Manizha, la cantante que «incita al odio» con su canción para Eurovisión: «Tengo un mensaje y lo llevaré hasta el final»



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Manizha canta sobre la fuerza de las mujeres rusas, las anima a resistir, a ser independientes; escuchar comentarios sexistas. Se trata de las constantes alusiones a la edad y la maternidad, estereotipos tóxicos, estándares normativos de belleza. Y tu mensaje claro como el cristal mujer rusa, con quien el artista representará a Rusia en el Festival de Eurovisión de mayo, ha enfurecido a los grupos conservadores y ultranacionalistas de ese país. Manizha Senguin, nacida en Tayikistán hace 29 años, se ha convertido en blanco de una ola de mensajes de odio por su origen centroasiático, feminismo y defensa abierta de los derechos LGTBIQ en un país donde no existen leyes específicas contra la violencia de género y la homofobia es prácticamente política de Estado, con normas que prohíben y sancionan la propagación de «relaciones no tradicionales» a menores.

Los comentarios no escapan, reconoce encogiéndose de hombros en uno de los salones de su estudio de grabación en Moscú. Pero los relativizó. «Ni siquiera sospeché con qué estaba trayendo al escenario mujer rusa No era una canción sino un espejo en el que muchas personas se miran. Y no a todo el mundo le gusta el reflejo. Pero hay quienes lo han mirado y han repensado muchas cosas. No todo el odio puede destruirlo ”, dice, ajustándose su traje de chaqueta de satén color champán mientras un grupo del First Channel de la televisión rusa filma un documental de camino al festival, que se celebrará en Rotterdam el 22 de mayo. Un evento muy popular en Rusia, que desde que debutó hace más de dos décadas ha terminado entre los cinco primeros en diez ocasiones.

“Eres hermosa en general, pero es posible que estés perdiendo peso. Ya tienes más de 30, hola, ¿dónde están tus hijos? «, Dicen las letras mujer rusa en ruso, con una parte en inglés, al ritmo de una cautivadora y optimista mezcla de pop, rap y folk; que se suma a su diverso repertorio musical lleno de baladas, rap gospel feminista, hip hop, soul, rock, pop, que cita las influencias de la cantante y actriz rusa Alla Borisovna Pugacheva, la libanesa Yasmine Hamdam, o la tayika Daler Nazarov e incluso Jonnny Cash o Billie Eilish.

Pero lo cierto es que lo ocurrido con Russian Woman, a partir de sus propias vivencias y con el que Manizha ganó un concurso televisivo a votación abierta el pasado mes de marzo para representar a Rusia en el famoso festival de la canción, es más que una polémica en las redes sociales. El comité de investigación ruso, a petición de una asociación de veteranos de guerra, abrió un caso sobre sus cartas y su presunta «incitación al odio o la enemistad». Y algunas de las figuras políticas de más alto rango del país, como la presidenta del Consejo de la Federación (cámara alta), Valentina Matvienko, llegaron a cuestionar en el Parlamento el voto que dio la victoria al artista.

La artista, que llegó con su familia a Moscú a mediados de la década de 1990 huyendo de la guerra civil en Tayikistán, ha recorrido un camino tortuoso desde la infancia cuando su madre, una reconocida diseñadora de Dushbane, tuvo que trabajar lo mejor que pudo en la capital de Rusia. y cuando pasó por un momento difícil debido al divorcio de sus padres, «no me romperás con una familia rota», canta. Manizha, quien fue acosado en la escuela y en el barrio por su origen, porque al principio no hablaba bien el ruso, por su apariencia «no eslava», dice estar «parcialmente» reconciliado con todo esto. Al igual que con el espeso cabello en su frente, que ella cree que la artista mexicana Frida Kahlo la ayudó a llegar a un acuerdo. “Todos se burlaron de mí por ser una ceja y me la depilé con tanta fuerza que ahora no crece. Es triste, ahora tengo que pintarlo ”, dice, hablando de estereotipos.

Se ha reconstruido a sí mismo muchas veces desde que subió al escenario cuando era adolescente, con el pelo teñido de oscuro y con un nombre artístico (Ru.Kola) porque, según le dijeron los productores, «parecía demasiado musulmán». O desde que se derrumbó, cansado de «estar metido en una urna de cristal» y toda esa «presión artificial de la imagen», y lo dejó todo. Cuando empezó a jugar en casas de juego en San Petersburgo y tuvo que dormir un par de veces en el coche de un amigo. O cuando se fue a Londres para avanzar en su carrera musical y las cosas no salieron según lo planeado y regresó a Rusia para convertirse en una de las primeras estrellas musicales de Instagram, plataforma donde desató su creatividad, habló sobre la belleza, el sentimiento. de pertenencia, violencia intrafamiliar. Y canalizó su activismo social.

“Hago todo esto no por los que me odian, sino por los que pueden saltar más alto que yo, porque ha habido ejemplos en mi vida que me han ayudado a quedarme quieto, a decir en voz alta lo que quiero”, observa. Como su madre, a la que llama «tú» -como marca la tradición centroasiática- que ahora es su amiga, su productora, su confidente, y que recorre las salas de grabación prestando atención a todos los detalles. O la influencia de muchas otras mujeres rusas, dice. “Soy uno de los más fuertes del mundo. Muchas ni siquiera sospechan que son feministas, no se llamarían así y ni siquiera lucharían contra el término, pero lo son «, dice Manizha, orgullosa de su herencia tayika.

La cantante Manizha, en representación de Rusia en el Festival de la Canción de Eurovisión, en un estudio de grabación de Moscú el 2 de abril.
La cantante Manizha, en representación de Rusia en el Festival de la Canción de Eurovisión, en un estudio de grabación de Moscú el 2 de abril.Natalia Doomco

Definida como una «feminista demasiado ardiente» por la sociedad oriental de la que proviene o «una radical» para una parte de la sociedad rusa, se la ve en otros lugares como «una feminista demasiado moderada», dice.

Su canción trata sobre mujeres rusas, pero no es solo para mujeres rusas, señala. “Sé que mientras canto, las mujeres que me escuchan me entienden, porque la desigualdad, la violencia, las violaciones a los derechos humanos o la xenofobia son cosas que casi todas las mujeres han tenido que afrontar”, apunta.

Manizha, que tiene muchas otras canciones «con un mensaje» como Nedoslavyanka (No soy una mujer eslava, desde 2019), cree que gran parte de la exageración sobre la canción con la que competirá en Eurovisión y por qué es una mujer nacida en Tayikistán que representa a Rusia es una reacción a los imparables cambios sociales que está viviendo el país. experimentando., donde los jóvenes son «mucho más atrevidos, abiertos, confiados» hacia temas como la igualdad de género o las relaciones entre personas del mismo sexo. Se niega a permitir que los críticos «se apropien del discurso público». «Mi aparición en el escenario de Eurovisión es otro intento de eliminar varios tabúes y decir: ‘tenemos muchas personas en la Rusia moderna y abierta que eligen cómo vivir y que también quieren ser escuchadas».

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