Los secretos del nuevo Ritz, el emblemático hotel madrileño que reabre tras tres años de reforma



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Cuando Madrid celebró la boda del rey Alfonso XIII con Victoria Eugenia de Battenberg en 1906, no había un solo hotel en toda la ciudad digno de tantos invitados coronados de toda Europa, por lo que la nobleza local tuvo que hacerles hueco en i sus palacios. Solo cuatro años después, el mismo monarca inauguró el Ritz, el primer hotel de lujo de España, diseñado por Charles Mewès a imagen y semejanza del original de place Vendôme Parisino. Su estilo Belle Époque se hace eco de la arquitectura clasicista francesa, ayudando a establecer un nuevo canon de lujo cosmopolita. No nos habrían vuelto a pillar en eso.

Han pasado muchas cosas desde entonces: como muchos otros hoteles abiertos (y cerrados) de una categoría similar en Madrid, el propio Ritz ha experimentado sus altibajos, ha cambiado de propietario en varias ocasiones, desde 2015 pertenece a la cadena. mandarín Oriental, que lo compró a Omega Capital, la sociedad inversora de Alicia Koplowitz, y al grupo Belmond, e incluso lleva casi tres años cerrado, pero ahora reabre tras sufrir una reforma muy costosa que lo pone en la línea de salida para el puesto esperado. -mundo pandémico. Ya es posible realizar reservas para ingresar a partir del 15 de abril.

Greg Liddell, director del Hotel Ritz, posa en las estancias centrales inundadas de luz natural gracias a la bóveda acristalada.
Greg Liddell, director del Hotel Ritz, posa en las estancias centrales inundadas de luz natural gracias a la bóveda acristalada.KIKE TO

«Las renovaciones tomaron mucho tiempo pero fueron necesarias», admite el australiano Greg Liddell, gerente general del nuevo Mandarin Oriental Ritz Madrid, en un español impecable. “Fue un trabajo complejo, porque teníamos que restaurar y recuperar los elementos emblemáticos del hotel más emblemático de Madrid, que goza del mayor grado de protección como Patrimonio Histórico”.

Hablando de íconos, durante la Guerra Civil el hotel fue reciclado a un hospital de sangre y el líder anarquista murió en una de sus camas en 1936 Buenaventura Durruti. Justo donde se encuentra ahora el nuevo Champagne Bar, algo que podría interpretarse como una declaración de misión sutil pero inconfundible. El arquitecto español Rafael de La-Hoz y diseñador de interiores francés Giller y Boissier se han puesto a trabajar en una reforma radical Gatopardiana donde todo cambia para que todo siga igual. Interiores donde abundan molduras, hornacinas y vieiras, kentias en grandes maceteros, candelabros recientemente restaurados, suaves alfombras, cortinas macizas y colores blanco y dorado como elementos de continuidad, nos dan una idea atemporal y reconfortante del lujo. La galería de retratos fotográficos del artista madrileño Paula Anta que decora las paredes de Pictura, el bar del hotel, permite reconocer rostros contemporáneos conocidos pero está inspirado en los códigos visuales de la pintura barroca.

53 de las 153 habitaciones del hotel son suites.  En el interior de cada uno de ellos hay numerosas molduras, hornacinas y vieiras.
53 de las 153 habitaciones del hotel son suites. En el interior de cada uno de ellos hay numerosas molduras, hornacinas y vieiras.
Los candelabros recién restaurados, las cortinas macizas y los colores blanco y dorado, también presentes en los grandes baños, nos dan una idea de lujo atemporal y reconfortante.
Los candelabros recién restaurados, las cortinas macizas y los colores blanco y dorado, también presentes en los grandes baños, nos dan una idea de lujo atemporal y reconfortante.

53 de sus 153 habitaciones son suites, entre las que destaca una Suite Real de casi 200 metros cuadrados. También lo hace la bóveda de vidrio que vuelve a subir a las salas centrales después de 80 años de cubiertas opacas. Ahora inundado de luz natural, este delicado equilibrio entre el interior y el exterior nos remonta a los días de la arquitectura de hierro y vidrio, cuando un jardín de invierno era el mejor escenario para una noche digno del nombre. Las puertas de acceso originales, de cuatro metros de altura, y la escultura de la diosa Diana de habitación, ahora se trasladó al jardín.

Además del patrimonio del propio edificio y la calidad de sus servicios (la chef Quique Dacosta en la restauración y obligatorio spa se define a sí mismo como “un edificio sumergido”), Liddell destaca la garantía de calidad que proviene de un generoso número de empleados: con 315 personas en plantilla, el ratio resultante asigna más de dos empleados por habitación. Queda por ver en qué medida se generará la demanda necesaria para absorber todos estos costos. De momento confiamos en el interés de los clientes locales: “Mientras se mantengan las restricciones de movilidad y los viajes sean limitados, esperamos una fuerte presencia del turismo de ocio local”, dice el director. “Sentimos el tremendo interés de la ciudad por el hotel y creemos que la ocupación lo reflejará en el mediano y largo plazo. Pero también hay una demanda creciente de turismo extranjero que ya quiere llegar ”.

El spa obligatorio se define como
El spa obligatorio se define como «un palacio sumergido».

La cadena con sede en Hong Kong eligió Barcelona para abrir su primer hotel en España en 2009, y Madrid parecía el siguiente paso lógico. Esto es lo que cree Liddell: “Es una de las grandes capitales europeas y una de las ciudades con mayor potencial. Aún es pronto para hacer predicciones, pero los indicadores son positivos y creemos que 2021 será el año en el que veremos el inicio de la recuperación. Con la eliminación de las restricciones, la demanda comenzará a recuperarse de manera constante. Confiamos en un fuerte repunte para 2022 ”.

Tal es la confianza que el vecino Four Seasons – inaugurado el pasado mes de septiembre – lo considera no un rival, sino un «compañero de viaje». Pero en todo hay matices: “En Madrid el Ritz es más que un hotel: es una institución. Y mucha, mucha gente tiene hermosos recuerdos asociados con él. Esto es precioso y es parte del legado que queremos mantener ”.

El Ritz, el primer hotel de lujo en España, fue diseñado por Charles Mewès a principios del siglo XX a imagen y semejanza de la place Vendôme parisina original.
El Ritz, el primer hotel de lujo en España, fue diseñado por Charles Mewès a principios del siglo XX a imagen y semejanza de la place Vendôme parisina original.