos nada que temer», dijo a los medios estatales el compañero astronauta Wang Yaping, parte del equipo de respaldo de Shenzhou-12. «En nuestra tripulación, el Gran Hermano Nie es como la aguja que calma el mar», dijo.

Liu Boming, como Nie, pertenece al primer grupo de astronautas seleccionados en la década de 1990 para el programa espacial chino. Conocido por su intelecto, sus colegas a menudo se refieren a Liu como ‘Little Zhuge’, el famoso estratega militar que vivió en China hace dos milenios. En la misión Shenzhou-7 en 2008, Liu usó una palanca para abrir la escotilla después de que se resistió a abrir.

El ex piloto de la Fuerza Aérea Tang Hongbo, de 45 años, perteneció a un grupo posterior de astronautas y se entrenó durante más de una década antes de ser seleccionado para su primer vuelo espacial a Shenzhou-12. «He estado esperando 11 años y finalmente estoy listo y puedo contribuir con mi fuerza», dijo Tang a los periodistas el miércoles.

Desde 2003, China ha lanzado seis misiones tripuladas y enviado a 11 astronautas al espacio, incluido Zhai Zhigang, quien dirigió el La primera caminata espacial china en la misión Shenzhou 2008 2008.

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