Margarita del Val: «La inmunidad colectiva se logrará cuando los vacunados sean seguros para los demás»



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Nunca un especialista en virus ha estado tanto en los medios de comunicación de nuestro país. Lo consiguió con mensajes claros y críticos y poco proclive a la euforia. Investigadora del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa, también es la persona designada por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas para coordinar más de 300 grupos de investigación españoles. Advierte a Alicantur Noticias de lo difícil que será lograr la inmunidad grupal este verano y el riesgo de sentirse seguro con las vacunas. Las vacunas aprobadas son «excepcionales» pero solo obtendrán honores «cuando alcancen la inmunidad esterilizante».

-¿Vacunas contra el SARS-CoV-2 o contra Covid?

Ambas formas son correctas; Por ahora, lo único que protegen de las vacunas aprobadas son las enfermedades. Sin embargo, si protegieron contra la infección, es decir, si las personas vacunadas recibieron inmunidad esterilización, un escudo con el que ni siquiera el virus puede entrar, sería más parecido a las vacunas contra el coronavirus, porque incluso evitarían que el virus entre en nuestro organismo sin causar enfermedad. Irían más allá de protegernos del Covid-19, también nos protegerían de la infección por virus. [Vacunas esterilizantes son las del sarampión por ejemplo].

Pero por el momento, ninguna vacuna es capaz de conferir esa inmunidad esterilizante. Parece que Pfizer puede hacer esto, pero aún quedan preguntas por resolver.

¿Son las vacunas esterilizantes lo que necesitamos para detener la pandemia?

Sí. Ahora mismo estamos muy contentos con una vacuna que frena la enfermedad, pero debemos recordar que solo protege a quienes están vacunados. Si tuviéramos una vacuna que detuviera la circulación del virus porque evita que se multiplique en personas inmunizadas, eliminaríamos a los candidatos a infectarse. Entonces, también actuaríamos sobre la pandemia.

-Entonces, ¿las vacunas actuales no reducen la capacidad de transmisión del virus?

No sabemos. Por ejemplo en Reino Unido No está deteniendo la transmisión del virus, porque solo está administrando una dosis única. La esperanza es que la vacuna Pfizer, con dos dosis, reduzca la transmisión, como parece estar sucediendo en Israel.

Por el momento ninguna vacuna puede conferir esta inmunidad esterilizante.

Sabemos que la vacuna no necesariamente nos protegerá de la infección por el virus y, por lo tanto, las personas vacunadas pueden seguir infectándose. Es por eso que incluso las personas que han sido vacunadas deben someterse a PCR, porque pueden contagiarse. Para mí, en este momento, una persona vacunada es potencialmente una persona joven que ya no sigue las medidas de contención.

-Y este es un mensaje que no queremos escuchar.

-Cuando me preguntan si creo que llegaremos en verano con una tasa de vacunación del 60 o 70%, siempre respondo que solo tendría sentido si el vacunado fuera como un escudo que no puede transmitir el virus. Solo podemos hablar de inmunidad colectiva cuando los vacunados son seguros para otros y, ahora mismo, con muchas de las vacunas, sabemos que no lo son. Todavía no podemos pensar en la inmunidad colectiva, no hemos llegado a esa etapa. Pero como ya estamos cansados, escuchamos lo que queremos. Pero las vacunas que tenemos actualmente son muy buenas porque protegen contra las enfermedades. Las vacunas son excepcionales y serían honorables si también evitaran que una persona se infectara.

-El Reino Unido solo está poniendo una dosis, ¿qué importancia tiene la segunda dosis?

-La segunda dosis es importante porque es como cursar una maestría. La segunda dosis, en el caso de la vacuna MODERNA, multiplica por 50 los anticuerpos neutralizantes producidos por la primera dosis. Una persona vacunada, si se expone repetidamente a personas infectadas, fortalecerá su inmunidad. Es como cuando ves una película una y otra vez y notas cosas diferentes.

-¿Las nuevas variantes serían entonces la nueva versión del director?

-Es posible que el sistema inmunológico no pueda reconocer la película por qué cambiar drásticamente la conclusión y luego, ya no sabe cómo termina; Sin embargo, aunque existen finales alternativos, a pesar de esto, podemos reconocerlo. En otras palabras, tendrá la oportunidad de seguir reconociéndola si en lugar de estar expuesto a un avance de película, como la proteína S, ha estado expuesto a diferentes proteínas; es por eso que las vacunas más completas son mejores porque hay más posibilidades de recordar más partes del virus, incluso si es una nueva variante.

Para mí, en este momento, una persona vacunada es potencialmente una persona joven que ya no sigue las medidas de contención.

– Ante nuevas variantes, ¿se pueden reformular las vacunas?

Sí, pero lo importante es que las vacunas protegen contra la enfermedad. La evidencia en los cultivos muestra solo la punta del iceberg de lo que es la respuesta inmune, que es mucho más compleja que los anticuerpos simples. Resultados de ensayos clínicos de Janssen en Sudáfrica y Brasil, con sus variantes, y las del Reino Unido, con la suya, ha demostrado que esta vacuna tiene una efectividad indiscutible en el «fuego real».

La evidencia en los cultivos muestra solo la punta del iceberg de lo que es la respuesta inmune, que es mucho más compleja que los anticuerpos simples.

– Efectividad y efectividad. ¿Sabemos lo que esto significa?

En cuanto a la eficacia, en algunas vacunas alcanza el 90% o el 95%, significa lo que logró en el ensayo clínico. Para todas las personas, las vacunas reemplazarán el destino fatídico que hubieran tenido; es decir, enfermedad, hospitalización o muerte. Siempre te traslada a un destino más favorecedor. Y la eficiencia del 65% es siempre una mejora. No debe rechazarse porque siempre es beneficioso. Por ejemplo, se ha demostrado que la vacuna Astra Zeneca reduce las hospitalizaciones.

-¿Eficacia?

La eficacia está en el mundo real. ¿Qué sucede en la población cuando se usa la vacuna? Aún no lo sabemos, pero los datos de Israel son positivos. Y parece que la situación también es positiva en los hogares de ancianos, con una población muy especial y anciana, con mucha menos capacidad de respuesta a nuevos estímulos.

-¿Necesitaremos las vacunas que tenemos ahora para el 2022?

Lo normal es que estén llegando vacunas de nueva generación; aunque estos son tan buenos que es difícil mejorarlos. Pero si se necesitan nuevas variantes de vacunas, tal vez tenga que fabricarse una nueva, incluso si las que tenemos protegen contra las variantes. Por supuesto, estos no se retirarán hasta que haya otros claramente mejores. Pero de lo que estoy seguro es que no nos quedaremos sin dosis. Lo que puede suceder es que existan vacunas más completas que otorguen inmunidad esterilizante. Además, dado que el virus no desaparecerá, la exposición de una persona vacunada al SARS-CoV-2 hará que su sistema inmunológico vuelva a ver la película y esto aumentará su memoria y su capacidad para hacer frente al virus. Esto sucede con la varicela, que solo tuvimos una vez porque continuamente había nuevas generaciones de niños con varicela y nuestro sistema inmunológico fortaleció la respuesta a la vacuna.

Dado que el virus no desaparecerá, la exposición de una persona vacunada al SARS-CoV-2 hará que su sistema inmunológico vuelva a ver la película y esto aumentará su memoria y su capacidad para hacer frente al virus.

– Por cierto, ¿qué hace una vacuna?

Lo que hace cualquier vacuna es que imita una parte de un organismo, en este caso un virus, y entra inofensivamente en nuestro sistema inmunológico como una infección, pero esto tiene un riesgo y, por supuesto, la vacuna no. Ese entrenamiento, si se hace dos veces, está completo, por lo que la próxima vez que nos encontremos con este virus, responderá con todas sus armas porque estará perfectamente entrenado y preparado.

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