Más de 250 candidatos aspiran a ser los primeros parastronautas de la historia



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Por primera vez en la historia, al menos una persona con discapacidad física formará parte del personal de astronautas. La Agencia Espacial Europea (ESA) será el primer organismo en contar con paratronautas, para lo que ya hay 257 solicitantes, 60 mujeres, 13 de España. Este salto en la integración espacial, anunciado en febrero, ha encontrado respuesta entre los ciudadanos de los 22 países que integran la ESA, según los representantes de la institución. en la rueda de prensa de prensa. Junto a estos futuros paratronautas, se presentaron más de 22.500 solicitudes para el cuerpo de astronautas convencionales de la agencia europea, más de 1.300 de España (y más de 7.000 franceses, casi un tercio del total).

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Además, la participación de mujeres candidatas también aumentó considerablemente, representando el 24% del total de postulaciones, frente al 15% que representaron en el último proceso de selección. «No trabajamos con cuotas, sino con objetivos», dijo Lucy van der Tas, gerente de recursos humanos de la ESA, y señaló que esta proporción será el número mínimo de mujeres en el grupo final de astronautas seleccionados. En el juicio de 2009, solo una mujer se unió al puesto junto con cinco hombres.

«Queremos [el parastronauta] haz un trabajo real, no te convertirás en un turista espacial «

David Parker, director de exploración humana y robótica de la ESA

“Representar a todos los sectores de la sociedad es una preocupación que nos tomamos muy en serio”, había apuntado inicialmente a David Parker, Director de Exploración Humana y Robótica de la ESA. La diversidad en la ESA no solo debe estar relacionada con el origen, la edad, la formación o el género de nuestros astronautas, sino también con las discapacidades físicas. Para que este sueño se haga realidad, además del proceso de captación de astronautas, pondremos en marcha el Proyecto de Viabilidad del Parastronauta, ya que ha llegado el momento de apostar por esta innovación ”.

La ESA ha publicado requisitos físicos muy específicos (PDF), por lo que consultó al Comité Paralímpico Internacional, en el que se enmarcaría esta condición de paratronautas: una altura de menos de 130 centímetros y deficiencias en las piernas o ausencia de parte de ellas. En todo lo demás, los requisitos son igualmente exigentes: según la ESA, los parastronautas son individuos capacitados psicológica, cognitiva, técnica y profesionalmente para ser astronautas, pero cuya discapacidad física les impediría ser seleccionados con los criterios habituales. El plan es que el parastronauta en primera persona sea liberado en una misión «segura y útil», asegura la ESA. «Queremos que haga un trabajo real, no se convertirá en un turista espacial», resumió Parker.

Requisitos de la Agencia Espacial Europea para ser
Requisitos de la Agencia Espacial Europea para ser un «Parastronauta».QUE

La ESA también tiene como objetivo corregir otro problema de igualdad debido a la escasez de mujeres en sus filas. Actualmente, la italiana Samantha Cristoforetti es la única astronauta en una plantilla de siete y, en el transcurso de su historia, la agencia europea solo ha tenido otra mujer en el espacio, la médica francesa Claudie Haigneré, que voló en la Estación Espacial Internacional ( ISS) en 2001 y luego se convirtió en ministro de investigación de su país entre 2002 y 2005. Cristoforetti, quien acaba de ser designado como Comandante de la próxima misión cuando se embarca en la EEI en 2022, dijo de los paratronautas: “Cuando se trata de viajes espaciales, todos estamos discapacitados. No evolucionamos para ir al espacio. Entonces se convierte en una cuestión de tecnología ”. Los turistas privados son una prueba más de lo que dice Cristoforetti: cuando Dennis Tito se convirtió en el primero de los ricos en pagar un viaje al espacio, tenía 61 años, edad que lo descalifica según el criterio de la agencia europea.

“Cuando se trata de viajes espaciales, todos estamos discapacitados. No evolucionamos para ir al espacio «

Samantha Cristoforetti, astronauta de ESAESA

El proceso iniciado el 31 de marzo es la tercera campaña de reclutamiento de la ESA desde 1978, la primera desde 2009. Los seleccionados trabajarán junto a los siete astronautas activos de la ESA mientras Europa entra en una nueva era de exploración espacial, con la Luna y Marte como objetivos más ambiciosos. El objetivo de la ESA es contratar de cuatro a seis astronautas del personal y seleccionar unos veinte para colocarlos en reserva en sus ocupaciones actuales, uniéndose para cargar misiones específicas. Los parastronautas elegidos entrarían en esta categoría de trabajo, según explicó la ESA en el acto donde anunció la apertura de este proceso.

Serán seis fases de selección que durarán un año hasta su elección definitiva en otoño de 2022: tras el cribado pasarán los exámenes preliminares y psicológicos en el centro de evaluación, una entrevista, las pruebas iniciales, las pruebas médicas y, finalmente, una segunda Entrevista definitiva de la que probablemente saldrá de las personas que visitarán la Luna y Marte en los próximos años. La anterior convocatoria se abrió en 2008 y se seleccionaron más de 10.000 candidatos (frente a los 22.500 en esta ocasión); 818 pasaron la primera ronda de selección, 192 la segunda, 80 la tercera y cerca de cuarenta candidatos pasaron la última ronda de entrevistas personales. En el proceso actual, aproximadamente 1,500 pasarán a la segunda ronda.

Carrera por la diversidad

De las 570 personas que han viajado al espacio desde que Yuri Gagarin dio el primer salto, solo el 11% son mujeres y el perfil promedio de los astronautas sigue siendo mayoritariamente el de un hombre blanco, casado y con entrenamiento militar. Pero las agencias espaciales están apostando por nuevos perfiles para sus misiones. Por ejemplo, en la última década, el porcentaje de mujeres ha crecido hasta el 20%. No en vano, la próxima misión a la Luna traerá mujeres y se llamará sabio, frente a las misiones Apolo en el que solo volaban hombres, tras la exclusión de sus compañeros por motivos políticos y no por capacidad.

Este año la ISS recibió la visita de su primer miembro de la tripulación negro, el estadounidense Victor Glover, que es el decimoquinto astronauta afroamericano de más de trescientos que ha tenido la NASA. De hecho, el primer afrodescendiente en el espacio fue el cubano Arnaldo Tamayo, del brazo de la Unión Soviética. Pero las últimas incorporaciones a la agencia estadounidense han sido más iguales y diferentes que nunca. Además, gracias a los nuevos actores privados, la primera misión civil exclusiva ya está programada para septiembre, inspiración4, organizado por la empresa SpaceX.

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