Los suburbios dan la espalda a Trump



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Una protesta del movimiento Black Lives Matter en Brooklyn, Nueva York.
Una protesta del movimiento Black Lives Matter en Brooklyn, Nueva York.BRENDAN MCDERMID / Reuters

Si les pregunta, uno de cada dos estadounidenses le dirá que vive en un suburbio. La etiqueta evoca una imagen clara: zonas habitadas por viviendas unifamiliares en las afueras de las ciudades. De ese 52% suburbano autoinformado, la mitad votó por Trump en 2016; hoy sería apenas del 42%, y su rival demócrata lo destruiría si se cumpliera lo que predijeron las últimas encuestas.

Para comprender este pasaje, primero es necesario establecer el significado no solo geográfico, sino también cultural y político de una categoría en transformación: lenta pero seguramente, su homogeneidad se está desmoronando. Y en él, el llamado de Trump para salvar los suburbios fracasa.

? uniforme del sueño americano

El estereotipo americano del suburbio, el de las paredes blancas, el verde de los árboles y el gris de la interminable carretera, sin nada más que casa tras casa, ya no representa la realidad suburbana con tanta fidelidad como hace dos o tres décadas. . El mosaico geográfico del país se ha vuelto más diverso con la aparición de nuevas formas de vivir y de vivir, fragmentando la etiqueta suburbana en una miríada de configuraciones periurbanas que van desde el área cuasi-rural con mansiones hasta la reconquista parcial de áreas anteriores. abandonados, pasando por nuevos asentamientos que mezclan viviendas unifamiliares con pequeños condominios y un mayor o menor grado de vida fuera del vehículo particular (pasar de un lugar a otro en auto: otro letrero suburbano ayer que se debate hoy).

Además, esa imagen fue en gran parte producto de un fenómeno con un nombre elocuente: vuelo blanco. El progresivo abandono de los centros urbanos por parte de la población blanca en la segunda mitad del siglo XX reprodujo patrones de segregación racial que dieron el color de piel implícito al sueño americano de una casa con jardín inmerso en la paz. Incluso hoy en día los suburbios son predominantemente blancos, es cierto, a diferencia de las áreas puramente urbanas, donde el último estudio sobre Pew Research encontró que ya no había una raza que representara la mayoría absoluta de la población. Pero el suburbio de hoy es menos uniforme que las áreas puramente rurales. Uno de cada siete habitantes es latino; uno de cada nueve, afroamericano. En total, alrededor de un tercio de la población suburbana no es blanca.

Esta cifra ha cambiado al mismo ritmo que la migración extranjera ha llegado a las zonas suburbanas. Hoy, el 11% de sus habitantes no nació en Estados Unidos.

Cuando Donald Trump intenta cautivar a los votantes suburbanos, lo hace evocando la imagen original, estereotipada y uniforme en blanco. Con poca ambigüedad, lo que les dice a sus habitantes es: si quieren detener esta mezcla, si quieren volver al pasado, si quieren que sus barrios estén claramente separados de estas derivaciones, soy su hombre.

? Lo que quieren los suburbios

Con su discurso impregnado de nostalgia reaccionaria, el candidato republicano cree que está leyendo con precisión las almas de los habitantes de los suburbios. Pero las encuestas indican lo contrario, al menos por ahora. Probablemente, porque estamos hablando de la periferia del pasado, pero quienes votan son los del presente.

Trump ve, por ejemplo, a las mujeres casadas con hijos en estas áreas como su audiencia principal. Les promete protección para sus hogares, sus vecindarios, y en consecuencia les pregunta: «Por favor, ¿me gusta?» La respuesta por ahora es no: la última encuesta de Grinnell College le da el 31% de sus votos, contra el abrumador 64% de Biden. El presidente, incrustado en una imagen arcaica (de facto sexista) de la mujer blanca encerrada y gastada por su familia, parece incapaz de conectarse con sus preocupaciones. Hace un mes, en una encuesta realizada por Sienna College, se preguntó a un grupo de mujeres de los suburbios de los tranquilos estados del medio oeste sobre los temores favoritos de Trump: el crimen y los disturbios. Las protestas por la justicia racial, los saqueos y la violencia se unen a la victoria democrática en un discurso cuya piedra angular es la advertencia: persiguen tu barrio, tu ciudad, tu estilo de vida. Destruirán no solo la nación suburbana, sino Trama y Trump lo protegerá (La cita pidiendo afecto, ambientada en medio de un evento electoral en el fundamental estado de Pensilvania, termina con un sencillo «Salvé tu maldito vecindario»). Pero aunque la preocupación por la delincuencia y el malestar en el país es alta, difícilmente se traduce en la percepción de ambos en el ámbito de cada mujer entrevistada: lo ven como problemas graves, sí, pero nacionales, extranjeros.

La cadena de argumentos de Trump suele completarse con una mención apocalíptica de una serie de políticas populares de vivienda entre los demócratas (especialmente los más progresistas). Facilitar la construcción de viviendas departamentales, otorgar subvenciones o subsidios para reducir el grado de segregación racial, son parte de las acciones apoyadas por eminentes legisladores demócratas. El tándem Biden-Harris también los contempla. Trump los convierte en el carnero azul contra los suburbios. Y aunque las mujeres de Minnesota y Wisconsin muestran cierta preocupación por ellas, no parece decisivo, ni tampoco la mayoría.

También es difícil que los temas de esta naturaleza local se traduzcan bien a nivel nacional. No es solo que la eventual implementación de estas medidas variaría enormemente en cada área, sino que el mosaico geográfico cada vez más heterogéneo que discutimos anteriormente produce adaptaciones muy diferentes con cada una de estas medidas. Poco tendrá que ver con su acogida en una zona periurbana mixta, nueva y diversa, en ciudades como Portland, Denver o San Diego, con lo que puede tener lugar en una comunidad tradicionalmente segregada en Alabama o Georgia.

Pero en cuestiones nacionales, las posiciones suburbanas tampoco parecen ser las que asume Trump. No al menos en el aspecto cultural, racial o identitario, al que suele apelar cuando habla con los arrabales: en todos sus habitantes parecen más cercanos al núcleo urbano que a los feudos rurales republicanos.

Hay una excepción muy notable: la intervención del gobierno en asuntos particularmente materiales. Allí, el espíritu suburbano es mucho más individualista, incluso liberal. Pero el buen desempeño de la economía, que siempre ha sido el punto fuerte de Trump antes de estas elecciones, ha sido deshecho por la pandemia. Y en este particular, en todo lo relacionado con el virus, se reproduce el mismo patrón: los suburbios son después de todo más urbanos que rurales.

Ni de inmediato ni en la estructura; Trump no parece conectar ni a nivel nacional ni local, como lo hizo en 2016, con esa mitad de la población estadounidense que está mucho menos estancada en el pasado de lo que pretendía el candidato. De hecho, es el cambio en sí el que cancela la llamada para volver. Mientras tanto, los temas que parecen verdaderamente centrales para muchas mentes suburbanas quedan relegados: la economía, la pandemia, el papel del gobierno; y según una encuesta de Pew Research de 2018, problemas de adicción a las drogas, vivienda, infraestructura, transporte público y tráfico. Todo esto queda por ahora al margen de lo que el actual presidente parece querer ofrecerles, decidido a salvar barrios que no parecen particularmente ansiosos de que alguien los salve de sí mismos.

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