Lucy: una misión de la NASA para observar más de cerca los restos de nuestro Sistema Solar



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Madrid

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Lo hace 4.6 mil millones de años el nuestro nace de una nube de gas y polvo de estrellas Sistema solar. Todo parece indicar que, en esos primeros momentos, lo que luego sería nuestro barrio cósmico ‘pacífico’ fue todo un caos, con enfrentamientos por todas partes. De eso ‘material primordial‘en colisión han surgido los planetas actuales. Sin embargo, los científicos piensan que algunos de esos ‘ladrillos’ se dejaron vagar por el espacio, muchos atrapados en un increíble equilibrio entre la gravedad de los planetas y la del Sol. Estos son los llamados Asteroides troyanos. Y este fin de semana la NASA enviará la primera misión sobre estas antiguas reliquias que pueden tener las piezas del rompecabezas completo de la historia del Sistema Solar.

El que nombró a Lucía como misión – en honor a la ‘abuela de la humanidad’, el homínido de la especie Australopithecus afarensis que vivió hace 3,5 a 3,2 millones de años en Etiopía y cuyos restos son los más antiguos encontrados por el hombre moderno, tiene como objetivo observar de cerca los asteroides troyanos que acompañan a Júpiter en su camino por primera vez alrededor del Sol y de los cuales los científicos de la NASA están seguros de que pueden obtener mucha información de ellos.

«Hay millones de cuerpos en el Sistema Solar que aún no han sido descubiertos», dijo en una conferencia de prensa. Thomas Zurbuchen, Administrador Asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, y muchos de ellos pueden tener escrita nuestra historia de origen. De hecho, otras misiones recientes se han dirigido a otros asteroides, como la misión OSIRIS-REx de la agencia espacial estadounidense, que regresó a la Tierra después de recolectar muestras de rocas. Bennu, uno de los clasificados como ‘potencialmente peligrosos’ y cuya trayectoria se acaba de recalcular.

El baile de lucy

Si todo va según lo previsto, Lucy se lanzará el próximo sábado a las 11:00 (hora española), aunque podría posponerse hasta el lunes. «Pero las mejores previsiones se darán solo el sábado, con cielos despejados y, de momento, un 90% de posibilidades de despegue», aseguraron desde la NASA. Las probabilidades caen al 50% el domingo por la mañana, aunque han aumentado en un 60% el lunes. Confiamos en poder cumplir con el programa ”.

El lanzamiento marcará el inicio de un viaje que durará al menos 12 años y en el que Lucy visitará siete asteroides: seis troyanos -cuatro de los cuales son miembros de dos sistemas binarios- más uno del cinturón de asteroides algo así como un «regalo». . Para ello, se «apoyará» dos veces en la gravedad de la Tierra, en una especie de «danza» medida casi al milímetro que lo llevará a su primer encuentro en 2025. El afortunado, un pequeño asteroide del cinturón principal llamado Donaldjohanson en honor, de hecho, al descubridor del fósil Lucy. Los siguientes pasos serán Euribato -y su satélite-, Polimele, Leuco Y Orus, para ser producido entre 2027 y 2028. Después de confiar nuevamente en la gravedad de la Tierra, Lucy visitará los troyanos que preceden al gigante gaseoso en órbita y se encontrará con el sistema binario. Patroclo-Menoethius.

Este diagrama ilustra la trayectoria orbital de Lucy.  La trayectoria de la nave espacial (verde) se muestra en un marco de referencia en el que Júpiter permanece estacionario.  Después del lanzamiento en octubre de 2021, Lucy tiene dos pases cercanos a la Tierra antes de encontrar sus objetivos troyanos.  En la nube L4, Lucy sobrevolará (3548) Eurybates (blanco) y su satélite, (15094) Polymele (rosa), (11351) Leucus (rojo) y (21900) Orus (rojo) de 2027 a 2028. Después de pasar nuevamente en la Tierra, Lucy visitará la nube L5 y se encontrará con el binario (617) Patroclus-Menoetius (rosa) en 2033. Como beneficio adicional, en 2025, en el camino a L4, Lucy vuela cerca de un pequeño asteroide del cinturón principal, (52246) Donaldjohanson (blanco), llamado así por el descubridor del fósil Lucy.
Este diagrama ilustra la trayectoria orbital de Lucy. La trayectoria de la nave espacial (verde) se muestra en un marco de referencia en el que Júpiter permanece estacionario. Después del lanzamiento en octubre de 2021, Lucy tiene dos pases cercanos a la Tierra antes de encontrar sus objetivos troyanos. En la nube L4, Lucy sobrevolará (3548) Eurybates (blanco) y su satélite, (15094) Polymele (rosa), (11351) Leucus (rojo) y (21900) Orus (rojo) de 2027 a 2028. Después de pasar nuevamente en la Tierra, Lucy visitará la nube L5 y se encontrará con el binario (617) Patroclus-Menoetius (rosa) en 2033. Como beneficio adicional, en 2025, en el camino a L4, Lucy vuela cerca de un pequeño asteroide del cinturón principal, (52246) Donaldjohanson (blanco), llamado así por el descubridor del fósil Lucy. – Instituto de Investigaciones del Suroeste

Con todas tus herramientas a bordo analizarás asteroides de tipo C, D y P. Los de clase D y P, los troyanos, son de color rojizo oscuro y se parecen a los que se encuentran en el cinturón de Kuiper, poblado por cuerpos helados que se extienden más allá de la órbita de Neptuno. Los tipos C se encuentran principalmente en las partes externas del cinturón de asteroides principal, entre Marte y Júpiter.

«Lucy nos ayudará a comprender la diversidad de todos estos cuerpos», dijo. Hal levinson, investigadora principal de la misión lucy y quien explicó que todos los troyanos son ricos en compuestos de carbono y que, bajo una capa aislante de polvo, también son ricos en agua y otras sustancias volátiles. «Esperamos hacer muchos descubrimientos científicos en este viaje».

Los responsables señalaron que ninguna otra misión espacial en la historia ha sido lanzada a tantos destinos diferentes en órbitas independientes alrededor de nuestro Sol. “Cuando me contaron la idea de esta misión, pensé ‘¡Es imposible!’ Zurbuchen señaló: “Pero este increíble equipo lo logró”. Entonces, Lucy nos mostrará, por primera vez, la diversidad de los cuerpos primordiales que construyeron nuestro entorno estelar.

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