Marte podría arrastrar a un «gemelo perdido» de la luna



La actualidad en Alicantur Noticias

Madrid

Actualizado:

Un equipo internacional de astrónomos liderado por científicos del Observatorio Astrofísico de Potsdam (AOP) ha encontrado un extraño asteroide detrás de Marte cuya composición es muy similar a la Luna. Los investigadores sospechan que puede ser un «gemelo perdido» de nuestro satélite natural siguiendo al planeta rojo en su órbita. Pero, ¿cómo llegó ese raro asteroide? Los resultados se acaban de publicar en la revista « Ícaro«.

En las órbitas de los planetas, a 60 grados delante y detrás del Sol, hay una especie de «refugios seguros«Donde algunos asteroides quedan atrapados por el equilibrio gravitatorio entre la estrella y el planeta, convirtiéndose en algo así como» paquetes «de rocas espaciales siguiendo al» pastor planetario «. Estas» ovejas «se llaman asteroides troyano, organismos de gran interés para los científicos, ya que se formaron en los orígenes de Sistema solar, en ese período tumultuoso en el que los accidentes y las colisiones estaban a la orden del día. La mayoría de estos cuerpos se encuentran en la órbita de Júpiter, que con su enorme gravedad ha logrado recolectar miles. Sin embargo, es raro encontrar estos troyanos en planetas más cercanos al Sol y, de hecho, solo se han encontrado unos pocos cerca de Marte y un par más en Venus y el Tierra.

Desde la década de 1990, se han descubierto casi una docena de estos troyanos en la órbita marciana. Conocido como la familia Eureka, la teoría dominante explica que podrían ser pedazos arrancados durante el formación de Marte, ya que su composición es muy similar a la de este planeta. Pero (101429) 1998 VF31 -el nombre con el que se bautizó este asteroide recién descubierto- es aún más singular: además de estar más lejos que Eureka, tiene una composición muy similar a la de la Luna, lo que ha dejado perplejos a los astrónomos.

Diagrama que muestra las regiones donde Marte
Diagrama que muestra las regiones donde Marte «captura» sus troyanos, 60 grados por delante y por detrás del Sol (regiones L4 y L5). En rojo y amarillo, las zonas donde están asentados los troyanos de la familia Eureka. En azul, el área donde orbita 101429, el extraño nuevo troyano ha descubierto: AOP

Comparación de espectros celestes

Para averiguar la composición de 101429, los astrónomos utilizaron X-SHOOTER, un espectrógrafo de Observatorio del Sur de Europa del Telescopio Muy Grande (VLT) de 8 m en Chile, con el que pudieron ver cómo la superficie del asteroide refleja la luz del sol de diferentes colores – el suyo espectro de reflectancia-, y comparar este «brillo» con el de otros cuerpos para determinar de qué está hecho. Así es como llegaron a la conclusión de que fue similar a una clase común de meteoritos llamada condritas ordinarias. Pero la sorpresa vino cuando, combinando estos datos con otras medidas del Telescopio infrarrojo de la NASA en Hawái, el equipo descubrió que no coincidía bien con ningún tipo particular de meteorito o asteroide. Por tanto, incluyeron otros tipos de cuerpos celestes. Y el resultado fue que era increíblemente similar a nuestra Luna.

“Muchos de los espectros de asteroides no son muy diferentes de los de la Luna; sin embargo, si observa de cerca, hay diferencias importantes: por ejemplo, la forma y profundidad de grandes absorciones espectrales en longitudes de onda de 1 y 2 micrones. Pero el espectro de este asteroide en particular tiene un gran parecido con partes del Luna donde hay áreas de roca expuesta, Como el dentro de los cráteres y el montañas», Explica en un publicación Galin borisov, AOP Astrochemist y uno de los autores del estudio.

Espectros superpuestos de las superficies del asteroide 101429 (en negro) y de la Luna (en rojo)
Espectros superpuestos de las superficies del asteroide 101429 (en negro) y de la Luna (en rojo) – AOP

Posibles teorías sobre el raro asteroide

Si es cierto que se parece tanto a la luna, ¿podría ser parte de ella? “El sistema solar primitivo era muy diferente del lugar que vemos hoy. El espacio entre los planetas recién formados estaba lleno de escombros y las colisiones eran comunes. Los grandes asteroides de esa época, a los que llamamos planetesimales, golpeó constantemente la Luna y otros planetas, por lo que es posible que un fragmento de estos temblores alcanzara la órbita de Marte mientras el planeta aún se estaba formando, quedando atrapado en las áreas troyanas ”, explica. Apostolos Christou, Astrónomo de AOP y autor principal del artículo.

Sin embargo, el equipo también mezcla otras teorías. Una posibilidad es que 101429 solo ser otro asteroide, similar quizás a los meteoritos de condrita ordinarios, pero que adquirió su apariencia lunar a través de eones de exposición a la radiación solar, un proceso llamado agentes atmosféricos espaciales. Es decir que con el tiempo este cuerpo se parecería a nuestra Luna después de haber sido sometido a la intensa acción del Sol.

Existe una tercera idea, quizás la más plausible – según los astrónomos de AOP -: que el asteroide es, como el resto de la familia Eureka, un fragmento de Marte mismo. «La forma del espectro 101429 nos dice que es rico en piroxeno, un mineral que se encuentra en la capa exterior o corteza de cuerpos del tamaño de un planeta. Marte, como la Luna y la Tierra, fue golpeado temprano en su historia por impactos tan grandes como el causado por la gigantesca Cuenca Boreal, un cráter tan ancho como el planeta mismo. Un golpe tan colosal fácilmente podría haber enviado 101429 hacia el punto Lagrangiano L5 del planeta «, explica Christou, refiriéndose a la siguiente área de la órbita marciana donde estos» asteroides ovejas «están atrapados por el equilibrio entre la gravedad de Marte y el Sol. Es decir, era otro Eureka, pero arrastrado mucho más allá del resto de la familia. Nuevas investigaciones revelarán la verdad de estos insólitos «seguidores» en el extraño equilibrio de los planetas.

Míralos
Comentarios

.