Más de 1.300 españoles postulan para convertirse en astronautas



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Un total de 1.334 españoles presentaron su candidatura para la selección de astronautas de la Agencia Espacial Europea (ESA), cuyo plazo se cerró el 18 de junio. De estos, 299 son mujeres y 13 (diez hombres y tres mujeres) tienen algún tipo de discapacidad física. La convocatoria, la primera en once años para llevar a cabo un relevo generacional del cuerpo de astronautas europeo, ha obtenido «una respuesta increíble», asegura la ESA. En total, recibieron 22.589 solicitudes de 25 países, un 268% más que la última convocatoria de 2008.

“Es una campaña histórica. El elevado número de aplicaciones demuestra la importancia del espacio para los jóvenes ”, dijo Josef Aschbacher, director general de la ESA, al presentar los datos. Los países de los que se recibieron la mayoría de solicitudes son Francia (7.137), Alemania (3.700), Reino Unido (1.979) e Italia (1.860), lo que convierte a España en el quinto país por número de solicitudes. «La exploración espacial es una prioridad y los astronautas son los símbolos que la hacen visible», continuó Aschbacher, agradeciendo a los candidatos «su compromiso y paciencia».

Participación femenina

Uno de los puntos más llamativos es la alta participación femenina, algo en lo que la ESA ha insistido especialmente y que ha celebrado. Mientras que solo se presentaron 1.287 mujeres en 2008, ahora se presentaron 5.419, un 421% más. Sin embargo, Lucy van der Tas, responsable de Adquisición de Talentos, precisó que la agencia «no funciona por cuotas, sino por objetivos».

El anuncio de los cinco seleccionados tendrá lugar en 2022. Hasta entonces, el proceso de selección se dividirá en seis fases clave. El primero será la proyección. Durante esta fase, las solicitudes se evaluarán sobre la base de toda la documentación presentada, el formulario completado y el cuestionario de selección completado como parte del proceso de presentación. Los candidatos para el puesto de astronauta con discapacidad física (parastronauta) también se someterán a un examen médico. Un total de 257 personas se postularon para este puesto, incluidas 60 mujeres. Este proyecto es el primero en el mundo que tiene como objetivo eliminar las barreras que impiden que personas con diferentes capacidades físicas puedan realizar misiones espaciales.

En la luna o en marte

Todos los solicitantes sin distinción deben ser ciudadanos europeos con un título y tres años de experiencia en campos como ciencias naturales, medicina, ingeniería, matemáticas o informática, o ser pilotos experimentados. Además, se requiere un inglés fluido y se agradecen otros idiomas.

Además de participar en misiones de estaciones espaciales, se podrían seleccionar futuros astronautas para el módulo Gateway en la órbita de la Luna, que serviría de preparación para sueños aún más ambiciosos, como explorar la superficie de la Luna o Marte. «Queremos explorar el espacio para vivir y trabajar en él», dijo David Parker, Director de Exploración Humana y Robótica de la ESA.

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