Los riesgos de una epidemia que cambia de nombre



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Los riesgos de una epidemia que cambia de nombre

Un jurado de 22 expertos acaba de publicar en la ‘Asociación Europea para el Estudio del Hígado’ un artículo que propone cambiar la nomenclatura y comenzar a nombrar la enfermedad conocida como ‘Hígado Graso No Alcohólico’ como «Hígado graso asociado con disfunción metabólica» o MAFLD, por sus siglas en inglés.

Es una enfermedad en aumento en los últimos años, aunque todavía muy desconocida para la población general, su forma más avanzada es la ‘esteatohepatitis no alcohólica’ o ‘NASH’, por sus siglas en inglés, que está provocando otra epidemia en el mundo. , ya que afecta a más de 115 millones de personas.



Según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., El hígado es el órgano más grande del cuerpo y es responsable de digerir los alimentos, conservar la energía y eliminar las toxinas. Debido a esta patología, la grasa puede acumularse en el hígado y hay dos tipos de ella: la enfermedad del ‘hígado graso no alcohólico’ de la que hablaremos en este artículo y la producida por el propio consumo de alcohol, también denominada ‘enfermedad del hígado graso alcohólico’ .

En el caso específico de la enfermedad del hígado graso no alcohólico, o ahora «MAFLD», se produce inflamación y daño a las células hepáticas, así como una acumulación de grasa (esteatosis). “La inflamación y el daño a las células hepáticas pueden causar fibrosis hepática o cicatrices. La esteatosis puede causar cirrosis o cáncer de hígado«, Advierte la institución.

Hasta hace poco, esta enfermedad se definía por lo que no era. No se trataba de una patología asociada al consumo de alcohol y su diagnóstico se llegó a excluir de otras patologías, lo que provocó su retraso por mucho tiempo, y con las consiguientes implicaciones para la salud del paciente ”, lamenta. José Altamirano, hepatólogo y médico del Servicio de Medicina Interna del Hospital Quirónsalud de Barcelona.


Nuevos criterios para su diagnóstico

Por lo tanto, este panel 22 expertos de la industria también propusieron una serie de nuevos criterios positivos para su diagnóstico, lo que representa un gran avance en la forma de abordar la enfermedad en sus primeras etapas y evitará previsiblemente este retraso en el diagnóstico. Al respecto, Altamirano recuerda que disponer de un diagnóstico precoz es fundamental para empezar cuanto antes con medidas que prevengan la progresión de la enfermedad, así como a la hora de intensificar el seguimiento de estos pacientes.



«No se puede ignorar que quienes comienzan a padecer fibrosis o progresan en su enfermedad tienen un mayor riesgo de desarrollar eventos cardiovasculares, así como complicaciones a largo plazo, como cirrosis hepática y carcinoma hepatocelular (cáncer de hígado), por lo que hay que tenerlos mucho más supervisados ​​”, evalúa el experto.

El hepatólogo, de hecho, celebra que en su hospital se esté llevando a cabo un estudio de investigación multicéntrico para la evaluación global del riesgo cardiovascular que pueden haber sumado los pacientes con MAFLD, utilizando técnicas de diagnóstico no invasivas; un trabajo científico que no ha estado en peligro a pesar de la pandemia del COVID-19, entre otros puntos porque el hospital Quirónsalud de Barcelona cuenta con la certificación ‘Applus + Protocolo Seguro contra COVID-19’, por ser un espacio protegido por las normas desinfección más exigente contra la pandemia de coronavirus.

Por tanto, es importante estudiar este riesgo cardiovascular, según el especialista, ya que una de las principales implicaciones del MAFLD cuando tiene fibrosis significativa, es decir, que el hígado graso se encuentra en un estadio avanzado, es que esta patología se asocia a un mayor desarrollo de otras patologías. “Los datos muestran que después de 5 años hay un 14% más de pacientes con esta enfermedad que han desarrollado diabetes y un 17% tienen hipertensión”, dice el médico.



De hecho, advierte que si estas personas también tienen obesidad, la incidencia anual de desarrollar diabetes e hipertensión es de aproximadamente 7 casos por cada 100 personas por año. “Por ello, la vigilancia de estos pacientes y su diagnóstico precoz es de especial importancia. Solo así evitaremos el agravamiento de su condición añadiendo estas comorbilidades, que harán más complejo y difícil su manejo ”.


Beneficios de la nueva definición

Concretamente Altamirano lo menciona la nueva definición de patología es «completa y simple»Además de ser independiente de otras enfermedades hepáticas, los criterios para su diagnóstico también se basan en la evidencia de hígado graso y la presencia de fibrosis en el hígado. «Esto se puede hacer ya sea mediante pruebas histológicas con biopsia, mediante técnicas de imagen, o mediante biomarcadores sanguíneos que indiquen la acumulación de grasa en el hígado», según Altamirano.

Para la detección de la esteatosis hepática (acumulación de grasa), el hepatólogo de Quirónsalud Barcelona destaca que la ecografía es la modalidad diagnóstica más utilizada, «siendo por tanto la recomendada».

“La medición del parámetro de atenuación controlada mediante elastografía controlada por vibraciones transitorias o FibroScan® (técnica de ultrasonido) es la más realizada en la práctica clínica, ya que, además de la esteatosis, evalúa la fibrosis hepática con un alto grado de confiabilidad. También lo venimos haciendo desde el inicio, hace año y medio, en nuestro hospital con esta tecnología, que ya nos ha permitido atender a más de 700 pacientes ”, enfatiza.



Finalmente, y para el diagnóstico de MAFLD, los 22 expertos del panel señalan que será necesaria la presencia de al menos uno de estos tres criterios: obesidad o sobrepeso, diabetes mellitus tipo 2 o evidencia de desregulación metabólica.

“Hasta ahora esta enfermedad se ha definido como la presencia de esteatosis (acumulación de grasa) en más del 5% de los hepatocitos, y en ausencia de un consumo de alcohol significativo o reciente, y otras causas conocidas de enfermedad hepática. nuevos criterios permitirán realizar un diagnóstico independientemente del consumo de alcohol u otras enfermedades hepáticas concomitantes ”, afirma el Dr. José Altamirano, hepatólogo y médico del Servicio de Medicina Interna del Hospital Quirónsalud de Barcelona.